EME : Un site de rencontre pour les matériaux

Maayke Aimée Damen est une championne néerlandaise de l’économie circulaire qui a développé l’idée du passeport de ressources – qui est maintenant devenu une politique néerlandaise et européenne – et est co-fondatrice de l’Excess Materials Exchange (EME). L’EME est un marché numérique facilité pour les matières secondaires. Il fonctionne comme un site de rencontre où l’offre et la demande sont mises en adéquation et où les matériaux sont mis en relation avec leur potentiel de réutilisation de plus grande valeur. Avec l’équipe de l’EME, Maayke pousse les entreprises, les gouvernements et les particuliers à reconsidérer radicalement ce que nous définissons actuellement comme des déchets et à réfléchir à la manière de créer des richesses économiques, sociétales et environnementales à partir de ceux-ci.

Interview de Circular Conversation :

Salut Maayke, quel plaisir de te rencontrer à Utrecht pour une discussion et une… limonade fraîche, en plein air. Oui, une limonade fraîche, en février, aux Pays-Bas ; pas vraiment une bonne nouvelle, je suppose. Pour commencer notre conversation, pourriez-vous nous donner un aperçu de votre cheminement en tant que femme innovatrice vers une économie circulaire, jusqu’à présent ?

Depuis que je suis toute petite, j’ai toujours été passionnée par l’environnement et la façon dont nous interagissons avec lui. Quand j’étais enfant, je ne savais pas quoi faire et j’ai commencé à chercher ce que je pouvais apporter. À l’époque, on disait que si l’on voulait vraiment contribuer à une planète meilleure et plus verte, il fallait travailler pour une ONG. Donc, à 16 ans, j’ai commencé à travailler pour une ONG, ce qui a été une grande expérience mais m’a aussi montré que, dans une large mesure, ces organisations étaient très influencées par la politique. À ce moment-là, les conditions de subvention ont été modifiées, et beaucoup d’organisations n’ont pas pu en bénéficier, même si elles faisaient un travail formidable. Cela a eu de grandes conséquences et m’a fait penser que si je voulais vraiment changer les choses systématiquement, je devais me lancer dans la politique. J’ai donc eu la chance de faire partie de la délégation de la jeunesse néerlandaise aux Nations unies et d’assister à des conférences sur le changement climatique, l’énergie et la durabilité. J’ai beaucoup appris, et aussi que les choses doivent avoir un intérêt économique. Les gouvernements peuvent apporter beaucoup, mais ils ne sont pas connus pour leur rapidité.

L’un des moyens possibles, et assez efficaces, dont disposent les gouvernements pour agir est la fiscalité. J’ai donc commencé à travailler sur Ex’Tax – une idée de l’entrepreneur néerlandais Eckart Wintzen – et avec Femke Groothuis, nous avons effectué les premières recherches sur la manière dont le gouvernement néerlandais pourrait transférer 31 milliards d’impôts du travail vers les ressources, et comment le faire de manière neutre sur le plan budgétaire. Pour cela, j’ai dû étudier quelles ressources nous allions taxer, si nous devions opérer ce transfert. Je pensais qu’il y aurait une liste indiquant quelles ressources transitent par la société, mais cette liste n’existait pas. J’ai donc développé un système capable de générer systématiquement cette liste, et l’ai appelé le passeport des ressources, qui donne en gros une identité aux ressources, permettant aux sociétés de les suivre et de les tracer, de les évaluer et de leur trouver une nouvelle destination de grande valeur. C’était en 2010-2012. Ensuite, j’ai obtenu mon diplôme avec mention de l’Université d’Utrecht et j’ai remporté quelques prix pour cela, entre autres pour l’Université de la singularité, l’université de la Silicon Valley par Google et la NASA, où j’ai appris à connaître les technologies exponentielles et comment on peut les exploiter pour avoir un impact positif dans le monde.

