A quel point le sport vous manque-t-il en ce moment ? Regardez la version télévisée de H-O-R-S-E pensée par la NBA

L’expérimentation de longue date de la ligue l’aide à trouver le moyen de faire participer les supporters dans un contexte d’annulation de grands événements sportifs.

Les fans du monde entier trouvent des moyens toujours plus créatifs de passer le temps et d’obtenir leur dose, rapporte Fastcompany.

Pour la NBA, qui a suspendu sa saison 2019-2020 le 11 mars dernier, le défi a été de maintenir l’intérêt et l’engagement des fans.

Depuis lors, la ligue a lancé un certain nombre de nouvelles initiatives de contenu, toutes sous l’égide de « NBA Together ». Il s’agit notamment de sessions Instagram Live avec des joueurs vedettes, d’un nouveau flux d’interviews avec le diffuseur Ernie Johnson sur le flux Twitter de la ligue, de la publication d’exercices d’entraînement pour les jeunes joueurs coincés à la maison, d’une nouvelle programmation sur NBA TV qui permet aux joueurs de commenter des matchs classiques, et bien d’autres choses encore.

Mais dimanche dernier, la ligue a poussé son expérimentation encore plus loin, en s’associant à ESPN pour amener les grandes ligues sur le terrain de jeu avec une version télévisée de H-O-R-S-E en cas de pandémie. Le tournoi a débuté avec huit joueurs, parmi lesquels des stars actuelles de la NBA et de la WNBA, ainsi que quelques légendes à la retraite, et a été réduit à quatre demi-finalistes jouant pour la couronne jeudi. Outre les droits de vantardise des joueurs, dans le cadre de la ligue de jeu, State Farm, sponsor du tournoi, fait don de plus de 200 000 dollars aux efforts d’intervention de COVID-19.

Il s’agissait d’une production largement bricolée, tournée avec Zoom sur les iPads et les smartphones, et utilisant des membres de la famille et des amis comme caméramans. Pas exactement une qualité de prime-time, mais la diffusion de dimanche a quand même attiré en moyenne 686 000 téléspectateurs sur ESPN, selon les données de Nielsen. L’année dernière, la même semaine, pour le premier tour des éliminatoires de la NBA, avec neuf matchs de la NBA, en moyenne plus d’un million de téléspectateurs regardaient. Depuis dimanche, chaque match a également fait l’objet de centaines de milliers de visionnements supplémentaires sur YouTube.

Allie Quigley de Chicago Sky a battu Chris Paul, Chauncey Billups a battu Trae Young, Mike Conley a battu Tamika Catchings, et Zach LaVine a éliminé la légende Paul Pierce.

L’idée originale est venue de Paul, qui est également le président du comité exécutif de l’APNB. Il a approché la ligue et ESPN, dans l’espoir de remettre les joueurs en compétition et de créer un peu de divertissement pour les fans à la maison. Les critères de participation des joueurs étaient généralement d’inclure des stars actuelles de la NBA et de la WNBA, ainsi que des légendes qui avaient un panier réglementaire chez elles et qui pouvaient s’adapter au calendrier des compétitions.

Aldo DiCuffa, vice-président senior de la gestion des programmes de la NBA, affirme que malgré les difficultés, l’engagement global de la ligue en faveur de l’innovation l’a aidée à traverser la crise. Qu’il s’agisse d’expérimenter des interviews de joueurs à distance pendant la Summer League, ou différents angles de caméra avec la G League, ces efforts leur donnent la confiance nécessaire pour essayer de nouvelles choses à un moment sans précédent.

« Du point de vue de la production, le plus grand défi était de n’avoir jamais produit un tel événement auparavant », explique M. DiCuffa. « Pas seulement cela, mais il y a six semaines, on n’envisageait même pas l’idée de devoir produire quelque chose avec des règles de pandémie. Cela vous oblige à penser les choses d’une nouvelle manière. L’un des défis uniques qui s’est présenté est la façon dont le temps est devenu un facteur. Nous avons eu du vent, de la pluie, du froid, un terrain de basket-ball couvert. Cela a également eu un impact sur la connectivité. Certains terrains n’étaient pas si proches de l’endroit où le Wi-Fi domestique était installé. Ce ne sont pas des choses auxquelles vous devriez normalement penser lorsque vous êtes dans les limites d’une arène de la NBA ».

Les avis sont partagés, comme le montre tout regard sur Twitter, mais la NBA et ESPN soutiennent toutes deux que ce type d’expérience en vaut la peine. Comme le vice-président de la production d’ESPN, Mike Shiffman, l’a déclaré à Front Row : « Nous savions qu’il y aurait beaucoup de défis et de bizarreries logistiques, mais le but est de distraire les fans de basket qui cherchent à voir les stars de la NBA et de la WNBA s’affronter en toute sécurité et de manière socialement responsable ».

Avant le coup d’envoi de dimanche, la NBA a voulu faire passer un aspect de son tournoi de jeu vidéo NBA2K entre joueurs à H-O-R-S-E. « C’est l’interaction entre les joueurs qui a donné vie à ce tournoi, et c’est quelque chose que nous avons également essayé d’apporter à H-O-R-S-E« , explique Paul Benedict, vice-président associé de la NBA pour la gestion des contenus audiovisuels. « Dans le tournoi de 2K, Rui Hachimura des Wizards avait son colocataire comme garçon de salle pendant le show, et c’était vraiment cool. Vous pensez aux jeux vidéo et vous pensez à une activité solitaire, mais cela montrait un aspect plus familial. Ainsi, pour H-O-R-S-E, Chauncey Billups avait ses deux filles comme cameramen. La femme d’Allie Quigley et le fils de Chris Paul, que nous voyons en conférence de presse depuis qu’il est tout petit, étaient présents. Ce sont les gens avec qui ces stars passent leur temps. Cela a juste donné un sentiment plus chaleureux à l’émission ».

Selon M. Benedict, si cette crise – et la saison suspendue – est loin d’être une situation idéale pour la ligue, les efforts déployés pour créer et exécuter des contenus pour les fans dès maintenant lui seront utiles à l’avenir.
« Je pense que cela oblige tout le monde, pas seulement dans le sport et le divertissement, à aborder les choses différemment compte tenu des limites, et à les aborder de manière plus efficace », dit M. Benedict. « Le nombre incalculable d’appels Zoom que nous avons reçus nous a permis d’adopter un état d’esprit différent dans le cadre de ce type de collaboration. H-O-R-S-E était une production à échelle réduite à certains égards, mais un effort massif à d’autres égards, qui nécessitait une réflexion rapide, une prise de décision en une fraction de seconde et beaucoup de coopération à tous les niveaux. Je pense que nous allons en sortir améliorés, plus forts et plus coopératifs. C’est un excellent élément de base ».

Via Fastcompany

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