L’improbable président Trump

L’edito de la newlstter de Bloomberg Opinion fait un portrait sans détour du président américain :

Le président Donald Trump s’est surpassé lors de la conférence de presse de jeudi avec un long discours sur les remèdes miracles contre le coronavirus qui s’est terminé par une suggestion que peut-être l’injection de désinfectant dans le corps ferait l’affaire. (Avertissement : n’essayez pas cela chez vous. Non, vraiment.) Cela semble destiné à se transformer en discours sur « l’injection d’eau de javel », bien qu’il n’ait pas vraiment utilisé ces mots. Jimmy Carter n’a pas dit « malaise » non plus.

Il y a un clip circulant du Dr Deborah Birx, membre du groupe de travail sur les coronavirus, qui réagit avec une incrédulité résignée alors que Trump se lance dans cette digression. C’était étonnant dans un sens. Mais aussi : à la hauteur du cours. Birx est tout expert en commerce quand Trump parle de tarifs douaniers, tout expert en politique de santé quand il parle de soins de santé, tout expert en défense quand il parle de l’armée. Il combine une confiance en soi étonnante avec une absence totale de connaissances sur un sujet après l’autre.

L’écouter lors de ses briefings et de ses autres interventions, c’est entendre hurler, hurler, si l’on a une connaissance raisonnable de la politique et du gouvernement. L’armée américaine, dit-il, n’avait plus de munitions lorsqu’il est devenu président. Les alliés de l’OTAN nous doivent de l’argent parce qu’ils sont en retard sur leurs cotisations. Les déficits commerciaux sont simplement des transferts unilatéraux d’argent d’une nation à une autre. Je suis presque sûr qu’il ne sait pas ce que signifie « conditions préexistantes », même si je l’ai entendu aborder le sujet des dizaines de fois.

Tous les présidents entrent à la Maison Blanche avec des lacunes importantes dans leur connaissance de la politique publique. Tous les présidents modernes ont travaillé raisonnablement dur ou très dur pour rattraper leur retard. Au lieu de cela, il regarde chaque jour des heures d’informations sur le câble. Comme je l’ai dit, il n’y a rien de mal à ce que les présidents surveillent les médias, même s’ils disposent de bien meilleures sources d’information. C’est un bon moyen de sortir de la bulle de la Maison Blanche et de comprendre ce que les autres entendent. Mais Trump semble utiliser les informations du câble comme un substitut, et non comme un supplément, aux briefings de base.

Tout cela nous amène au pire moment de la session du jeudi de Trump. Après une discussion sur la question de savoir si la pandémie pourrait s’avérer saisonnière, un journaliste lui a posé la question : « S’il y a une sorte de reflux estival avec ce virus, que devrait faire le gouvernement fédéral pour profiter de cette période afin d’être mieux préparé à une éventuelle résurgence à l’automne que nous ne l’étions la première fois ? Trump ne semblait même pas comprendre la question. Au début, tout ce qu’il a pu dire, c’est : « Je pense que beaucoup de gens vont sortir tout d’un coup ». Puis il a été distrait et a parlé d’un laboratoire qu’il trouvait impressionnant. Puis, lorsque le journaliste a répété la question, il a eu l’air déconcerté et a demandé au vice-président Mike Pence d’intervenir.

C’est une question assez simple. Et la réponse confuse de M. Trump souligne à quel point il est encore, même maintenant, désengagé de toute planification réelle pour contrôler la pandémie et relancer l’économie. Peut-être a-t-il réalisé que parler de préparatifs pour l’automne pourrait contredire son insistance à dire que la réponse fédérale est parfaite en ce moment. Mais même dans ce cas, il est choquant qu’il n’ait pas eu de réponse toute prête à une question aussi centrale pour la crise.

Oui, il y a une longue histoire de présidents qui, délibérément ou non, sonnent plus mal en public qu’en privé. Il est possible que Trump s’inscrive dans cette tradition. Malheureusement, ses propres collaborateurs disent régulièrement aux journalistes qu’il n’est pas meilleur en privé qu’il ne l’est en public. Il est difficile de faire un bon travail en tant que président si vous ne faites pas vos devoirs. Et regarder des heures d’informations sur le câble ne suffit pas.

Via Bloomberg Opinion

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