Quel jour on est ? Vous n’êtes pas le seul à vous demander

Quand personne ne quitte la maison, que signifie le temps ?

Il y a un peu plus d’une semaine, Todd Meany, un présentateur de nouvelles locales à Cleveland, a reçu un appel de son producteur concernant un problème inhabituel créé par la pandémie de coronavirus, rapporte le New York Times.

Personne ne pouvait se souvenir de quel jour c’était. Que pouvait faire un bulletin d’information local ?

Créer un segment d’émission matinale, bien sûr, avec une touche de musique de jeu télévisé de style années 70 : « Quel jour sommes-nous ?

Le segment a rapidement pris son envol sur les médias sociaux, et M. Meany a commencé à recevoir des messages de gratitude de la part de personnes vivant dans des régions et des pays très éloignés de sa station, Fox 8, dans le nord-est de l’Ohio. Mais tout comme les Clevelanders, ses nouveaux fans restaient à l’intérieur, travaillant dans les cuisines et suivant des cours virtuels – dépouillés du rythme habituel de la vie par la pandémie de coronavirus. Ils avaient eux aussi perdu la notion du temps.

« Dans ce monde libre et étrange dans lequel nous vivons, l’horloge interne de chacun est chamboulée », a déclaré M. Meany dans une interview. « Il n’y a tout simplement plus de point de référence. Personne n’a de calendrier chez lui. Tout le monde est juste sur son téléphone. »

Parmi les conséquences les plus étranges de la pandémie de coronavirus, on peut citer la façon dont, en désamorçant la vie quotidienne de dizaines de millions de personnes, elle a fait en sorte que le temps lui-même semble déformé. Les psychologues affirment que cette sensation est le résultat de la perte d’ancrage social, du stress et de l’anxiété chroniques, et des changements drastiques dans les routines normales, explique .

Tom Hanks, qui animait le week-end dernier l’épisode à distance de « S.N.L.« , a résumé ce que l’on ressent lorsqu’on est coincé chez soi et que l’on regarde, par les fenêtres, la télévision et internet, les changements du monde à un rythme effarant : « Le samedi n’existe plus. C’est juste que chaque jour est un jour comme les autres ».

Les recherches pour savoir « quel jour on est » ont connu un pic en ligne. Certains experts, comme ceux de l’université de Californie, à San Francisco, compilent des ressources pour aider les gens à faire face à la situation. Et certains psychologues ont comparé les effets du coronavirus aux conséquences d’une catastrophe naturelle, sauf que la catastrophe se déroule au ralenti, se produit partout et n’a pas de fin en vue.

« Ce qui rend le Covid si bizarre, c’est que l’environnement physique semble très normal », a déclaré le Dr Mary McNaughton-Cassill, professeur de psychologie à l’Université du Texas à San Antonio. « Mais nous avons perdu tous les points d’ancrage sociaux que nous utiliserions normalement. »

Pour ceux qui peuvent travailler à la maison, les repères quotidiens comme les déplacements et la socialisation après le travail se sont évaporés. Les jours de travail se confondent et les week-ends ne sont plus que des jours de semaine avec moins d’obligations.

« La différence entre vendredi et samedi a été temporairement effacée », a déclaré le Dr McNaughton-Cassill. « Vous savez que vous ne sortez pas aujourd’hui. »

Elle a déclaré que la perception du temps par les gens était toujours relative, et dépendait généralement des points d’ancrage du travail et de la vie personnelle : Le temps semble passer plus vite quand on est occupé ou avec des amis, mais il passe plus vite quand on s’ennuie ou qu’on est malade au lit. « Vous n’avez probablement pas autant de choses à faire pour remplir le temps, donc la perception est que le temps passe plus lentement », a-t-elle dit, en appelant cela un « sentiment d’être à la dérive ».

