« La vie est courte » : Reprendre cet essai de Paul Graham, parce que c’est le bon moment pour réfléchir au rythme de notre vie

« Il est facile de laisser les jours passer. Le « flux » que les gens imaginatifs aiment tant a un cousin plus sombre qui vous empêche de faire une pause pour savourer la vie au milieu du fatras quotidien de courses et d’alarmes. »

La Vie est courte, Paul Graham :

La vie est courte, comme chacun le sait. Quand j’étais enfant, je me posais cette question. La vie est-elle vraiment courte, ou bien se plaint-on vraiment de sa finitude ? Aurions-nous autant de chances de penser que la vie est courte si nous vivions dix fois plus longtemps ?

Comme il ne semblait pas possible de répondre à cette question, j’ai cessé de me poser des questions à ce sujet. Puis j’ai eu des enfants. Cela m’a donné un moyen de répondre à la question, et la réponse est que la vie est en fait courte.

Le fait d’avoir des enfants m’a montré comment convertir une quantité continue, le temps, en quantités discrètes. Vous n’avez que 52 week-ends avec votre enfant de 2 ans. Si la magie de Noël dure de 3 à 10 ans, par exemple, vous n’avez le droit de voir votre enfant la vivre que 8 fois. Et s’il est impossible de dire ce qui est beaucoup ou peu d’une quantité continue comme le temps, 8 n’est pas beaucoup de quelque chose. Si vous aviez une poignée de 8 cacahuètes ou une étagère de 8 livres à choisir, la quantité vous semblerait certainement limitée, quelle que soit votre durée de vie.

Ok, donc la vie est en fait courte. Cela fait-il une différence de savoir cela ?

Pour moi, oui. Cela signifie que les arguments de la forme « La vie est trop courte pour x » ont une grande force. Ce n’est pas seulement une façon de parler de dire que la vie est trop courte pour quelque chose. Ce n’est pas seulement un synonyme d’ennui. Si vous pensez que la vie est trop courte pour quelque chose, vous devriez essayer de l’éliminer si vous le pouvez.

Lorsque je me demande ce pour quoi je trouve la vie trop courte, le mot qui me vient à l’esprit est « conneries ». Je me rends compte que cette réponse est quelque peu tautologique. C’est presque la définition de la connerie que de dire que la vie est trop courte pour ça. Et pourtant, les conneries ont un caractère particulier. Il y a quelque chose de faux. C’est la malbouffe de l’expérience. [1]

Si vous vous demandez à quoi vous vous consacrez, c’est de la foutaise, vous connaissez probablement déjà la réponse. Réunions inutiles, disputes inutiles, bureaucratie, gesticulation, traitement des erreurs des autres, embouteillages, passe-temps addictifs mais peu gratifiants.

Il y a deux façons dont ce genre de choses s’immisce dans votre vie : soit on vous force à le faire, soit on vous piège. Dans une certaine mesure, vous devez supporter les conneries que vous imposent les circonstances. Vous devez gagner de l’argent, et gagner de l’argent consiste principalement à faire des courses. En effet, la loi de l’offre et de la demande assure que : plus un travail est gratifiant, moins il coûte cher aux gens de le faire. Il se peut cependant que l’on vous impose moins de conneries que vous ne le pensez. Il y a toujours eu un courant de personnes qui se retirent de la routine par défaut et vont vivre dans un endroit où les opportunités sont moins nombreuses au sens classique du terme, mais où la vie semble plus authentique. Cela pourrait devenir plus courant.

Vous pouvez le faire à une plus petite échelle sans vous déplacer. Le temps que vous devez consacrer aux conneries varie d’un employeur à l’autre. La plupart des grandes organisations (et beaucoup de petites) en sont imprégnées. Mais si vous privilégiez sciemment l’évitement des conneries par rapport à d’autres facteurs comme l’argent et le prestige, vous trouverez probablement des employeurs qui vous feront perdre moins de temps.

Si vous êtes un indépendant ou une petite entreprise, vous pouvez le faire au niveau des clients individuels. Si vous licenciez ou évitez les clients toxiques, vous pouvez réduire la quantité de conneries dans votre vie plus que vous ne diminuez vos revenus.

Mais si un certain nombre de conneries vous sont inévitablement imposées, les conneries qui se glissent dans votre vie en vous trompant ne sont la faute de personne, mais la vôtre. Et pourtant, les conneries que vous choisissez peuvent être plus difficiles à éliminer que celles qui vous sont imposées. Les choses qui vous incitent à perdre votre temps doivent être vraiment bonnes pour vous piéger. Un exemple qui sera familier à beaucoup de gens est la dispute en ligne. Lorsque quelqu’un vous contredit, il vous attaque en quelque sorte. Parfois de manière assez ouverte. Votre instinct, lorsqu’on vous attaque, est de vous défendre. Mais comme beaucoup d’instincts, celui-ci n’a pas été conçu pour le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui. Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, il est préférable la plupart du temps de ne pas se défendre. Sinon, ces gens vous prennent littéralement votre vie.

Se disputer en ligne ne crée qu’accessoirement une dépendance. Il y a des choses plus dangereuses que cela. Comme je l’ai déjà écrit, une conséquence du progrès technique est que les choses que nous aimons ont tendance à devenir plus addictives. Cela signifie que nous devrons de plus en plus faire un effort conscient pour éviter les dépendances, c’est-à-dire nous tenir à l’écart de nous-mêmes et nous demander « est-ce ainsi que je veux passer mon temps ?

