Comment relancer l’économie avec une main-d’œuvre post-pandémique

Le retour au travail rapide et sûr est vital pour l’économie. Un chercheur du MIT explique comment les tests et la technologie peuvent aider à identifier une main-d’œuvre « sûre ».

Alors que l’arrêt drastique des activités a été un élément clé de la lutte contre la pandémie COVID-19, les retombées économiques sont en spirale, avec près de 10 millions de personnes qui ont déposé une demande d’emploi au cours des deux dernières semaines de mars et des marchés en chute libre. Une question essentielle se pose maintenant : comment relancer l’économie de manière sûre et efficace le moment venu ?

Ce processus pourrait s’appuyer sur les outils numériques et sur une main-d’œuvre certifiée immunisée contre COVID-19, selon le professeur du MIT Alex Pentland, directeur de la faculté MIT Connection Science et co-créateur du Media Lab du MIT.

M. Pentland a rédigé un livre blanc, « Redémarrer l’économie et éviter les Big Brother« , qui décrit comment les tests d’anticorps pourraient déterminer quels travailleurs sont immunisés, comment ces travailleurs pourraient être certifiés, et quelles questions devront être résolues pour que cela se produise. Il travaille avec les Nations unies et le Club de Madrid, un consortium d’anciens présidents et premiers ministres démocratiques, sur cette question.

Il est particulièrement important de relancer l’économie pour éviter une récession prolongée qui ferait payer un lourd tribut aux personnes pauvres et vulnérables, a déclaré M. Pentland, responsable de la protection des données et de l’information à l’initiative du MIT sur l’économie numérique. Des vagues répétées d’infection, un chômage généralisé et des entreprises fermées ou décimées pourraient entraver davantage la reprise.

« Nous allons devoir relancer l’économie à partir d’une situation de dépression », a écrit M. Pentland dans le journal. « Mais comment ? »

Voici trois mesures concrètes que les gouvernements peuvent prendre pour revenir aux affaires :

Utiliser des tests pour déterminer l’immunité

Une main-d’œuvre « sûre » pourrait être la clé pour relancer l’économie, a déclaré M. Pentland. Si ceux qui se remettent de la COVID-19 développent une immunité, ils pourraient rejoindre la population active. Des tests sanguins pourraient être utilisés pour identifier les personnes qui ont des anticorps contre le coronavirus, indiquant qu’elles ont été exposées ou qu’elles ont eu la maladie et pourraient maintenant avoir un niveau d’immunité.

D’autres travailleurs pourraient également bénéficier de la sécurité de la main-d’œuvre. Lorsque les tests COVID-19 seront plus disponibles, plus efficaces et moins coûteux, ils pourraient être utilisés pour identifier les personnes dont les tests récents se sont révélés négatifs pour la maladie. Une main-d’œuvre sûre pourrait également inclure les personnes qui ont été inoculées dès qu’un vaccin devient facilement disponible.

La Federal Drug Administration a approuvé un nouveau test pour les anticorps COVID-19, mais les scientifiques continuent de chercher à savoir si le fait d’avoir des anticorps signifie qu’une personne est immunisée, quelle est la puissance de sa réponse immunitaire et combien de temps elle durera.

L’Allemagne a commencé à tester les anticorps, et le gouverneur de New York Andrew Cuomo a déclaré que les tests d’anticorps seront un élément clé pour relancer l’économie dans ce pays.

Une main-d’œuvre sûre pourrait être autorisée à reprendre le travail dans des emplois de façade, en contact direct avec les clients. M. Pentland a déclaré qu’il prévoyait qu’une main-d’œuvre immunisée serait jeune et proviendrait probablement de communautés à faibles revenus qui sont touchées de manière disproportionnée par le virus. Ces travailleurs sont plus susceptibles d’avoir perdu leur emploi, a déclaré M. Pentland. La généralisation des tests de dépistage du COVID-19 et des anticorps fournira également des informations précieuses. « Ce type de données facilite la détection précoce de l’infection et la recherche des contacts, ce qui permet d’éviter les vagues successives d’infection », a déclaré M. Pentland lors d’une récente conférence de presse sur le site Internet du MIT Sloan.