Cela m’a amené à réfléchir à la nécessité de créer un dossier commercial pour un passeport de ressources, car s’il s’agit simplement de remplir beaucoup de données dans des champs aléatoires et de ne pas avoir de retour direct sur investissement, les entreprises ne le feront pas, sauf si c’est obligatoire. Je suis donc revenu aux Pays-Bas et j’ai rencontré mon co-fondateur, Christian van Maaren, avec qui j’ai créé l’idée de l’échange de matières excédentaires.

Comment fonctionne l’échange de matières excédentaires (EME) ? Et quels sont ses objectifs ?

La raison pour laquelle nous avons lancé l’EME est que les déchets sont vraiment un problème. De nombreuses statistiques montrent que c’est le cas. La montagne mondiale de déchets devrait augmenter de 70% d’ici 2050, et actuellement 95% de la valeur des matériaux se perd après une seule utilisation, comme un gobelet en papier dans lequel vous buvez du café, que vous utilisez pendant 5 minutes et qui disparaît, ce qui est littéralement un gaspillage car il pourrait encore avoir beaucoup de valeur. Nous voulions travailler à montrer que les déchets ont réellement de la valeur et que nous pouvons les transformer en richesse.

Nous aimons décrire l’EME comme un site de rencontre de matériaux. Nous faisons correspondre l’offre et la demande de matériaux, et surtout les matériaux ayant la plus grande valeur de réutilisation possible. Nous mettons en relation les fournisseurs, les acheteurs et les fournisseurs de valeur ajoutée qui peuvent aider à rendre les matériaux à nouveau prêts pour le marché. Il peut s’agir de sociétés juridiques, de fournisseurs de technologies ou d’institutions financières. Dans le cas d’un matériau spécifique comme les restes de café, par exemple, cela signifie qu’il ne faut pas les brûler – car vous disposez alors d’un crématorium pour les matériaux – mais plutôt en faire de l’encre, du papier, des fibres, du bio-plastique ou des filtres à eau. Et après avoir fabriqué de l’encre, on peut encore y faire pousser des champignons. Tous ces exemples ont plus de valeur que la simple combustion.

Nous voulons automatiser et faciliter l’ensemble du processus, parce que les choses changent, et si vous devez vous fier au hasard, au lieu de vous fier à la conception – ce qui est le cas actuellement – alors ces échanges peuvent avoir lieu et ont lieu, mais le délai est parfois de 13 ans, ce qui est vraiment long. Nous voulons que cet échange ait lieu à grande échelle, rapidement et avec un dossier commercial à l’appui.

À quelle échelle travaillez-vous actuellement, aux Pays-Bas ou à l’étranger ?

La façon dont nous l’avons mis en place est qu’il peut être déployé à l’échelle internationale, car lorsque vous pouvez le faire à l’échelle internationale, cela a un plus grand impact. Nous voulons être en mesure de changer d’échelle. Nous avons commencé aux Pays-Bas parce que nous sommes tous les deux néerlandais et que nous avons des relations ici, et nous voyons que les Pays-Bas ont de fortes ambitions sur l’économie circulaire. C’est donc un bon point de départ. Mais les chaînes d’approvisionnement sont mondiales par définition, donc nous traversons très rapidement les frontières ; il n’y a pas de véritable démarcation. Nous travaillons déjà avec des entreprises internationales, comme Sodexo, qui est française. Nous nous concentrons sur la plus haute valeur de réutilisation des matériaux, et il doit y avoir une analyse de rentabilité derrière cela. Parfois, c’est au niveau local aux Pays-Bas – à cause des problèmes de transport – mais parfois pas du tout.

Comparons deux scénarios : avant et après l’EME. En quoi l’EME change-t-elle la façon dont les entreprises conçoivent et traitent leurs déchets et ceux des autres entreprises ?

