Comment la Grèce bat le coronavirus malgré une décennie de dettes

Les hôpitaux du pays ont été les plus touchés par les coupes budgétaires, mais les efforts déployés pour contenir le Covid-19 semblent porter leurs fruits.

Chaque jour à 18 heures, les Grecs allument leur téléviseur et regardent une émission qu’ils auraient pu manquer à d’autres moments. Comme pour la plupart des rituels, il n’y a pas de surprise : à chaque fois qu’ils rencontrent la même scène, deux hommes, assis à plusieurs mètres l’un de l’autre, derrière une longue table dans une pièce bien éclairée.

Le briefing quotidien du ministère de la santé sur le coronavirus commence alors avec Sotiris Tsiodras, un professeur de maladies infectieuses formé à Harvard, qui s’exprime avec douceur et qui présente les derniers faits et chiffres, avec parfois un plaidoyer émotionnel. Nikos Hardalias, le ministre de la défense civile, suit invariablement, invoquant la gravité de la situation en avertissant que les Grecs « doivent rester chez eux ».

Le professeur de littérature et l’ancien maire sont les visages qui ont été associés à la volonté du gouvernement de contenir la propagation de Covid-19. Leurs efforts pour protéger le pays contre le virus semblent porter leurs fruits : sur une population d’un peu plus de 11 millions d’habitants, il y avait, à la date de lundi, 2 145 cas confirmés de coronavirus et 99 décès, soit beaucoup moins qu’ailleurs en Europe. L’Italie a enregistré à ce jour 20 465 décès.

La Grèce, de l’avis général, traverse une crise plus grave que ce à quoi on aurait pu s’attendre. Tsiodras s’est récemment permis de parler d' »aplatissement de la courbe » même si les autorités admettent que la perspective de la Pâque orthodoxe, le 19 avril, ne sera probablement pas sans contestation. Traditionnellement, les Grecs affluent dans les villages ancestraux des campagnes pour célébrer la plus grande fête de leur calendrier religieux.

La capacité du pays à faire face à une urgence de santé publique d’une telle ampleur n’était pas une évidence. Après près d’une décennie de crise de la dette – années au cours desquelles son économie s’est contractée de 26 % – le système de santé grec est loin d’être remis sur pied.

Les hôpitaux publics ont été les plus durement touchés par les réductions exigées en contrepartie des prêts de sauvetage consentis par les prêteurs internationaux pour maintenir le pays à flot et dans la zone euro. Avec l’arrivée de l’épidémie en Europe, les responsables ont été contraints de reconnaître, 18 mois après la fin du troisième plan de sauvetage, que le pays ne disposait que de 560 lits d’unité de soins intensifs (USI).

C’était une dure réalité qui ne laissait aucune place à une stratégie d’atténuation ou à des politiques d' »immunité collective ».

La Grèce, comme l’Italie, a également une importante population de personnes âgées, avec environ un quart à l’âge de la retraite. « Il y avait des réalités, des faiblesses, dont nous étions très conscients », a déclaré le Dr Andreas Mentis, qui dirige l’Institut Pasteur hellénique. « Avant que le premier cas ne soit diagnostiqué, nous avions commencé à examiner les gens et à les isoler. Les vols entrants, en particulier en provenance de Chine, étaient surveillés. Plus tard, lorsque d’autres ont commencé à être rapatriés d’Espagne, par exemple, nous nous sommes assurés qu’ils étaient mis en quarantaine dans des hôtels ».

Ce qui est de plus en plus considéré comme une gestion de crise classique, même par les ennemis politiques, a été attribué autant à la priorité donnée à la science sur la politique qu’à une approche managériale axée sur ce que le premier ministre de 51 ans, Kyriakos Mitsotakis, a décrit comme « la sensibilité, la coordination, la résolution et la rapidité de l’État ».

Alex Patelis, le conseiller économique de Mitsotakis, a déclaré : « Il y a des problèmes que vous pouvez résoudre grâce à la propagande et d’autres qui exigent la vérité et la transparence. Il était très clair que nous avions besoin d’experts et que nous devions les écouter. Cela dit, les Grecs ont traversé une crise ; ils savent ce que c’est. Je pense que cela leur a aussi permis de s’adapter et d’être stoïques ».

Dès le début, le comité de 25 personnes a insisté sur le choix socialement perturbateur du confinement, une option dévastatrice pour un pays qui commençait à peine à montrer des signes de rajeunissement économique.

Fin février, avant que la Grèce n’ait enregistré son premier décès, les défilés du carnaval ont été annulés. Le 10 mars, plusieurs semaines avant le reste de l’Europe, les écoles ont été fermées. En quelques jours, les bars, cafés, restaurants, boîtes de nuit, gymnases, centres commerciaux, cinémas, magasins de détail, musées et sites archéologiques ont également été fermés.

