La pandémie peut être un catalyseur de la décolonisation en Afrique

Alors que l’Occident se concentre sur sa propre survie, les Africains ont la possibilité de compléter ce que leurs ancêtres ont commencé, rapporte aljazeera.

La « marque » occidentale souffre de ce que beaucoup considèrent comme une réponse « lente et désordonnée » des gouvernements occidentaux à l’épidémie de COVID-19. Alors que l’épicentre de la pandémie s’est déplacé de la Chine vers l’Europe et maintenant vers les États-Unis, la faiblesse des systèmes néolibéraux et néocoloniaux occidentaux est apparue au grand jour.

Lorsque les pays africains ont commencé à annuler les vols en provenance des anciens pays coloniaux et à mettre leurs citoyens en quarantaine, le mythe de l’invincibilité occidentale s’est effondré, avec son corollaire selon lequel seul le Sud est susceptible de connaître des épidémies infectieuses. En effet, c’est peut-être l’orgueil et l’illusion de grandeur de l’Occident qui ont initialement fait que de nombreux gouvernements en Europe et en Amérique du Nord n’ont pas pris au sérieux l’épidémie de COVID-19.

En ce moment historique sans précédent, beaucoup craignent pour l’avenir. Les Africains aussi, mais s’ils vont certainement aussi traverser une période difficile, ils devraient considérer cette crise comme une opportunité d’accélérer le processus de décolonisation.

Cela doit d’abord se faire sur le plan rhétorique.

L’idée que l’Afrique est un continent de maladie et de mort doit être remise en question, surtout maintenant que l’Occident lui-même souffre d’épidémies majeures et d’un nombre de morts alarmant.

Il s’agit d’une vision banale du continent, fondée sur des considérations coloniales, missionnaires et humanitaires contraires à l’éthique, qui réduit tout un continent de 54 pays à une seule histoire malveillante ou ignorante. Certes, il existe des faiblesses indéniables dans de nombreux secteurs des États et des économies africaines, y compris les soins de santé, mais cela ne signifie pas qu’il n’y a pas d’infrastructures ou de services, pas de préparation, de résilience, de créativité, de connaissances locales ou d’innovation qui sont utilisées en temps normal et en cas d’urgence.

La crise COVID-19 bouleverse rapidement cette perspective coloniale selon laquelle les systèmes de santé en Afrique sont les seuls à être toujours débordés par les épidémies. COVID-19 a montré que les mesures d’austérité et le manque d’investissement partout dans le monde paralysent les systèmes de santé.

À bien des égards, la pandémie offre aux peuples africains la possibilité de se voir différemment et au monde de considérer le continent africain comme un partenaire pour trouver des solutions à des problèmes complexes tels que COVID-19.

Et les Africains se voient déjà différemment et défient volontiers les vieux tropes fatigués au milieu de la pandémie. Mais le travail sur la décolonisation ne doit pas s’arrêter à la rhétorique.

Si cette nouvelle crise peut constituer un nouveau défi pour les peuples africains, une fois l’épidémie terminée, le continent aura la possibilité de devenir plus autonome et plus autosuffisant, l’Occident se concentrant sur sa propre survie. Il aura l’occasion de se sevrer des relations néocoloniales d’exploitation.

Ce sera le moment de jeter les bases de réformes économiques qui donnent la priorité aux marchés africains, à l’innovation et à la fabrication locale et de mettre fin à la « malédiction des ressources ». Une révision majeure est nécessaire sur tout le continent pour que les économies en transition cessent de dépendre de l’extraction et de la vente de matières premières à l’Ouest (et à l’Est, c’est-à-dire en Chine) et qu’elles créent des industries locales qui utilisent les ressources locales et les transforment en produits à valeur ajoutée pour l’exportation.

Cela devrait se faire parallèlement à la renégociation de divers accords commerciaux avec des entités étrangères, qui visent à extraire les ressources africaines et à rendre les marchés africains dépendants des importations étrangères.

Dans le même temps, d’autres accords commerciaux à l’intérieur et à l’extérieur du continent devraient être accélérés. Par exemple, ce sera le moment idéal pour commencer à mettre en œuvre les accords de la zone de libre-échange africaine (AFCFTA), une idée proposée pour la première fois par les dirigeants panafricanistes qui rêvaient d’un continent qui commercerait d’abord à l’intérieur de ses propres frontières et ne donnerait pas la priorité à ses anciens pays coloniaux.

