La société civile dans un monde numérique

L’article de Rachel Coldicut présente Glimmers, un projet de recherche collaboratif mené par sa nouvelle tenue, Careful Industries, et Plot. Ils se penchent sur les lueurs de la prochaine étape et sur les nouveaux rôles que la technologie crée pour la société civile. Un grand domaine de recherche et une intention très bien présentée dans cet article.

Les technologies numériques nous permettent d’être à la fois plus individualisés et plus connectés, tout cela en même temps, mais une grande partie de ce changement s’est fait de manière inégale et notre infrastructure sociale est dans un état liminaire – prise entre deux siècles. Le ciment social qui nous unit nous colle donc différemment aujourd’hui, pour le meilleur et pour le pire. […]

Le projet s’intéresse à quelque chose de plus diffus – de quel soutien avons-nous besoin dans notre mode de vie actuel ? Comment la société civile peut-elle aider davantage de personnes dans un monde où la technologie individualise et relie à la fois les individus, les familles, les travailleurs, les apprenants et des communautés entières ? […]

Les résultats négatifs ont tendance à se cacher dans l’ombre, et la fonction de détection de la société civile est essentielle pour les mettre en lumière. Le changement technologique produit des gagnants et des perdants, et les critiques de ce changement ne doivent pas toujours être qualifiées de démodées ou de luddites ; le mouvement vers l’avant a besoin d’un contrepoids, d’un poids dans le présent et le passé. […]

Pendant ce temps, les informations collectées et comprises par la société civile ne sont souvent pas traduites en « données » du type de celles qui sont utilisées pour alimenter les grands projets technologiques. L’intelligence des travailleurs de première ligne – par exemple – n’est pas saisie de manière à remplir facilement les magasins de données ou à alimenter les algorithmes.


Plus que jamais, la vie est aujourd’hui vécue, surveillée et rendue possible grâce aux données et aux technologies numériques. Que signifie ce passage au numérique pour la société civile – et comment la société civile pourrait-elle être dans un monde numérique ?

Tout d’abord, une reconnaissance

Il s’agit d’un projet sur le futur proche. Il peut sembler difficile d’écrire ou de penser à l’avenir ou de le reconnaître pour le moment, car le présent est tellement inconnu et accablant. Et il peut aussi être difficile, et dissonant, de trouver de bonnes choses au milieu d’une pandémie mondiale. Mais au milieu de l’incertitude actuelle – qui comprend beaucoup de douleur, d’inquiétude et de tristesse – il y a des lueurs qui laissent entrevoir ce qui va suivre. Ce projet espère pouvoir en capter quelques-unes.
En quoi consistent ces travaux ?

Il s’agit d’un projet de recherche sur les nouveaux rôles que la technologie crée pour la société civile. Tout au long du printemps et de l’été 2020, nous allons capturer certaines des façons dont la société civile britannique travaille avec la technologie et y répond, afin de repérer certains thèmes en développement et les futurs possibles. Il ne s’agit pas d’un projet de cartographie complet, mais d’un exercice de compréhension des pratiques émergentes.

Par société civile, nous entendons les communautés formelles et informelles qui constituent l’espace entre le marché et l’État, y compris les organisations caritatives et les entreprises sociales.

En raison de la pandémie de coronavirus, nous sommes encore en train de trouver les meilleurs moyens de travailler.

Nous avons commencé à réfléchir à ces travaux avant que le brusque basculement vers l’isolement physique ne crée un changement numérique aussi massif – et rapide -, mais la nécessité de ces recherches était évidente depuis au moins deux ans.

L’infrastructure sociale numérique – où nombre d’entre nous entretiennent leurs relations les plus importantes – a émergé de façon organique tout au long du 21e siècle : Google, Facebook, Amazon et bien d’autres entreprises alimentent aujourd’hui la plupart des éléments du web qui s’organisent d’eux-mêmes et qui rassemblent les gens comme le faisaient les centres communautaires et les coins de rue. L’expansion de ces équipements et de ces plateformes communautaires, qui sont pour la plupart (mais pas tous) gratuits au point d’utilisation, a vu le lieu d’implantation de nombreuses communautés (mais pas toutes) se déplacer du monde physique vers le monde numérique.