Avant l’EME, les gens se rencontrent peut-être lors d’une conférence et commencent à parler des déchets et de l’économie circulaire, et ils réalisent « oh, nous avons ce flux de déchets » – « oh, intéressant », puis le processus se met en marche, mais c’est juste pour ces deux entreprises. La gestion des déchets n’est pas l’activité principale des entreprises de production. Elles ont maintenant un budget pour cela, veulent s’en débarrasser et sont heureuses quand les entreprises de traitement des déchets s’en occupent. Avec l’EME, nous rendons plus transparents l’endroit où se trouvent les déchets, leur composition, leur qualité et leur quantité. Ensuite, nous facilitons les transactions, que nous allons automatiser et rendre autodidactes, de sorte que le système peut déjà vous suggérer « hé, vous avez des restes de café, il y a une entreprise dans votre quartier qui cherche cela et qui est prête à payer X » ou « avez-vous déjà pensé à en faire de l’encre ? Il y a une entreprise qui cherche cela ».

C’est certainement un changement de jeu pour une compagnie d’encre aussi…

Oui, d’une situation dans laquelle la société d’encre doit se rendre chez des propriétaires de restaurants différents pour leur demander s’ils peuvent avoir leurs restes de café, à une situation dans laquelle nous devons juste nous assurer que le restaurant peut les fournir et que c’est essentiellement pris en charge à partir de là. C’est là que nous allons et, finalement, à partir de là, vous pouvez vraiment aller à un « échange ». Disons que vous avez mis un bâtiment sur l’EME. Vous pouvez éventuellement prendre une option sur les matériaux qui seront disponibles une fois que le bâtiment sera déconstruit dans, disons, trois ans. Vous pouvez générer beaucoup de valeur ajoutée en adoptant une telle perspective.

Quelles collaborations inspirantes voyons-nous actuellement ? Autrement dit, quelles sont les industries qui collaborent le mieux entre elles ?

Nous constatons que certains secteurs sont vraiment à la pointe de l’économie circulaire : le bâtiment et la construction, les plastiques et les matériaux d’emballage, les textiles et les déchets organiques. Ils sont vraiment désireux de devenir plus circulaires pour différentes raisons. Dans le bâtiment et la construction, beaucoup de choses sont jetées et il y a beaucoup d’argent à gagner. Et dans le domaine de l’emballage, par exemple, les consommateurs ne sont pas en reste. Le plastique est considéré comme le « diable » en ce moment, ce qui est une tendance intéressante à exploiter.

Nous avons mené un projet pilote portant sur n’importe quel type de matériau, notamment parce que nous pensons que nous avons besoin d’échanges intersectoriels et interindustriels, car c’est là que l’on peut trouver les meilleures correspondances de valeur. Dans ce pilote avec 10 grandes entreprises, comme DSM, Sodexo, Schiphol, Rijkswaterstaat et Prorail, nous avons identifié leurs flux de matériaux, nous les avons analysés et nous leur avons trouvé de nouvelles destinations à forte valeur ajoutée. Il s’agissait de différents types de flux de matériaux, mais nous avons constaté que ces 4 secteurs étaient finalement les plus éloignés et, de ce fait, il est plus facile de commencer par ces secteurs.

Et qu’en est-il des secteurs qui, selon vous, sont toujours à la traîne ?

La majorité des secteurs en prennent conscience, surtout en Europe, où nous importons beaucoup de matériaux d’économies qui pourraient, tout à coup, avoir des problèmes politiques et économiques, créant des problèmes de sécurité de la chaîne d’approvisionnement et de volatilité des prix. Cela fait prendre conscience de l’économie circulaire, et je pense que la majorité des PDG sont maintenant conscients de l’économie circulaire et travaillent dans ce sens. Je ne pense pas qu’il y ait un secteur dans lequel rien ne se passe. Tous les secteurs sont différents et la réglementation peut être favorable ou défavorable. Ce que nous avons constaté dans le cadre du projet pilote, c’est qu’il y a beaucoup de possibilités une fois que vous vous y plongez et que vous avez l’ambition d’échanger des matériaux usagés.

Quels sont les défis que vous avez rencontrés pour que l’échange de « déchets » – ou, pour mieux dire, de matériaux excédentaires – se fasse de manière simple et avantageuse pour les entreprises ?