Un commerce continental renforcé permettra à l’Union africaine, ou à des blocs régionaux africains, d’affirmer leur agence plus globalement.

Ce sera également le meilleur moment pour commencer à réprimer la fuite des capitaux et l’évasion fiscale des monopoles locaux et des sociétés étrangères qui volent chaque année des milliards de dollars aux sociétés africaines. Si elle est correctement mise en œuvre, la fiscalité et le rapatriement des gains illicites peuvent fournir les fonds nécessaires aux réformes économiques sur le continent.

Ce processus doit aller de pair avec la nécessité de mettre fin à la dépendance de l’Afrique vis-à-vis des prêts étrangers au « développement », qui ont contraint les gouvernements à l’austérité pendant des décennies, ainsi qu’à l’aide et à la charité, qui ont freiné les efforts locaux de développement des services sociaux.

Le financement étranger devrait être progressivement remplacé par un financement national provenant de la fiscalité, du rapatriement des fonds et de nouvelles exportations à plus forte valeur ajoutée.

Cela signifie également que les pays africains devront cesser d’importer des « sauveurs » étrangers pour aider à résoudre les problèmes africains. Le continent dispose de suffisamment de talents locaux et d’experts formés, tant chez lui que dans la diaspora, pour relever les défis dans divers domaines et ils le feraient mieux que les étrangers, car contrairement à eux, ils connaissent en fait très bien le contexte et les spécificités locales.

Cela permettrait aux pays africains non seulement d’utiliser l’expertise locale, mais aussi de la développer et, à terme, de l’exporter. En ce sens, il est important d’ouvrir la coopération intra-africaine, notamment dans le contexte de la pandémie actuelle. Les pays d’Afrique de l’Ouest ont acquis d’importantes connaissances sur la manière de faire face aux épidémies d’Ebola qui peuvent aider les autres pays du continent à améliorer leurs réponses nationales à COVID-19.

Grâce à une refonte économique et à une orientation vers les talents locaux, les pays africains peuvent ensuite procéder au développement de leur secteur social. L’amélioration des soins de santé devrait être une priorité absolue, tout comme la stimulation de la croissance des industries pharmaceutiques locales et de la biotechnologie.

Tout comme les gouvernements occidentaux se rendent compte aujourd’hui de l’erreur qu’ils ont commise en externalisant la production de tout ce qui est nécessaire à la Chine – des masques aux respirateurs – les gouvernements africains devraient eux aussi s’assurer que leurs nations sont autosuffisantes dans les industries clés essentielles à la sécurité, à la sûreté et à la santé nationales.

L’éducation et l’innovation devraient également figurer en tête de l’ordre du jour. Les gouvernements africains devraient augmenter les investissements dans le secteur de l’éducation et continuer à développer les initiatives d’innovation qui ont vu le jour sur le continent.

Tout cela fait partie d’un processus de décolonisation qui se fait attendre depuis longtemps. En fait, le peuple africain est depuis longtemps prêt à s’y engager, mais il attend ses élites politiques qui ont pris du retard.

Mais peut-être que maintenant que les hôpitaux occidentaux ne sont plus en mesure d’accueillir et de traiter les dirigeants africains et que leurs avoirs cachés dans les banques occidentales peuvent être en danger en raison de la récession mondiale, ils pourraient enfin eux aussi se joindre au mouvement.

En effet, il y a déjà quelques signes positifs. Nous avons récemment vu l’Union africaine mobiliser des ressources pour faire face à COVID-19. Les dirigeants africains parlent d’une seule voix et, lors d’une récente téléconférence, ils ont exprimé la nécessité d’être unis pour trouver des solutions à la pandémie. De telles initiatives sont encourageantes dans une crise qui a vu de nombreux pays occidentaux réagir de manière égoïste et refuser de coopérer avec les autres.

Nous vivons un moment historique qui pourrait engendrer chez les Africains un sentiment de réveil et d’affirmation de soi qui pourrait nous guider dans le difficile voyage que nos ancêtres ont commencé au XXe siècle. En effet, la décolonisation pourrait bien être accélérée en raison de la menace d’un agent pathogène.

Via aljazeera

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