Le gouvernement britannique utilise les données confidentielles des patients dans la lutte contre le coronavirus

Des documents exclusivement vus par le Guardian montrent des entreprises technologiques utilisant des informations pour construire le « magasin de données Covid-19 ».

Des documents contredisent la position du gouvernement britannique sur l’« immunité collective » de Covid-19.

Selon des documents consultés par le Guardian, les entreprises technologiques traitent de grandes quantités d’informations confidentielles sur les patients britanniques dans le cadre d’une opération d’exploration de données qui fait partie de la réponse du gouvernement à l’épidémie de coronavirus.

Palantir, la grande entreprise américaine de données fondée par le milliardaire de droite Peter Thiel, travaille avec Faculty, une start-up britannique spécialisée dans l’intelligence artificielle, pour consolider les bases de données du gouvernement et aider les ministres et les fonctionnaires à répondre à la pandémie.

Les données sont également utilisées par Faculty pour construire des modèles informatiques prédictifs autour de l’épidémie de Covid-19. Un document du NHS suggère qu’il y a deux semaines, Faculty a envisagé d’effectuer une simulation informatique pour évaluer l’impact d’une politique d' »immunité collective ciblée ». Les avocats de la faculté ont déclaré que la simulation d’immunité collective proposée n’a jamais eu lieu.

NHSX, la branche de transformation numérique du Service national de santé qui a engagé les sociétés de technologie pour aider à construire le « magasin de données Covid-19 », a déclaré que la technologie donnerait aux ministres et aux fonctionnaires « des informations en temps réel sur les services de santé, montrant où la demande augmente et où les équipements critiques doivent être déployés ».

« Les entreprises concernées ne contrôlent pas les données et ne sont pas autorisées à les utiliser ou à les partager pour leurs propres besoins », a déclaré un porte-parole. Les avocats de Faculty ont déclaré que le cabinet n’avait accès qu’à des données agrégées ou anonymisées via les systèmes du NHS.

Le gouvernement avait précédemment déclaré qu’il utiliserait Faculty et Palantir dans le cadre d’un projet de données Covid-19. Mais toute l’étendue de cette opération et la nature sensible des données utilisées au niveau des patients sont révélées dans les documents vus par le Guardian.

Une partie du projet consiste à donner aux responsables du NHS, du Cabinet Office et de Downing Street un flux en direct de statistiques « agrégées » sur les hospitalisations, la disponibilité des lits de soins intensifs, les commandes de respirateurs et l’approvisionnement en oxygène.

Toutefois, les documents semblent également montrer que le projet comprend de grandes quantités de données relatives aux personnes, notamment des informations de santé protégées, les résultats des tests Covid-19, le contenu des appels des personnes au numéro 111 du NHS et des informations cliniques sur les personnes en soins intensifs.

Bien que ces données soient anonymes, elles restent sensibles et confidentielles, et leur utilisation dans une nouvelle base de données gouvernementale centralisée est susceptible de soulever des questions parmi les experts de la protection de la vie privée. Une source de Whitehall a déclaré qu’ils étaient alarmés par la quantité « sans précédent » d’informations confidentielles sur la santé qui sont balayées dans le projet, qui, selon eux, progresse à une vitesse alarmante et avec un respect insuffisant de la vie privée, de l’éthique ou de la protection des données.

Les documents suggèrent également que :

  • Bien qu’anonymes, les informations confidentielles contenues dans la base de données Covid-19 peuvent inclure le sexe, le code postal, les symptômes, le mécanisme par lequel la prescription a été envoyée et l’heure précise à laquelle la personne a mis fin à l’appel.
  • Le projet semble utiliser un « pseudo numéro NHS » pour recouper de grands ensembles de données, y compris un index principal des patients, une ressource existante du NHS qui utilise des « données de marketing social » pour segmenter la population britannique en différents « types » au niveau des ménages.
  • Bien que ce ne soit pas une priorité actuelle, les données de localisation des téléphones pourraient être utilisées dans la banque de données après avoir été « offertes » au gouvernement par deux sociétés privées pour aider à la recherche de contacts. Le NHS a refusé de dire quelles entreprises avaient offert les données de localisation ou comment elles seraient utilisées.
  • La simulation proposée par la faculté d’une politique décrite comme « l’immunité ciblée des troupeaux » faisait partie d’un document de planification du NHSX et de la faculté examiné aux alentours du 23 mars, plus d’une semaine après que les ministres aient insisté sur le fait que cette politique controversée n’était plus envisagée.

