Les tests d’antigènes pourraient être un moyen plus rapide et moins coûteux de diagnostiquer le covid-19

La question : Les tests de dépistage du coronavirus aux États-Unis sont loin d’être à la hauteur de la situation. Une récente feuille de route a suggéré qu’ils devaient tester plus de 20 millions de personnes chaque jour afin de rouvrir l’économie en toute sécurité (150 000 par jour testés actuellement).

Comment passer à l’échelle ? Ils pourraient avoir besoin d’un tout autre type de test. L’étalon-or est le test d’amplification en chaîne par polymérase (PCR), mais il sera trop difficile de l’étendre aux chiffres dont ils ont besoin. Cela pourrait être possible avec le test antigénique, qui recherche des fragments de protéines de surface virales comme marqueur d’infection. Il peut donner des résultats sur place, il est moins cher que le PCR et plus facile à utiliser.

Cependant : Tout le monde n’est pas enthousiaste quant au potentiel de cette technologie. Un test antigénique pour une maladie bactérienne comme le streptocoque fonctionne bien. Mais les virus respiratoires comme le coronavirus sont un tout autre jeu. La présence du virus dans les fosses nasales varie d’une personne à l’autre, et il est possible qu’ils ne soient pas assez précis.

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