Pourquoi le Solarpunk, et non le Cyberpunk, est l’avenir dont nous avons besoin maintenant

Un article de Pat Riley, dont l’approche de designer un Decentralized Future m’intéresse beaucoup.

Il ne faut pas s’étonner que je sois obsédé par la science-fiction. Étant donné que je suis à la fois graphiste et que je travaille dans la cryptoconnaissance, il est pratiquement nécessaire que je rende hommage à l’esthétique imprégnée de néons de Blade Runner 2049, que j’aie un béguin secret pour Ava d’Ex Machina et que je me passionne pour à peu près tout ce que Neal Stephenson sort.
Cependant, avec une dystopie autrefois théorique qui semble maintenant à notre porte, nous devrions plus que jamais envisager la trajectoire de notre civilisation. Soudain, les mégacorps, les régimes oppressifs et les crises mondiales imminentes ne semblent plus si lointains.
Ce qui n’était autrefois que des trophées dans nos œuvres de science-fiction préférées deviennent aujourd’hui des réalités qui ont un impact sur notre vie quotidienne.
Et nous voici, luttant avec les implications de notre nouvelle réalité, piégés dans nos salons, regardant fixement dans des rectangles lumineux tout droit sortis de Ready Player One.

Extrait de « The Music Scene » de Blockhead

Les récents événements entourant COVID-19 nous ont mis un peu à la croisée des chemins. Nous avons maintenant l’occasion de poursuivre sur cette voie ou d’utiliser cette crise comme un signal d’alarme pour orienter notre avenir vers un monde plus équitable, plus sûr et plus fort pour tous. Nous sommes les héros de notre propre cheminement en ce moment.
Notre vision du monde et notre idée de ce qui est possible sont largement influencées par les médias que nous consommons. Vous êtes ce que vous mangez après tout. Et si les nouvelles peuvent nous informer, c’est notre fiction qui nous inspire pour imaginer ce qui est possible.

La science-fiction a toujours posé les grandes questions, tout en nous préparant à ce qui pourrait être au coin de la rue.

Où allons-nous ?

Quels sont les problèmes que nous pourrions nous créer ?

Et attendez… ne nous a-t-on pas promis des voitures volantes ?

Grâce à des personnages captivants, des intrigues à suspense et des réflexions philosophiques, nous utilisons la fiction avant tout pour raconter de grandes histoires et divertir. Mais il y a un autre but, qui est d’inspirer la prochaine génération sur ce dont l’esprit humain est capable et de façonner notre avenir pour les générations à venir.

Combien d’ingénieurs ont débuté après avoir vu Star Wars ? Combien de concepteurs d’interfaces ont été inspirés par Minority Report ? Steve Jobs a été inspiré pour créer l’iPad après avoir vu un concept en 2001 : A Space Odyssey.

Le monde a plus que jamais besoin de cette vision. Et bien que j’aime les vibrations dystopiques de l’esthétique cyberpunk autant que quiconque, y a-t-il un autre monde que nous pouvons créer qui nous inspire (et inspire la prochaine génération) pour manifester un avenir plus durable, plus équitable et plus libre pour tous ?

Entrez dans le Solarpunk

J’ai récemment découvert un genre de science-fiction moins connu appelé « solarpunk ». Comme le cyberpunk, c’est un genre de fiction spéculative enveloppé d’une esthétique caractéristique qui peint une vision de l’avenir que nous pourrions créer. La définition suivante, tirée de ce guide de référence, le résume bien :

Le Solarpunk est un mouvement de fiction spéculative, d’art, de mode et d’activisme qui cherche à répondre et à incarner la question « à quoi ressemble une civilisation durable, et comment y parvenir ? L’esthétique du solarpunk fusionne le pratique avec le beau, le bien conçu avec le vert et le sauvage, le brillant et la couleur avec le terreux et le solide. Le solarpunk peut être utopique, simplement optimiste, ou concerné par les luttes en route vers un monde meilleur – mais jamais dystopique. Alors que notre monde est en proie à des catastrophes, nous avons besoin de solutions, pas d’avertissements. Des solutions pour vivre confortablement sans combustibles fossiles, pour gérer équitablement la pénurie et partager l’abondance, pour être plus gentils les uns envers les autres et envers la planète que nous partageons. À la fois une vision de l’avenir, une provocation réfléchie et un mode de vie réalisable.

Outre les différences esthétiques évidentes, une différence essentielle entre le solarpunk et le cyberpunk est l’accent mis sur les solutions, et non sur les avertissements.
Il semble que le solarpunk ne s’intéresse pas à l’exploration de voies potentielles qui pourraient mal tourner. Il part plutôt du principe que les problèmes sont déjà là et concentre l’essentiel de son énergie sur les solutions et sur la voie à suivre. Les avertissements du cyberpunk puisent dans la peur de ce qui pourrait arriver, et s’en servent comme prémisse pour créer une tension dans le complot. Le Solarpunk nous encourage à accepter la réalité du présent et à aller de l’avant en se concentrant sur les solutions aux problèmes qui se posent.

Il existe également des différences claires dans la manière dont la société est structurée et représentée dans les deux genres.