Des scènes traumatisantes en Italie, à travers l’Adriatique, ont choqué les Grecs autant que les autres et ont été mises en évidence par Tsiodras et Hardalias alors qu’ils tentaient de faire passer le message des dangers que représentait la maladie.

Les mesures n’ont pas été immédiatement acceptées et, peu après, le gouvernement a été contraint de fermer les plages et les stations de ski, d’interdire les rassemblements publics de plus de dix personnes, d’interdire les voyages vers les îles à tous sauf aux résidents permanents et – alors que la dispute faisait rage sur le pouvoir de la foi et de la science – de s’en prendre à l’influente église grecque orthodoxe, dont le clergé refusait de renoncer aux services et au rite de la Sainte-Cène. Les liaisons aériennes avec les pays les plus touchés ont été suspendues.

Mais la pandémie a également été le catalyseur d’un programme de réforme de l’administration élue au pouvoir en juillet dernier. Alors que la Grèce se mettait en quarantaine, le gouvernement a annoncé qu’il mettait à profit la crise pour adopter des réformes numériques attendues depuis longtemps, visant à la fois à protéger la santé des citoyens et à moderniser l’État.

« Lorsque la pandémie a éclaté, la nécessité de simplifier les processus gouvernementaux est devenue primordiale », a déclaré au Guardian le ministre grec de la gouvernance numérique, Kyriakos Pierrakakis. « L’une des premières choses que nous avons faites pour limiter les incitations à quitter son domicile a été de permettre aux gens de recevoir des ordonnances sur leur téléphone. Rien que cela a permis d’éviter à 250 000 citoyens de se rendre chez le médecin en l’espace de 20 jours. Cela a permis de réduire considérablement le nombre de personnes qui sortent de chez elles, ce qui ne peut être qu’une bonne chose ».

Les documents qui nécessitaient autrefois de se présenter dans les bureaux du gouvernement et de traiter avec une bureaucratie labyrinthique ont été mis en ligne, ce qui a également permis d’éviter des milliers de déplacements quotidiens. « En changeant la nature de l’interaction des citoyens avec l’État, nous espérons qu’à terme la confiance du public dans les institutions sera davantage regagnée« , a déclaré M. Pierrakakis.

Entre-temps, la Grèce a réussi à presque doubler le nombre d’unités de soins intensifs. Mais les médecins affirment que les tests, limités à de rares exceptions près aux hôpitaux, devront être beaucoup plus répandus pour que la confiance règne. Avec deux camps de réfugiés mis en quarantaine après que des détenus aient été testés positifs au coronavirus, les inquiétudes abondent concernant les installations décrites comme des « bombes sanitaires à retardement » par le gouvernement.

Les coûts pour une économie si dépendante du tourisme sont déjà élevés – et cela avant que les fonds d’urgence d’une valeur de 14,5 milliards d’euros (12,6 milliards de livres sterling) en prestations de l’État et en reports d’impôts ne soient pris en compte.

Pour l’instant, cependant, le gouvernement se réjouit de recevoir des éloges inattendus pour avoir aplati la courbe.

« Si nous nous en sortons, si nous montrons que nous sommes compétents et que nous pouvons tenir nos promesses, le reste viendra », a déclaré M. Patelis, ajoutant que l’objectif d’Athènes était de regagner une partie de la crédibilité qui avait été brisée pendant ses années de sauvetage. « Plus vite vous traitez une crise sanitaire, plus les coûts économiques à court terme sont importants, mais plus les bénéfices à long terme le sont aussi ».

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Entre-temps, la Grèce a réussi à presque doubler le nombre d’unités de soins intensifs. Mais les médecins affirment que les tests, limités à de rares exceptions près aux hôpitaux, devront être beaucoup plus répandus pour que la confiance règne. Avec deux camps de réfugiés mis en quarantaine après que des détenus aient été testés positifs au coronavirus, les inquiétudes abondent concernant les installations décrites comme des « bombes sanitaires à retardement » par le gouvernement.

Les coûts pour une économie si dépendante du tourisme sont déjà élevés – et cela avant que les fonds d’urgence d’une valeur de 14,5 milliards d’euros (12,6 milliards de livres sterling) en prestations de l’État et en reports d’impôts ne soient pris en compte.

Pour l’instant, cependant, le gouvernement se réjouit de recevoir des éloges inattendus pour avoir aplati la courbe.

« Si nous nous en sortons, si nous montrons que nous sommes compétents et que nous pouvons tenir nos promesses, le reste viendra », a déclaré M. Patelis, ajoutant que l’objectif d’Athènes était de regagner une partie de la crédibilité qui avait été brisée pendant ses années de sauvetage. « Plus vite vous traitez une crise sanitaire, plus les coûts économiques à court terme sont importants, mais plus les bénéfices à long terme le sont aussi ».

 

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