Certifier l’immunité tout en protégeant la vie privée

Pour relancer l’économie en toute sécurité, il faut un moyen de vérifier que les personnes sont immunisées ou vaccinées, a déclaré M. Pentland, tout comme les certificats de test de tuberculose exigés pour les travailleurs de l’industrie alimentaire ou les documents de vaccination requis pour les travailleurs des garderies. « Cela permettrait aux entreprises, aux gouvernements et aux hôpitaux d’embaucher des travailleurs plus sûrs, tant pour les clients que pour eux-mêmes », a déclaré M. Pentland. « Ces personnes pourraient occuper des postes dans les services en contact avec les consommateurs ». Plus de personnes à risque pourraient effectuer des tâches plus sûres dans les coulisses avec moins de contacts humains, a-t-il dit.

M. Pentland a indiqué qu’il existe plusieurs options pour protéger la vie privée, notamment la création d’identités numériques contenant des informations personnelles qui sont pertinentes pour ce qu’une personne peut ou ne peut pas faire. Les banques, les coopératives de crédit ou d’autres institutions civiques pourraient servir de dépositaires d’informations sur la santé, a-t-il dit, de la même manière que ces institutions détiennent déjà des informations sur la situation financière et l’identité des personnes.

Nous allons devoir relancer l’économie à partir d’une situation de dépression.
Alex Pentland
MIT Sloan, professeur de technologie de l’information

« Un citoyen peut certifier son état de santé à un commerçant ou un employeur participant de la même manière que sa carte de crédit ou son identité est certifiée », a écrit M. Pentland. Il a noté que les gens peuvent vérifier leur état de santé avec leur smartphone, de la même manière que les gens effectuent des paiements par téléphone portable, et que les téléphones portables peuvent également vérifier l’état de santé d’autres personnes dans la région en utilisant des données anonymes. Les technologies existantes pourraient rendre cela possible, a-t-il dit, comme Bluetooth et le calcul multipartite sécurisé.

« Ils peuvent également voir quels sont les endroits sûrs où aller (par exemple, les endroits non fréquentés, récemment nettoyés), et où le risque est plus élevé », a-t-il dit.

Certains pays étudient déjà la possibilité de délivrer des certificats, ou « passeports d’immunité« , qui permettraient aux personnes dont le test de dépistage des anticorps est positif de sortir de l’isolement, bien que l’efficacité des tests reste un sujet de préoccupation.

La Chine délivre aux citoyens des QR codes sur leurs téléphones portables qui leur permettent de rester en quarantaine ou de quitter leur domicile, bien que le système ait suscité des inquiétudes quant à la surveillance du gouvernement.

Comme toujours, la protection de la vie privée des utilisateurs est une préoccupation avec le partage de ce genre d’informations, a déclaré M. Pentland. À cette fin, M. Pentland fait partie d’une équipe de recherche du MIT qui travaille sur une application appelée Private Kit : Safe Paths, qui utilise le Bluetooth pour permettre aux gens de tracer leur emplacement et de voir s’ils ont été potentiellement exposés. Cette application aide également les personnes dont le test de dépistage du virus est positif à retrouver les personnes avec lesquelles elles ont pu être en contact. L’application est gratuite, à code source ouvert et respecte la vie privée, selon ses créateurs, et peut être téléchargée sous forme de prototype.

Répondre aux questions qui subsistent

M. Pentland a déclaré qu’il y a plusieurs questions à considérer concernant les conséquences inexplorées – par exemple, y aura-t-il évitement ou discrimination envers ceux qui sont testés positifs ? Pour créer une main-d’œuvre sûre, il faudrait probablement déplacer les travailleurs vers des postes différents pour lesquels ils ne sont peut-être pas qualifiés.

Pour que la transition se fasse rapidement et sans heurts, le gouvernement ou les entreprises pourraient devoir offrir des incitations aux travailleurs, notamment des augmentations de salaire, pour qu’ils accèdent à de nouveaux postes ou à des postes en contact avec la clientèle.

Pour aider à lancer l’utilisation de ce processus, le gouvernement ou les grands employeurs peuvent fournir des incitations financières pour visiter les nouveaux commerçants, pour employer des « travailleurs sûrs » à des postes en contact avec la clientèle, et pour que les commerçants obtiennent une certification « environnement sûr » », a écrit M. Pentland.

À long terme, la certification de l’immunité pourrait être le premier pas vers d’autres certifications pour des comportements pro-sociaux ou sains, a déclaré M. Pentland, ce qui réduirait les coûts dans les hôpitaux et conduirait à de meilleurs résultats en matière de santé dans l’ensemble de l’économie.

Via Mitsloan

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.