Nous rencontrons de nombreux obstacles, car la société et l’économie sont conçues pour être linéaires et non circulaires. Pour changer cela, un seul outil – tel qu’un marché – ne va pas tout résoudre comme par magie. Nous l’avons reconnu et avons intégré les outils dont nous disposons dans le cadre juridique. Nous nous sommes donc associés à un grand cabinet d’avocats, Stibbe, à une banque, ABN AMRO, et à un cabinet d’experts-comptables, EY. Avec des modèles d’entreprise complètement différents, tels que le « product-as-a-service« , de nouvelles questions se posent : dans quel bilan doit-il être enregistré ? À qui peut-on créditer les émissions de carbone ? Comment allez-vous financer un projet circulaire alors que le retour sur investissement pourrait prendre un certain temps ? Nous étudions toutes ces questions avec les grandes entreprises afin de contribuer à ce changement pour chaque secteur, et pas seulement pour un seul.

L’un des plus grands obstacles est la transparence, parce que, surtout pour les grandes entreprises, dire ce qu’elles jettent peut être un problème d’image de marque. De plus, les informations sur le gaspillage et sur ce que contient exactement votre produit sont très souvent des informations sur la concurrence, de sorte que les entreprises ne veulent pas les mettre en ligne. Mais si vous n’avez pas cette transparence, vous ne savez pas non plus quoi en faire, car nous constatons souvent que les déchets d’un secteur restent des déchets de ce secteur. Repensez aux restes de café, par exemple. Nous devions donc combler ce fossé entre le besoin de confidentialité des informations sensibles et la transparence, car la divulgation est essentielle pour s’assurer que vous savez où se trouvent les matériaux, en quelle quantité et de quelle qualité. Ce n’est que de cette manière qu’ils peuvent être réutilisés à grande échelle. Pour surmonter cet obstacle, nous utilisons un protocole de blockchain spécifique.

Cette lacune ou ce paradoxe en matière de respect de la vie privée semble être crucial…

Permettez-moi de souligner trois autres obstacles importants.

  • Le premier est une question de calendrier. Le moment où vous voulez vous débarrasser de vos déchets n’est pas nécessairement le moment où l’autre personne veut les utiliser.
  • Ensuite, il y a un problème de qualité. Parfois, les textiles recyclés se déchirent plus rapidement, de sorte qu’ils ne passent pas un test d’étirement, par exemple.
  • La quantité est un autre problème.

Pour rester dans l’exemple du café, si j’ai une entreprise de production d’encre, je dois avoir une certaine quantité de restes de café pour m’assurer que mon processus de production n’est pas perturbé. Ce sont des problèmes que les entreprises doivent maintenant surmonter. Avec un marché comme l’EME, nous pouvons surmonter ces problèmes et créer ce que l’on appelle des économies d’offre et de demande.

Qu’en est-il des obstacles dans l’environnement institutionnel ?

En ce qui concerne l’environnement institutionnel, nous devons prêter attention à la façon dont nous définissons le terme « déchets« . Pour l’instant, elle est vraiment axée sur la prévention de l’impact négatif sur l’environnement, ce qui est important compte tenu des catastrophes qui se sont produites dans le passé. Mais lorsque vous voulez passer à une économie circulaire, cela est gênant, car les déchets pour un secteur ne signifient pas des déchets pour un autre. Il est difficile de mettre fin à un statut de déchet à l’heure actuelle et cela prend du temps de passer par tout le processus. Sur le plan institutionnel, c’est très lent et si une entreprise doit stocker ces matériaux et passer par la procédure légale, cela lui coûte très cher, ce qui fait que seules les très grandes entreprises peuvent commencer à se pencher sur ces questions. Pour les PME, c’est un effort trop important que de passer par là si ce n’est pas votre priorité ou votre image de marque.

