Ce que le risque existentiel peut nous apprendre sur la pandémie de coronavirus

Selon un nouveau livre de Toby Ord, les humains sont confrontés à un danger sans précédent dû aux nouvelles technologies et à nos propres actions. D’après Ord, l’humanité a une chance sur six de subir une catastrophe existentielle au cours de ce siècle.

Pourquoi c’est important : Les ravages que COVID-19 a causés à notre économie mondialement connectée et notre incapacité manifeste à nous préparer à une menace aussi peu probable mais aussi lourde de conséquences ne sont pas de bon augure pour un avenir où le risque existentiel s’intensifiera.

Toby Ord est un philosophe moral de l’université d’Oxford, où il se concentre sur le risque existentiel – des catastrophes si énormes qu’elles pourraient vraisemblablement menacer l’avenir de l’humanité. Son nouveau livre, « The Precipice : Existential Risk and the Future of Humanity« , explore pourquoi ce risque est en augmentation et ce que nous pouvons faire en ce moment de danger pour sauvegarder notre avenir.

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Ce qui se passe : Ma première conversation avec Ord a eu lieu début mars, juste au moment où COVID-19 commençait à se propager sérieusement en Europe et aux États-Unis.

Selon Ord, COVID-19 n’est pas une menace existentielle plausible. En termes de maladies, il n’est pas comparable aux maladies mortelles comme la peste ou la grippe de 1918 – et pourtant, nous avons échoué dans notre tentative d’y répondre.

  • « L’humanité apprend surtout par essais et erreurs. Mais cela ne fonctionne vraiment que lorsque nous pouvons encore sentir la piqûre de la dernière erreur – quand elle se produit au cours de quelques cycles électoraux, ou parfois de plusieurs générations. Lorsque la dernière fois n’est plus vivace dans nos mémoires, il est très difficile de maintenir la volonté politique de continuer à investir dans nos défenses. Cette amnésie rend extrêmement difficile la défense contre des événements uniques, comme COVID-19, malgré leur importance et le fait qu’ils aient été prédits par des experts. « – Toby Ord, Université d’Oxford

La vue d’ensemble : Alors que nous pouvons imaginer des menaces de fin du monde sous la forme d’un astéroïde ou de quelque chose de similaire, Ord estime que les dangers les plus importants sont les risques que l’humanité introduit dans le monde : la guerre nucléaire, le changement climatique, les pandémies bio-ingénierie et l’IA hors de contrôle.

  • Ces risques technologiques d’origine humaine sont nouveaux et s’aggravent à mesure que le changement climatique s’intensifie, que les tensions nucléaires augmentent et que l’IA et le génie génétique brisent de nouvelles barrières. Cela signifie que si nous voulons assurer la sécurité de l’humanité, comme Ord me l’a dit récemment, « les risques anthropiques actuels et futurs sont ceux auxquels nous devons consacrer le plus d’efforts ».

À noter : ces efforts, jusqu’à présent, ne représentent pas grand-chose – Ord estime que le monde dépense plus en glaces qu’en prévention des risques existentiels.

Il estime qu’une pandémie de bio-ingénierie ou une IA incontrôlée présentent la plus grande possibilité de causer non seulement une catastrophe, mais aussi une extinction humaine plausible.

  • « The Precipice » est un livre fascinant, qui met en valeur à la fois les connaissances de son auteur et son humanité. Écrire un livre sur la fin plausible du monde peut être déprimant – comme je peux le dire d’après ma propre expérience – mais Ord affirme clairement que le succès ne signifie pas seulement survivre un jour de plus, mais garder la porte ouverte à un avenir bien meilleur.
  • « C’est le début d’une des périodes les plus importantes de notre histoire », a déclaré Ord. « Et je pense que nous allons relever ces défis et que nous allons mettre de l’ordre dans notre maison ».

Le résultat : Alors que les enjeux du risque existentiel augmentent, nous n’aurons pas toujours la chance de tirer les leçons de nos erreurs à l’avenir. Nous ferions donc mieux de tirer toutes les leçons possibles de la pandémie – tant que nous le pouvons.

Via Axios

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