Alors qu’elle était coincée chez elle, cette VC a construit une version virtuelle de la Silicon Valley

L’investisseure Brianne Kimmel a créé l’environnement numérique Stay at Home Valley, qui a donné naissance à des versions de sièges sociaux d’entreprises technologiques et même à une fête de l’engagement.

La baie de San Francisco est en grande partie fermée à cause du coronavirus, les entreprises non essentielles étant fermées et les résidents étant invités à rester chez eux chaque fois que cela est possible.

Mais ceux qui regrettent les rues animées et la scène technologique florissante de la région ont désormais un moyen virtuel de se promener dans Market Street ou de contempler la Salesforce Tower : un environnement créatif partagé appelé Stay at Home Valley, créé dans l’outil de conception en ligne collaboratif, dont je vous ai parlé, Figma.

Il s’agit d’une idée de l’investisseure Brianne Kimmel, fondatrice et associée directrice de la société de capital-risque Work Life Ventures. Avec la designer Fiona Carty, elle a élaboré le plan initial de la carte avec quelques points de repère clés et a invité les entreprises et les résidents à ajouter leurs propres lieux importants à la carte. Avec des bureaux fermés, des réunions techniques annulées ou déplacées vers la vidéoconférence, et une presse dominée par les informations liées aux virus, Kimmel a imaginé un environnement virtuel où les membres de la communauté technique pourraient créer des versions de leurs lieux de prédilection dans le monde réel.

« La vision de Stay at Home Valley en particulier était essentiellement d’ajouter quelques points – créer quelques bureaux – et de les remettre ensuite à la communauté des concepteurs de Twitter pour qu’elle les utilise comme base de travail », explique Kimmel, qui se souvient de sa propre expérience de programmation, qui a débuté avec un logiciel de conception assistée par ordinateur. « Je voulais vraiment créer un espace pour une interaction plus heureuse ».

L’esthétique du dessin est similaire à celle de la séquence d’ouverture de la série Silicon Valley – Kimmel dit l’avoir porté à l’attention de certains des auteurs et créateurs de l’émission, Mike Judge, et beaucoup des points de repère visibles sont résolument axés sur la technologie. Des entreprises comme Uber and Lyft, Cisco et Symantec dressent une carte interactive des rues de San Francisco, et des scooters de location sont disséminés à quelques intersections, que les visiteurs peuvent voir en faisant un panoramique et un zoom sur une carte interactive. Elle est accessible à toute personne qui ouvre le lien vers le fichier partagé dans Figma, un outil basé sur le cloud qui permet d’éditer collectivement les images comme Google Docs permet la saisie collaborative.

Alors que les déplacements réels se font par un panoramique et un zoom avec une souris ou un écran tactile, la carte est décorée d’options de transport, notamment des véhicules autonomes positionnés par un designer de Cruise, l’unité de voitures autopropulsées de General Motors, ainsi qu’un train de banlieue Caltrain et les trolleybus emblématiques de la ville. Une note près du siège de Square et Twitter indique un (probablement) fictif « tunnel secret pour les déplacements de Jack Dorsey entre les réunions », en référence au cofondateur qui est le PDG des deux sociétés. D’autres ajouts étaient plus ambitieux, comme l’emplacement imaginaire du magasin de streetwear branché Supreme. Les visiteurs attentifs aux détails peuvent également apercevoir des œufs de Pâques bizarres, comme une bande de dauphins qui semble dîner dans un fast-food et des éoliennes offshore montées sur des canards en caoutchouc géants.

Les possibilités de restauration et de loisirs sont également présentes, ce qui reflète peut-être aussi les priorités des travailleurs du secteur technologique de la ville.

« Nous avons réouvert tous les Boba Guys dans la ville », dit Kimmel, en faisant référence à une chaîne de boutiques de bubble tea populaires pour les pauses des travailleurs de la technologie. « Vous remarquerez que les salles d’escalade sont ouvertes ».

Figma est en fin de compte un outil de conception, et non un environnement de jeu, de sorte que les options d’interactivité réelle sont quelque peu limitées. Des boîtes de texte sont disséminées dans le monde virtuel pour accueillir les gens et leur donner des instructions. On conseille aux visiteurs de ne pas déplacer accidentellement la carte dans la mise en page de Figma. Un autre suggère d’activer une fonction de chat, permettant des conversations plus immédiates.

De nombreuses entreprises ont également utilisé la carte pour mettre en avant leurs réalisations et leurs nouveaux projets : Après que Stripe ait annoncé un nouveau cycle de financement de 600 millions de dollars la semaine dernière, la carte a vu apparaître une représentation de Diane Greene, membre du conseil d’administration, naviguant dans un fossé entouré de licornes, le symbole traditionnel des startups évaluées à au moins un milliard de dollars. Et le PDG de Spotify, Daniel Ek, est représenté en train de faire du DJing devant les bureaux de la société pour soutenir l’initiative caritative Spotify COVID-19 Music Relief.

Le monde virtuel a même attiré certains individus pour célébrer leurs propres étapes personnelles.

« Près du bureau de Stripe et en face de Dropbox, un couple s’était ajouté, un emoji à visage embrassé et une bague de fiançailles », explique Kimmel. « Souvent, les gens qui sont allés à un premier rendez-vous ou une équipe qui est allée à l’extérieur rouvrent des bâtiments qui sont importants pour eux.

Certains en dehors de la Bay Area ont aussi rapidement ajouté leurs propres communautés et des lieux importants sur des cartes supplémentaires dans l’environnement Figma, montrant d’autres villes dans le monde avec une scène technologique animée.

« En 24 heures, le monde s’est étendu à Los Angeles, Seattle, et internationalement à Lisbonne et Londres », dit Kimmel.

Elle a régulièrement pris des clichés de l’évolution de la carte et prévoit de la laisser ouverte aux modifications pendant encore quelques semaines peut-être.

Il ne fait aucun doute que la carte reflète un certain esprit de la Silicon Valley, dont les habitants, désormais enfermés à l’intérieur, ont construit un monde virtuel rempli de fast food, de cascades de relations publiques excentriques et de blagues sur Jack Dorsey. Ce n’est pas le cadre virtuel totalement immersif longtemps envisagé par les pronostiqueurs technologiques, notamment les auteurs de science-fiction comme William Gibson, Neal Stephenson et l’auteur de Ready Player One, Ernest Cline. Mais cela pourrait apporter à ces penseurs la confirmation que les travailleurs du secteur des technologies et les premiers adeptes du numérique, ainsi que leurs employeurs qui cherchent à se démarquer dans un paysage d’informations surchargé du monde réel, pourraient être prêts à sauter dans un tel cadre si et quand la technologie le permettra.

Via Fastcompany

C’est juste GÉNIAL : on peut voir les gens agir, on retrouve les composants à ajouter, bref, il n’y a pas mieux pour adhérer à Figma !

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