Les Sud-Coréens retournent au travail, dans les parcs publics et les centres commerciaux, en raison de l’assouplissement des règles de distanciation sociale

Les Coréens du Sud reprennent le travail et remplissent les centres commerciaux, les parcs, les terrains de golf et certains restaurants alors que la Corée du Sud assouplit les règles de distanciation sociale dans un contexte de baisse continue des cas de coronavirus, rapporte Reuters.

Une liste croissante d’entreprises, dont SK Innovation et Naver, ont mis fin à leur politique de travail à domicile ou l’ont assouplie ces dernières semaines, bien que beaucoup continuent à appliquer des horaires de travail flexibles et à limiter les déplacements et les réunions en face à face.

Les parcs, les montagnes et les terrains de golf ont été bondés de visiteurs pendant le week-end, tandis que les centres commerciaux et les restaurants revenaient lentement à la normale.

La reprise en cours en Corée du Sud après la première grande épidémie de coronavirus en dehors de la Chine contraste fortement avec de nombreux autres pays où les métropoles restent fermées et où les injonctions de séjours à domicile sont nombreuses.

« Je suis membre d’un club de football communautaire et nous sommes sortis jouer samedi pour la première fois en deux mois », a déclaré Kim Tae-hyung, un ingénieur de 31 ans vivant à Séoul. « Nous avons porté un masque pendant que nous jouions, toujours inquiets du coronavirus, mais il faisait beau et je me suis senti si bien ».

La Corée du Sud a prolongé sa politique de distanciation sociale de 16 jours supplémentaires dimanche, mais a offert un certain soulagement pour les installations religieuses et sportives auparavant soumises à de strictes restrictions.

Cette décision vise à rouvrir prudemment la quatrième économie d’Asie, car les infections quotidiennes continuent de tourner autour de 20 ou moins, la plupart venant de l’étranger.

Le ministère de la défense de Séoul a également déclaré lundi que les militaires reprennent les examens médicaux pour les candidats tout en envisageant d’assouplir les restrictions sur les voyages et les visites des invités.

Les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies (KCDC) ont signalé 13 nouveaux cas lundi, un jour après en avoir enregistré seulement huit – la première augmentation quotidienne à un chiffre depuis le pic de 909 le 28 février. Le nombre de décès s’élève à 236.

Les autorités sanitaires ont appelé à la vigilance, avertissant que de nouveaux groupes de cas pourraient encore apparaître à tout moment, surtout après la tenue en Corée du Sud, la semaine dernière, de la première élection nationale depuis le début de l’épidémie, et avant les longs congés qui commencent la semaine prochaine.

Les écoles n’ont pas encore ouvert leurs portes et organisent des cours en ligne.

Un responsable de SK Innovation, un fabricant de piles, a déclaré qu’environ 80 % de ses employés seront de retour cette semaine et qu’ils feront vérifier la température à l’entrée et se tiendront à distance dans le bureau.

Naver Corp, qui gère le plus grand portail web de Corée du Sud, a déclaré qu’il permettait à moins de la moitié de ses employés de venir au bureau, tandis que les employés de Netmarble, une société de jeux sur mobile, viennent au bureau trois jours par semaine.

« Nous avons installé des caméras thermiques, des stérilisateurs corporels et des cloisons de table dans les cafétérias », a déclaré M. Naver dans un communiqué.

Les autorités étaient en alerte après qu’un homme de 58 ans vivant dans la deuxième plus grande ville de Busan ait été confirmé porteur du virus samedi et qu’il ait voté lors de l’élection, assisté au service religieux de Pâques et visité des restaurants tout en présentant des symptômes.

Plus de 1 000 personnes sont maintenant en quarantaine ou sous contrôle après avoir été en contact avec cet homme et sa fille, qui est infirmière et a également été testée positive, ont déclaré les responsables de la ville.

« Nous examinons la tendance des infections de groupe, bien qu’il s’agisse principalement de petits groupes au cours des deux dernières semaines », a déclaré le vice-ministre de la santé, Kim Gang-lip, lors d’une réunion d’information.

« Si nous baissons notre garde en matière de distanciation sociale, (le virus) pourrait revenir et faire beaucoup de mal et mettre notre société en danger ».

Reportage de Hyonhee Shin et Heekyong Yang pour Reuters

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