Cyberpunk :

  • Une économie dominée par les grandes entreprises
  • L’environnement est généralement délabré, oppressant
  • Une technologie puissante a créé un écart de richesse
  • Les drogues utilisées pour échapper à la réalité
  • L’homme qui fusionne avec la machine
  • Il pleut toujours

SolarPunk :

  • Structures économiques symbiotiques décentralisées
  • Vivre en équilibre avec l’environnement
  • La technologie donne du pouvoir à l’individu
  • Les drogues utilisées pour élargir la conscience et augmenter la réalité
  • L’homme à côté de la machine
  • Ensoleillé avec une chance d’averses

Une grande différence ici est la façon dont l’humanité choisit d’exploiter la technologie que nous créons. L’utilisons-nous pour évoluer au-delà de notre forme biologique actuelle et nous catapulter vers une fusion avec les machines ou faisons-nous preuve d’une retenue réfléchie et utilisons-nous la technologie pour nous mettre davantage en équilibre avec notre propre biologie et notre écosystème ?
C’est la question qui se pose depuis longtemps, et pourtant je ne pense pas que la réponse doive être aussi noire et blanche. À bien des égards, créer et utiliser la technologie est la chose la plus naturelle que nous puissions faire en tant qu’espèce. Un castor qui ramasse des bâtons pour construire un barrage n’est pas différent d’une personne qui utilise une hache pour construire un toit au-dessus de sa tête. Les lignes épurées d’un iPhone semblent contraster avec les lignes ondulantes des matières premières dont il est fait, mais au bout du compte, tout cela n’est qu’un sous-produit de l’explosion d’une supernova.

« Nous sommes faits de trucs de stars » – Carl Sagan

La technologie ne doit pas être considérée comme un phénomène étranger nous séparant de la nature, mais plutôt comme un phénomène émergent et un sous-produit inévitable de tous les systèmes naturels.

Les idées du solarpunk nous rappellent qu’il existe une voie d’avenir dans laquelle nous pouvons avoir le beurre et l’argent du beurre. Nous pouvons embrasser l’augmentation exponentielle de notre compréhension et de notre contrôle de l’univers tout en utilisant ces connaissances pour nous assurer que nous ne détruisons pas notre environnement, notre société et nous-mêmes dans le processus.
Maintenant, je sais ce que vous pensez peut-être, car je suis à vos côtés.

Est-ce trop beau pour être vrai ? Peut-être.

La réalité est-elle susceptible de se dérouler de façon pacifique ? Peu probable.

Cela devrait-il nous empêcher d’essayer ? Non.

On appelle ça de la fiction spéculative pour une raison. Il n’est pas productif de prétendre que les choses vont se mettre en place comme par magie si nous émettons les bonnes vibrations dans l’univers. Nous avons besoin de progrès calculés, de l’appui des sciences exactes et de comprendre que des compromis et des arbitrages devront toujours être faits.
Le but du solarpunk n’est pas de souhaiter un avenir meilleur, mais plutôt de propager dans notre psychologie collective une série de valeurs, d’approches et de prises de conscience qui nous permettent de continuer à progresser, sans sacrifier notre propre humanité et notre lien avec le monde naturel dans cette poursuite.

Visions de l’avenir

C’est un concept bien connu que nos attentes pour l’avenir sont largement guidées par nos prévisions de ce à quoi il ressemblera. Il n’est pas nécessaire d’être défoncé dans un dortoir pour penser « Mec… l’avenir ne ressemble qu’à l’avenir parce que c’est ce que nous disons que l’avenir ressemble ».
Et pourtant, nos visions ne sont pas toujours correctes. Nous surestimons constamment ce qui peut être fait en un an et sous-estimons ce qui peut être fait en dix ans. Les dessins de l’époque victorienne montrent clairement que nos prédictions pour l’avenir sont souvent erronées par rapport à notre moment présent.

Notre vision de demain sera-t-elle aussi dépassée dans dix ans ?

Lorsque nous disons que quelque chose semble futuriste, nous le comparons en grande partie à d’autres artefacts de notre présent, l’art conceptuel et la dernière superproduction de cette année. Cela met donc beaucoup de pression sur les créateurs qui façonnent nos mondes fictifs, car ils sont les premiers en première ligne dans une guerre d’idées qui rivalisent pour définir à quoi pourrait et devrait ressembler l’avenir de notre monde.
La plupart de nos histoires sur l’avenir sont en grande partie dystopiques. Je comprends l’importance de la toile de fond d’un régime oppressif pour créer un antagoniste que l’on aime haïr, ou comment une expérience qui a mal tourné peut mettre en place la rédemption d’un héros et un arc d’intrigue captivant, mais je me retrouve toujours à aspirer à une vision différente de ce à quoi notre avenir pourrait ressembler. Sommes-nous si sûrs que notre chemin mène à la dystopie que nous ne pouvons même pas explorer d’autres options, même dans notre imagination ?

Via Medium

C’est l’exercice auquel je me suis prêtée en rédigeant les Contes de Skuld. Je n’ai pas la prétention de voir le futur, et encore plus en ce moment. En revanche, j’aime l’idée de réfléchir à quoi l’humanité souhaite tendre lorsque celle-ci a déjà tout. Nous le voyons aujourd’hui, en perdant énormément de choses de notre quotidien passé, nous nous retrouvons un peu dans le vide face à un soi qui semble être resté à l’arrêt dans son introspection. Nous sommes connectés avec le monde mais finalement peu familier à la « jouer collective » : qu’est-ce que « moi » et que puis-je apporter au groupe. Commençons à penser ainsi comme le prochain désir individuel et je suis convaincue que nous pourrons apercevoir l’avenir, certainement un brin dystopique et solarpunk.

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