En plus d’éviter les conneries, il faut rechercher activement les choses qui comptent. Mais les choses ne sont pas les mêmes pour tout le monde, et la plupart doivent apprendre ce qui compte pour eux. Certains ont de la chance et réalisent très tôt qu’ils aiment les mathématiques, s’occuper d’animaux ou écrire, et trouvent ensuite un moyen de passer beaucoup de temps à le faire. Mais la plupart des gens commencent avec une vie qui est un mélange de choses qui comptent et de choses qui ne comptent pas, et n’apprennent que progressivement à les distinguer.

Pour les jeunes surtout, une grande partie de cette confusion est induite par les situations artificielles dans lesquelles ils se trouvent. Au collège et au lycée, ce que les autres enfants pensent de vous semble être la chose la plus importante au monde. Mais lorsque vous demandez aux adultes ce qui ne va pas à cet âge, presque tous répondent qu’ils se soucient trop de ce que les autres enfants pensent d’eux.

Une heuristique pour distinguer les choses qui comptent est de se demander si vous vous en soucierez à l’avenir. Les fausses choses qui comptent ont généralement l’air d’avoir de l’importance. C’est comme ça que ça vous trompe. L’aire sous la courbe est petite, mais sa forme s’insère dans votre conscience comme une épingle.

Les choses qui comptent ne sont pas nécessairement celles que les gens appelleraient « importantes ». Prendre un café avec un ami est important. Vous n’aurez pas l’impression plus tard que c’était une perte de temps.

Ce qui est bien avec les jeunes enfants, c’est qu’ils vous font passer du temps sur les choses qui comptent : eux. Ils saisissent votre manche alors que vous regardez votre téléphone et vous disent : « Tu veux bien jouer avec moi ? Et il y a de fortes chances que ce soit en fait l’option qui minimise les conneries.

Si la vie est courte, il faut s’attendre à ce que sa brièveté nous prenne par surprise. Et c’est justement ce qui a tendance à se produire. Vous prenez les choses pour acquises, et puis elles disparaissent. Vous pensez que vous pouvez toujours écrire ce livre, ou escalader cette montagne, ou autre chose, et vous réalisez alors que la fenêtre s’est fermée. Les fenêtres les plus tristes se ferment quand d’autres personnes meurent. Leur vie est courte aussi. Après la mort de ma mère, j’aurais aimé passer plus de temps avec elle. J’ai vécu comme si elle était toujours là. Et de sa manière tranquille typique, elle a encouragé cette illusion. Mais c’était une illusion. Je pense que beaucoup de gens font la même erreur que moi.

La façon habituelle d’éviter d’être pris par surprise par quelque chose est d’en être conscient. À l’époque où la vie était plus précaire, les gens avaient l’habitude d’être conscients de la mort à un degré qui semblerait maintenant un peu morbide. Je ne sais pas pourquoi, mais il ne me semble pas que ce soit la bonne réponse que de se rappeler constamment la sinistre faucheuse qui plane sur l’épaule de chacun. Peut-être qu’une meilleure solution est de regarder le problème de l’autre côté. Cultivez une habitude d’impatience à l’égard des choses que vous voulez le plus faire. N’attendez pas avant de gravir cette montagne, d’écrire ce livre ou de rendre visite à votre mère. Vous n’avez pas besoin de vous rappeler constamment pourquoi vous ne devriez pas attendre. N’attendez pas, tout simplement.

Je peux penser à deux autres choses que l’on fait quand on n’a pas grand-chose : essayer d’en avoir plus et savourer ce que l’on a. Les deux ont un sens ici.

La façon dont vous vivez a une incidence sur la durée de votre vie. La plupart des gens pourraient faire mieux. Moi, par exemple.

Mais vous pouvez probablement obtenir encore plus d’effet en faisant plus attention au temps dont vous disposez. Il est facile de laisser passer les jours. Le « flux » que les gens imaginatifs aiment tant a un cousin plus sombre qui vous empêche de faire une pause pour savourer la vie au milieu du fatras quotidien de courses et d’alarmes. L’une des choses les plus frappantes que j’ai lues n’était pas dans un livre, mais dans le titre d’un livre : James Salter’s Burning the Days.

Il est possible de ralentir quelque peu le temps. Je me suis amélioré dans ce domaine. Les enfants m’aident. Quand vous avez de jeunes enfants, il y a beaucoup de moments si parfaits que vous ne pouvez pas vous empêcher de les remarquer.

Cela aide aussi de sentir qu’on a tout tiré d’une certaine expérience. Si je suis triste pour ma mère, ce n’est pas seulement parce qu’elle me manque, mais aussi parce que je pense à toutes les choses que nous aurions pu faire et que nous n’avons pas faites. Mon fils aîné aura bientôt 7 ans. Et bien que la version de 3 ans me manque, je n’ai pas de regrets sur ce qui aurait pu être. Nous avons passé les meilleurs moments qu’un père et un enfant de 3 ans aient jamais eus.

Taillez sans relâche les conneries, n’attendez pas de faire des choses qui comptent, et savourez le temps que vous avez. C’est ce que vous faites quand la vie est courte.

La vie est courte de Paul Graham.

Pensez qu’on vous donne 86400 euros par jour, à vie, mais que vous ne pouvez pas les économiser pour les jours d’après : vous avez 86400 secondes chaque jour à dépenser utilement. Que décidez-vous de faire de votre vie chaque jour, sachant que vous ne savez pas combien de temps cela durera ?

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