Avant que l’isolement physique n’incite tant de personnes à rester chez elles, la technologie rendait la vie quotidienne à la fois plus et moins heureuse : elle permettait à l’empreinte sociale d’une personne de s’étendre bien au-delà de son voisinage immédiat, mais elle resserrait aussi les liens des communautés locales d’une manière ou d’une autre. Il est possible d’avoir des voisins proches que l’on ne reconnaîtrait pas dans la rue, mais dont on connaît la vie grâce à leur poste sur NextDoor. Et pour ceux qui ont les moyens de s’offrir les appareils, la bande passante et les abonnements, la connectivité à des mondes entiers – loin de leur propre code postal – est un luxe qui existe depuis deux décennies maintenant.

Les technologies numériques nous permettent d’être à la fois plus individualisés et plus connectés, tout cela en même temps, mais une grande partie de ce changement s’est fait de manière inégale et notre infrastructure sociale est dans un état liminaire – prise entre deux siècles. Le ciment social qui nous unit nous colle donc différemment aujourd’hui, pour le meilleur et pour le pire.

Certains des problèmes spécifiques que la diffusion rapide des nouvelles technologies a créés gagnent en importance en dehors des cercles technologiques : des questions telles que le respect de la vie privée et la sécurité, la surveillance, l’éthique de l’IA, la désinformation, la sécurité des enfants en ligne et la gig économie. Mais ce projet s’attaque à un problème plus diffus : de quel soutien avons-nous besoin dans notre mode de vie actuel ? Comment la société civile peut-elle aider davantage de personnes dans un monde où la technologie individualise et relie à la fois les individus, les familles, les travailleurs, les apprenants et des communautés entières ?

Et bien sûr, cet étrange et affreux présent a devancé nombre de ces réponses. Toute personne possédant un smartphone en 2020 a simultanément un pied en 1665 et un autre en 2030. Et si l’on pense souvent que la société civile est en retard sur les autres secteurs dans son utilisation de la technologie, elle s’est adaptée avec rapidité et ingéniosité aux défis créés par le confinement (voir, par exemple, la transformation numérique rapide vécue par We Are With Youou DevicesDotNow, la campagne distribuant des appareils connectés aux exclus du numérique). Mais cette recherche ne porte pas sur le défi que représente le fait que la société civile soit numérique, mais sur la façon dont elle pourrait l’être dans un monde numérique.

Au-delà de l’Etrange Maintenant

Il n’y a pas beaucoup de certitude quant à la réalité de la vie après le confinement, mais il y aura de nouveaux défis à relever. Les économistes s’accordent à dire qu’il y aura une récession (certains prédisent une dépression). Pendant ce temps, les conséquences sanitaires et sociales du confinement se feront sentir dans différentes parties de la société pendant les années à venir, et nous apprendrons tous, collectivement et séparément, à accepter la réalité émotionnelle et physique de la perte de dizaines de milliers de personnes. Ce sera une période d’immense changement pratique et d’incertitude émotionnelle.

La société civile jouera un rôle essentiel dans le renforcement de la résilience face à ce bouleversement. Les professeurs Samuel Bowles et Wendy Carlin ont proposé que, à l’approche de la reprise, l’économie soit façonnée autant par « les normes sociales et … les institutions qui ne sont ni des gouvernements ni des marchés – comme les familles, les relations au sein des entreprises et les organisations communautaires », et ils citent la société civile comme une source de « réciprocité, d’altruisme, d’équité, de durabilité, d’identité ». Rester à la maison pour se protéger mutuellement du coronavirus, mettre en place des groupes d’entraide et risquer sa propre santé en tant que travailleur clé sont – de différentes manières et avec différents niveaux de risque – de grands actes de soins communautaires. Il est trop tôt pour dire si, et comment, ces actes d’entraide imprégneront nos comportements futurs, mais la société civile a certainement la possibilité de tenir et de maintenir un plus grand espace de réciprocité, d’altruisme et d’équité.

Nombre de nos liens sociaux les plus forts se forment et s’approfondissent actuellement par des moyens numériques – via des rencontres, des chants, des services religieux et des discothèques du vendredi soir sur Zoom ; par des communautés d’étrangers qui se rencontrent pour prendre soin les uns des autres sur WhatsApp ; par la ruée vers l’endorphine partagée par des centaines de milliers d’enfants qui sautent sur Joe Wicks sur YouTube ; par les collectes de fonds organisées sur Facebook et GoFundMe ; et par les derniers adieux faits via FaceTime. La façon dont nous sommes en ligne et la façon dont nous sommes dans la vie réelle se rapprochent de plus en plus à cette époque.