Pour ceux qui vont encore travailler, chaque jour est un voyage dans un monde dangereux et incertain, avec de nouvelles règles concernant les masques, le lavage des mains et le fait de rester à l’écart des autres. Pour ceux qui ont perdu leur travail, de nouvelles tensions intenses se font jour concernant les revenus, l’assurance maladie et l’avenir. « Nous avons une tempête parfaite pour être taxés sur le plan cognitif », a déclaré le Dr Elissa Epel, professeur de psychiatrie à l’université de Californie, à San Francisco. « Tout change si vite, notre corps est juste en mode de vigilance. »

Le stress et l’anxiété permanents d’une vie en état d’alerte élevé peuvent avoir un impact considérable sur la capacité à penser clairement, a déclaré le Dr Epel. « Notre mémoire de travail est fragile et elle est affectée par ces facteurs », a-t-elle déclaré. « Honnêtement, j’ai du mal à suivre le temps. Quand cela a-t-il commencé ? En février ? Ça ressemble à de l’histoire ancienne. »

Avoir du mal à se rappeler quel jour on est peut parfois être une « poussée de symptômes » de stress et de surstimulation, a déclaré le Dr Christina Weyer Jamora, neuropsychologue et professeur associé à l’Université de Californie, San Francisco. Elle l’a comparé aux effets physiques de la fin d’un marathon.

« A la fin du marathon, vous pourriez ne pas marcher 12 miles de plus parce que vos jambes sont à bout », a-t-elle dit. Le cerveau est le même, il dit : « J’ai reçu beaucoup d’informations, j’ai besoin de faire une pause ».

Et elle a souligné que c’était tout à fait normal. « Nous le remarquons quand nous ne nous souvenons pas du jour, mais nous nous en souvenons probablement à un moment donné », a-t-elle déclaré.

De nombreux facteurs peuvent y contribuer : La qualité du sommeil est affectée par le stress, les médias sociaux et les nouvelles peuvent sembler accablants et, la routine étant bouleversée, les gens doivent consacrer beaucoup plus d’énergie et d’attention à des tâches qui étaient auparavant automatiques, comme les courses et la lessive.

« Ces vieilles habitudes ne sont plus là pour nous aider à passer la journée, nous devons donc réfléchir à toutes les décisions à prendre », a déclaré Wendy Wood, professeur de psychologie à l’université de Californie du Sud et auteur de « Good Habits, Bad Habits ».

Elle a comparé le fait d’apprendre à vivre dans une pandémie à l’incertitude de commencer un nouvel emploi : « Tout est nouveau, vous prenez beaucoup de nouvelles décisions, et c’est fatigant. Et cette perturbation de vos habitudes, et le fait de devoir en apprendre de nouvelles, est épuisant. Tout demande simplement plus d’efforts ».

Le Dr McNaughton-Cassill a déclaré que ces nouvelles décisions s’étendaient même aux petites tâches, comme se brosser les dents ou conduire pour faire une course. « La plupart de notre vie quotidienne est très automatisée », dit-elle. « Maintenant, tout est perturbé, il faut y penser davantage, et cela prend de la bande passante. »

Même la télévision, qui est depuis des décennies un point de référence collectif pour des millions de téléspectateurs, est une autre source de désorientation, a déclaré le Dr McNaughton-Cassill. Les manifestations sportives ont été annulées au moment où l’hiver se terminait et où les amateurs de base-ball se préparaient pour la journée d’ouverture. Sur les services de streaming, les films muets des années 30 coexistent avec les sitcoms des années 90 et les drames d’époque des années 2010. Sur les médias sociaux, qui remplacent la télévision à l’ère d’Internet, personne ne reçoit exactement le même mélange de titres, de commentaires, de photos et de mises à jour, certains stressants, d’autres favorables.

Avec d’autres psychologues, elle a recommandé de limiter les médias sociaux et les informations, de prendre régulièrement des pauses sur les écrans et de structurer la journée, par exemple en fixant des lieux et des heures de travail et de pause, pour essayer de prendre des habitudes saines.

Le Dr Wood a également recommandé de fixer des limites physiques lorsque cela est possible, même à l’intérieur de certaines parties d’une pièce. « Il est facile de laisser tout se fondre ensemble », dit-elle, « mais garder une certaine structure pour avoir un endroit habituel pour aller travailler et pour avoir des dîners classiques, ce genre de choses est très utile ».

Et cette expérience va aussi changer, a déclaré le Dr McNaughton-Cassill. « Ce qui est bizarre, c’est que nous vivons beaucoup de choses maintenant, nous allons nous y habituer », a-t-elle dit. « Et quand les portes s’ouvriront à nouveau et que nous serons de retour dans un endroit bondé, nous nous sentirons à nouveau bizarres ».

Via le New York Times

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