Les questions et les problèmes sont innombrables, car les périodes de transition sont toujours chaotiques, lorsque les gens essaient différentes choses et voient comment cela se passe. À l’EME, nous avons une vision mais nous ne connaissons pas encore toutes les étapes. Nous connaissons les premières, nous essayons d’être flexibles, de tester différentes choses et de voir ce qui fonctionne le mieux, en entraînant tout le monde dans le voyage d’apprentissage. Les grandes institutions et les banques tirent également profit de cette connaissance et de la manière dont elles vont ajuster leurs propres stratégies en période de changement exponentiel. Une start-up est assez flexible et agile et peut rapidement tester ses hypothèses.

Oui, en effet, en période de transition, la voie expérimentale est la seule viable. Une expérience que vous avez lancée au cours de votre parcours entrepreneurial est le passeport des ressources. En quoi consiste-t-il ? Et quel est le but de cette identification ?

Avec le passeport, vous pouvez donner une identité aux ressources. Très souvent, les choses sont jetées parce qu’elles sont anonymes. Pensez aux tapis. Il existe des fabricants de tapis, comme Interface et Tarkett, qui produisent des tapis de haute qualité, mais lorsqu’ils se trouvent dans un bâtiment de 7 étages et que celui-ci est remis à neuf, les recycleurs se contentent de jeter les tapis – tant les bons que les mauvais – en une seule pile, et tout le lot est perdu. C’est tout simplement parce que le tapis est anonyme. En lui donnant un passeport de ressource – et nous faisons des tests pour mettre le tapis en pièces détachées – les recycleurs pourront voir qu’il s’agit d’un tapis provenant, par exemple, d’Interface et le renvoyer. De cette façon, nous l’avons séparé de cette pile avec laquelle nous ne pouvons plus rien faire, car nous ne connaissons pas sa qualité et son origine.

Le passeport donne une identité aux choses et cela est important pour les différentes personnes en route. En tant que concepteur, en sachant ce que contient votre produit et comment vous assemblez les composants – par exemple, collés ou vissés – vous pouvez modifier la valeur de fin de vie d’un produit. En tant que consommateur, vous pouvez commencer à différencier si vous voulez un produit avec, par exemple, un niveau spécifique d’émissions de carbone ou de toxines, ou non. Et, en tant que recycleur, il est beaucoup plus facile de faire une analyse de rentabilité, parce que vous savez quel produit vous obtenez, ce qu’il contient, donc il est plus facile de faire une analyse de rentabilité. En outre, vous pouvez prendre des décisions fondées sur des données.

Pouvez-vous comparer toutes sortes de produits sur la base du passeport des ressources ?

C’est un point fondamental. Nous avons conçu le passeport de manière à ce qu’il soit indépendant du contexte et, par conséquent, inter-opérationnel. Cela signifie que nous structurons les données de manière à pouvoir comparer les données d’un manteau, de votre ordinateur portable à un bâtiment, ce qui est utile parce que vous voulez que les matériaux soient dans des boucles infinies, et pas seulement dans une boucle fermée. Il y a une spirale continue de possibilités qu’un matériau (technique) peut traverser, mais pour cela, ils doivent être comparables entre eux. Nous allons assez en profondeur et nous l’analysons au niveau du produit, du composant et du matériau. Très souvent, la réutilisation à plus forte valeur est celle qui consiste à utiliser un produit pour une fonction pour laquelle il a été conçu. Si ce n’est pas possible, on va un niveau plus bas, donc on fait la distinction comme ça.

Comment le Passeport de ressources est-il relié à la plateforme d’échange de matières excédentaires ?

Notre façon de travailler est que nous avons 4 modules distincts dans l’EME. Le premier est le passeport des ressources, que nous aidons les entreprises à remplir, car il est nouveau pour elles. Le deuxième est le suivi et la localisation, car vous devez savoir où se trouve le matériel, afin de vous assurer que vous le récupérez, qu’il n’est pas anonyme et que vous pouvez trouver la meilleure opportunité de réutilisation. Ensuite, nous avons une méthode d’évaluation, où nous calculons les valeurs possibles en fin de vie et l’impact environnemental et sociétal que vous avez si vous l’utilisez pour autre chose. Et enfin, nous trouvons une correspondance, parmi les différentes options. Dans le cas des restes de café, par exemple, certaines options sont l’encre, le bio-plastique ou les champignons. Parfois, nous constatons que vous pouvez les utiliser en cascade et avoir « et, et, et ».

