Qu’est-ce qu’un masque N99, et faut-il en acheter un ?

Fastcompany a réalisé un petit guide sur le monde des masques respiratoires. 

À l’heure actuelle, vous en savez probablement plus sur les masques respirateurs N95 que vous ne le pensiez. En pleine pandémie de coronavirus, ces masques sont devenus des outils de sauvetage pour le personnel médical et les autres travailleurs de première ligne dans la lutte contre le COVID-19. Mais dernièrement, vous avez peut-être vu des publicités pour les masques N99 ou R95.

Non, ce n’est pas une faute de frappe. Voici un petit guide de ce qu’ils sont.

Qu’est-ce qu’un masque respirateur ?

Commençons par les bases. Tous ces masques sont des respirateurs, plutôt que des masques chirurgicaux. Alors que les masques chirurgicaux s’ajustent librement sur le visage, permettant aux particules de pénétrer par les côtés, les masques respirateurs sont conçus pour créer un joint autour du visage afin de filtrer la plupart des particules. Les masques respirateurs offrent la meilleure protection possible au milieu de la crise actuelle, c’est pourquoi les gouvernements et les hôpitaux se sont empressés de les acheter pour les travailleurs de première ligne. Cela a conduit à une pénurie mondiale de masques N95.

Que signifient les chiffres et les lettres ?

Les noms des appareils respiratoires se composent d’une lettre et d’un chiffre.

La lettre N, R ou P indique si le masque est résistant aux particules à base d’huile telles que les solvants et les pesticides :

  • N est non résistant 
  • R est résistant 
  • P est partiellement résistant

Le chiffre indique le pourcentage de particules en suspension dans l’air que le masque filtre. Les masques R et P sont principalement destinés aux travailleurs de l’industrie ; la résistance à l’huile n’est pas particulièrement pertinente en ce moment puisque les particules de coronavirus ne sont pas à base d’huile.

En général, plus le masque filtre de particules, plus il est difficile de respirer lorsqu’on le porte, car il laisse passer moins d’air. Certains masques respiratoires sont équipés d’une valve unidirectionnelle qui permet à l’utilisateur d’expirer, mais qui filtre les particules présentes dans l’air respiré. Ce n’est pas une bonne option dans la crise actuelle, car si vous êtes un porteur asymptomatique du virus, vous expirerez des particules chargées de virus. Sans cette valve, beaucoup de gens disent qu’il est difficile de porter des masques à haute filtration pendant longtemps sans se sentir étouffé. Même les masques N95 sont conçus pour être portés pendant une période limitée : Au bout d’un certain temps, les particules restent coincées à l’intérieur du filtre, ce qui rend la respiration plus difficile pour le porteur.

Le système de classification a été développé par l’Institut national de la sécurité et de la santé au travail, qui approuve les masques et dispose d’une liste de fabricants agréés. En dehors des périodes de pandémie, les masques respiratoires sont principalement portés par les travailleurs qui sont exposés à des poussières remplies de particules dangereuses, comme ceux de la construction et des mines. Lorsqu’il n’y a pas de pandémie, les médecins n’exigent pas une protection aussi importante contre les particules en suspension dans l’air et ont donc tendance à porter des masques chirurgicaux moins ajustés.

Pourquoi ne parle-t-on que des masques N95 ?

Comme l’a récemment décrit Mark Wilson, le N95 a été le premier masque respiratoire à usage unique mis sur le marché. Il a été développé par 3M et introduit en 1972. Au fil des ans, des dizaines d’autres fabricants ont commencé à le produire. Il reste le masque le plus populaire sur le marché parce qu’il atteint le point idéal en matière de respirabilité et de filtration. Les travailleurs de santé peuvent garder le masque lorsqu’ils voient des patients dans un service COVID-19 sans avoir à se battre pour respirer. C’est plus difficile à faire avec un masque à haute filtration.

Devriez-vous acheter un masque N99 ?

La personne moyenne qui reste confinée ne devrait pas acheter de masque N95. Tous les N95 sur le marché devraient aller à ceux qui sont en première ligne de la lutte contre le coronavirus. Mais quand il s’agit de masques N99, N100, P99 ou P100, c’est un peu plus compliqué.

Si vous êtes un profane qui reste confiné et ne sort qu’occasionnellement pour des courses essentielles, vous n’avez probablement pas besoin de l’un de ces masques. Et même s’ils ne sont pas idéaux pour les travailleurs de la santé parce qu’ils sont difficiles à respirer, la pénurie de N95 a laissé de nombreux travailleurs de première ligne désespérés d’avoir un quelconque appareil respiratoire. L’un de ces masques à haute filtration pourrait être leur meilleure option.

Via Fastcompany

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