Ces taux d’adoption rapides et la manière dont les communautés ont plié les technologies pour répondre à leurs besoins sont également une chance de réorienter et de réorienter certains aspects de notre avenir numérique. Zoom a déjà répondu à son nouveau rôle de centre communautaire en proposant de meilleures fonctions de protection de la vie privée ; qu’est-ce que ces moments charnières pourraient encore changer ?

Le grand virage numérique du mois dernier environ a eu une fonction de forçage, projetant nombre d’entre nous dans une existence futuriste – plus familière des histoires de JG Ballard et des cycles de battage de Gartner que de toute norme sociale commune.

Lorsque nous passerons, collectivement, au suivant, certains de ces comportements en ligne resteront, et d’autres disparaîtront. Cette recherche vise à identifier certaines des conséquences de second ordre de ces changements : quels soins, soutien, infrastructures et organisations seront nécessaires à mesure que nous nous installerons dans un avenir plus numérique ?

Lueurs d’avenir

Il faudra peut-être des années pour revenir à ce que nous considérions comme « normal » auparavant (si jamais nous y parvenons), et – dans un monde où les distances physiques sont plus grandes – les technologies numériques joueront un rôle plus essentiel que jamais en permettant le partage d’expériences, le contact et la communauté. Les rassemblements publics seront différents à mesure que nous nous remettrons du choc de l’éloignement physique ; non seulement les responsables de la santé publique devront nous guider pour que nous puissions à nouveau passer du temps ensemble dans la vie réelle, mais pour beaucoup de gens, les risques perçus (et réels) de la proximité physique persisteront pendant un certain temps.

Et il est possible d’apporter une certaine intention à la construction de cet avenir proche : séparer le bon et l’utile de l’encombrant, de l’injuste et de l’inutile. C’est ce qu’a écrit Joanne McNeil, rédactrice spécialisée en technologie, il y a deux semaines (près d’un siècle en temps de pandémie) :

« Pour l’instant et mieux que rien du tout » est une belle façon d’exprimer les compromis que beaucoup d’entre nous font en ce moment. Que choisirons-nous de mettre de côté pour cette période et que ferons-nous pour l’avenir ? Et qu’est-ce qui est nécessaire pour rendre possible un changement positif à l’avenir, et pas seulement l’acceptation que de nouvelles normes nous dépasseront ?

La perception dans un monde numérique

Enfin, il est important de noter que, bien que les données et les technologies aient transformé et façonné la société au cours des deux dernières décennies et créé de grandes opportunités, elles ont également approfondi les inégalités existantes et apporté avec elles de nouveaux défis sociaux.

Les résultats négatifs ont tendance à se cacher dans l’ombre, et la fonction de détection de la société civile est essentielle pour faire la lumière sur ces derniers. Le changement technologique produit des gagnants et des perdants, et les critiques de ce changement ne devraient pas toujours être qualifiées de démodées ou de luddites ; le mouvement vers l’avant a besoin d’un contrepoids, d’un poids dans le présent et le passé.

Le déploiement des paiements scripturaux, par exemple, est chargé de telles tensions, et sans les reconnaître, on ne peut pas mettre en place des protections pour prendre soin de ceux qui pourraient être laissés pour compte, ou pour limiter la vitesse du changement.

En attendant, les informations collectées et comprises par la société civile ne sont souvent pas traduites en « données » du type de celles qui sont utilisées pour alimenter les grands projets technologiques. L’intelligence des travailleurs de première ligne – par exemple – n’est pas saisie de manière à remplir facilement les magasins de données ou à alimenter les algorithmes.

Grâce à cette recherche, j’espère que nous pourrons définir à quoi ressemble cette fonction de détection dans un monde numérique et déterminer le rôle qu’elle pourrait jouer dans le futur paysage de l’innovation au Royaume-Uni.

Via Medium

 

1 commentaire sur “La société civile dans un monde numérique”

  1. Je vous rejoins sur le fait que l’impact de l’éloignement physique sera durable.
    Les technologies sont et seront un moyen de palier à ce manque de contact et faciliteront de nombreux services dans l’optique justement de réduire ces contacts.
    Le problèmes restent la protection des données personnelles et l’utilisation moralement discutable de celles-ci. On n’a pas oublié Cambridge Analytica 😉
    Sans oublier nos amis asiatiques qui sont également dans la course à la collecte de données et moulinage IA voir Bytedance.

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