Permettez-moi de conclure cette conversation en me concentrant sur l’économie circulaire en tant que transition socio-économique systémique. Que voulons-nous en retirer ? Et qu’est-ce qui est nécessaire pour que cette transition soit réussie ?

C’est une question difficile, parce qu’il y a tellement d’angles d’approche et que je vais donc certainement laisser certains aspects de côté. Ce que nous voulons, c’est une économie régénératrice et réparatrice, et nous voulons le faire à dessein. Nous voulons que les matériaux soient continuellement dans la boucle et créent de la richesse grâce à cela ; non seulement une richesse financière, mais aussi une richesse humaine et environnementale. Pour ce faire, beaucoup de choses doivent changer. Notre expérience nous montre qu’un seul outil ne résoudra pas le problème, même si les gens ont tendance à aimer les solutions rapides. Il s’agit d’une histoire très complexe et nous devons la rendre tangible pour les gens, en leur indiquant clairement comment franchir ces étapes. Il existe de nombreuses recherches sur les raisons pour lesquelles il est si difficile pour les gens de faire quelque chose contre le changement climatique : c’est intangible, nous ne voyons pas immédiatement la cause et l’effet, qui pourraient être dans le futur. Il est donc difficile de s’approprier ce problème. Ce que nous essayons de faire dans cette histoire, c’est de rendre tangible pour les gens ce qu’ils peuvent faire dans toutes les positions qu’ils occupent, que ce soit dans un cabinet d’avocats, dans une entreprise de production, en tant que recycleur ou en tant que consommateur. Nous essayons de donner à chacun une idée claire de son rôle et de la manière dont il peut assumer ses responsabilités dans ce rôle.

Nous devons créer une histoire à laquelle les gens peuvent réellement s’identifier, plutôt qu’un concept abstrait. Tout cela est très complexe et interdépendant. Lorsque vous changez une chose, cela aura un effet sur beaucoup d’autres choses ; il ne s’agit pas seulement d’une relation de personne à personne. C’est ce qu’on appelle la pensée systémique. Lorsque vous pensez en termes de systèmes, tout est connecté, alors que dans notre société et dans les entreprises, nous travaillons de manière très isolée : c’est ma chaîne d’approvisionnement, c’est mon département, c’est ma responsabilité. Pour les gens, il n’est pas naturel de penser en termes de systèmes, comme il n’est pas naturel de penser de manière exponentielle. Nous pensons de manière linéaire. Mais la pensée systémique et la pensée exponentielle sont essentielles pour saisir cette transition dans laquelle nous nous trouvons.

Vous venez de souligner que la pensée systémique et la pensée exponentielle sont deux outils mentaux fondamentaux pour réussir cette transition. Mais, comme vous l’avez reconnu, il est difficile pour les gens de fonctionner. Avez-vous un exemple capable de rapprocher la pensée exponentielle de l’esprit des gens ?

Pensez à l’Amsterdam Arena ou à tout autre stade que les gens aiment. Vous vous tenez au centre du stade, qui est, pour les besoins de cet exercice de réflexion, étanche. Chaque minute, une goutte d’eau tombe, mais elle double également chaque minute. Donc, la première minute, c’est 1 goutte d’eau, la deuxième minute, c’est 2 gouttes, la troisième minute, c’est 4 gouttes, etc. Combien de temps faut-il avant que le stade ne soit sous l’eau ? La majorité des gens disent un jour, deux jours ou quelque chose comme ça, alors que la réponse est… 46 minutes. À la 30e minute, l’eau est à vos chevilles, et vous n’y faites pas vraiment attention ; 15 minutes plus tard, le stade est complètement recouvert d’eau. Les choses vont très vite. C’est pourquoi il est important que nous n’attendions pas dans 5 ans. Nous devons commencer à nous entraîner et à agir dès aujourd’hui.

Merci Maayke, c’est un exemple brillant !

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