Les avocats de Faculty ont suggéré que la simulation proposée était le résultat de discussions préliminaires entièrement internes. Le document de planification a énuméré une analyse potentielle de l’impact de « l’immunité collective ciblée (n’isoler que les parties les plus vulnérables de la population) » ainsi que d’autres politiques gouvernementales possibles telles que la distanciation sociale, la fermeture d’écoles et la mise en quarantaine des ménages.

Le document a été examiné par les hauts fonctionnaires du NHS plus d’une semaine après que le secrétaire à la santé, Matt Hancock, ait tenté de mettre un terme au flirt controversé du gouvernement avec la stratégie d’immunité collective, qui implique qu’un nombre suffisant de personnes contractent la maladie pour développer une résistance au niveau de la population.

Le NHS a déclaré que les données de la base de données Covid-19 resteraient sous son contrôle et seraient soumises à de sévères restrictions en vertu de la législation sur la protection des données. « Des règles strictes de protection des données s’appliquent à toutes les personnes impliquées dans cette tâche critique », a déclaré un porte-parole du NHSX.

Cependant, le Guardian dit avoir pu voir des documents confidentiels utilisés par Palantir, Faculty et les responsables de NHSX pour planifier, développer et exécuter la banque de données Covid-19. Ils ne savent pas exactement qui était responsable de rendre les documents – qui ne contenaient pas de données sur les patients du NHS – accessibles via un portail sans restriction.

La source Whitehall a décrit l’accessibilité ouverte des documents comme une « violation choquante des données ». Palantir n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires. Les avocats de Faculty ont déclaré qu’il n’y avait pas eu de violation des données des patients ou d’autres données sensibles du NHS.

L’implication des scientifiques du secteur privé au cœur de la réponse du gouvernement à Covid-19 découle en partie d’un « sommet » de Downing Street le 11 mars, auquel ont participé des dirigeants de dizaines d’entreprises technologiques, présidé par le conseiller principal du Premier ministre, Dominic Cummings, un passionné d’intelligence artificielle et de modélisation informatique.

Faculty, qui avait un contrat préexistant pour la construction d’un laboratoire d’intelligence artificielle pour le NHS, a joué un rôle de premier plan dans la réponse des données à la pandémie. Il est dirigé par Marc Warner, dont le frère, Ben, aurait été recruté à Downing Street par Cummings après avoir dirigé le modèle d’élection privée du parti conservateur.

Ben Warner, qui était auparavant directeur de la société d’IA de son frère, aurait travaillé en étroite collaboration avec Cummings sur le programme de modélisation utilisé dans la campagne « Vote Leave » pour quitter l’Union européenne. Les avocats de Faculty ont déclaré que son contrat avec le NHS était le résultat d’un processus d’appel d’offres qui n’a pas été influencé par Cummings.

Faculty a déclaré qu’elle était « extrêmement fière » de son travail pour le NHS, qui, selon elle, contribue à sauver des vies. « Faculty ne traite pas d’informations personnelles identifiables. Faculty aide à développer des tableaux de bord, des modèles et des simulations pour fournir aux principaux décideurs du gouvernement central un niveau d’information plus approfondi sur la situation actuelle et future de coronavirus afin d’aider à informer la réponse ».

Le rôle de Palantir dans le projet consiste à intégrer les ensembles de données du NHS à la plate-forme de gestion de données de la société américaine, Foundry. Les produits de Microsoft, Google et Amazon sont également utilisés dans le cadre du projet de stockage de données, mais le personnel de ces entreprises est considéré comme moins directement impliqué.

Les hauts fonctionnaires du NHS ont insisté sur le fait que l’opération n’est que temporaire, en disant : « Lorsque la pandémie s’atténuera et que l’épidémie sera contenue, nous fermerons la base de données Covid-19 ». Cependant, la source de Whitehall a déclaré que des inquiétudes persistaient dans la fonction publique quant à la capacité du nouvel appareil puissant à survivre à la crise.

Ni Downing Street ni Cummings n’ont répondu à une demande de commentaires. Les avocats de Faculty ont déclaré que Cummings n’avait pas demandé la simulation proposée sur l’immunité collective, et qu’il n’était pas le cerveau de la banque de données. Le Scott Trust, propriétaire ultime du Guardian, est l’unique investisseur de GMG Ventures, qui est actionnaire minoritaire de Faculty.

Via The Guardian

Il semblerait que les secrets se révèlent en ce moment avec le grand sujet du laboratoire franco-chinois de Wuhan.

 

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