Frontières d’échange

L’économiste Robin Hanson a récemment écrit un article qui fait le lien entre l’ancien et le nouveau paradigme, intitulé « Que peut acheter l’argent directement ? »

Dans ce document, Hanson énumère 50 choses que l’argent ne peut pas acheter, faisant écho à la liste des « échanges bloqués » de l’économiste Arthur Okun. Voici la liste de Hanson :

Mais, souligne Hanson, il est possible d’imaginer acheter ces choses avec des mesures. Il écrit :

« Considérez la beauté. Certains disent que la beauté ne peut pas être mesurée, car elle est « dans l’œil du spectateur ». Mais si vous demandez à de nombreuses personnes d’évaluer la beauté de quelqu’un, leurs évaluations sont corrélées. Imaginez donc que vous preniez de nombreuses photos et vidéos standardisées d’un client, à travers sa gamme habituelle de vêtements et d’environnements, et que vous payiez ensuite de nombreux observateurs indépendants pour évaluer son attrait. Faites-le au début pour obtenir une valeur initiale, et prévoyez de le refaire dans, disons, six mois. Un client pourrait payer un agent de beauté en fonction du changement de cette mesure ».

Il continue :

« Il semble possible d’acheter beaucoup plus directement de nombreuses choses auxquelles nous tenons beaucoup, notamment la beauté, le bonheur, la santé, la réussite professionnelle, la popularité et le statut. Oui, il serait [coûteux] de mettre en place des systèmes pour mesurer ces choses, un travail qui ne pourrait pas être récupéré auprès d’un seul client. Mais la perspective de plusieurs millions de clients devrait être tout à fait suffisante ».

Comme je l’ai écrit la semaine dernière : « les mesures les plus importantes pour façonner l’avenir n’ont pas encore été créées. »

Ce qui nous différencie peut-être, Hanson et moi, c’est qu’il considère ces valeurs émergentes comme de nouvelles choses auxquelles il faut consacrer de l’argent. Il les projette dans notre structure d’échange existante. Mais je pense que ce ne sont pas seulement les paramètres qui vont changer. La méthode d’échange changera aussi.

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