Le coronavirus frappe le Sud

The Newstateman passe en revue le désastre humanitaire et économique auquel sont confrontés les pays les plus pauvres. Jeremy Cliffe :

La distanciation sociale n’allait jamais être facile dans la favela da Maré. Quelque 140 000 personnes vivent dans ce bidonville brésilien, perché sur une bande de terre marécageuse entre le front de mer de Rio de Janeiro et son aéroport. Délimitées par des bâtiments bas et délabrés, les ruelles sont étroites et obscurcies par les enchevêtrements de fils de fer qui les traversent. Après une période de calme, elles sont à nouveau pleines de vie. « Les gens descendent dans la rue dans tous les quartiers… et à Maré, il n’en est pas autrement », explique l’historienne Cláudia Rose.

Selon Rose, la directrice du musée de Maré, cela est dû en partie aux actions du président de droite brésilien Jair Bolsonaro : « Les premières semaines, les habitants ont bien réagi à la fermeture. Mais le fait que Bolsonaro ait été vu à la télévision, qu’il ait visité une foire et qu’il ait serré la main des gens, a également incité les habitants de Maré à quitter leur maison ». Ceci, dans un pays où le nombre de nouveaux cas quotidiens a doublé au cours de la semaine dernière.

« De grandes communautés pauvres comme la favela da Rocinha [un autre bidonville de Rio] et la favela da Maré nous préoccupent beaucoup », déclare Margareth Dalcolmo, l’une des meilleures pneumologues du Brésil. « Ce sont des zones où la situation sanitaire est si précaire que leur niveau de tuberculose, par exemple, est équivalent à celui du Bangladesh. Les favelas ne reçoivent aucune aide, même en termes d’accès à l’assainissement et à l’eau potable. Dans ces communautés, la mortalité et les niveaux de transmission des coronavirus sont particulièrement élevés ».

***

Il est parfois suggéré que le Sud au global est moins sujet aux coronavirus que l’Amérique du Nord, l’Europe et la Chine. Après tout, le virus est plus dangereux pour les personnes âgées présentant des comorbidités et certains scientifiques ont suggéré qu’il se développait dans les régions plus froides (bien que cela ait été contesté). Il semble se propager plus rapidement dans les villes mondiales reliées à des réseaux internationaux de personnes et de commerce : Wuhan, New York City, Milan, Paris, Londres. Tout cela pourrait laisser penser que le Sud global sera épargné. Les populations d’Amérique latine, d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Asie du Sud et du Sud-Est ont tendance à être plus jeunes, à vivre dans des climats plus chauds et à être moins exposées aux mouvements de population mondiaux.

Mais c’est une erreur dangereuse. Même si le Sud global bénéficie des avantages du climat et de la démographie, d’autres facteurs compensatoires le rendent plus vulnérable à la propagation du virus : des villes plus denses, de moins bonnes conditions sanitaires, des appareils d’État moins efficaces, un plus grand nombre de personnes avec des conditions préexistantes, des systèmes immunitaires collectifs et des systèmes de santé plus faibles. Au moment où nous écrivons ces lignes, le Brésil compte officiellement 40 800 cas ( 59 479 désormais), mais le taux de dépistage est extrêmement faible, de sorte que le chiffre réel est presque certainement beaucoup plus élevé. Un groupe de chercheurs estime que les cas déclarés ne représentent que 8 % du total, ce qui porterait le chiffre actuel à environ un demi-million. Et bien qu’il y ait relativement peu de cas signalés en Afrique, la propagation du coronavirus s’y accélère. Un nouveau rapport de l’ONU avertit que dans le pire des cas, sans mesures efficaces pour arrêter la propagation du virus, celui-ci pourrait infecter 1,2 milliard de personnes sur le continent, sur une population totale de 1,3 milliard – et que jusqu’à 3,3 millions d’Africains pourraient en mourir. Ensuite, il y a les effets indirects, mais peut-être encore plus délétères : les emplois perdus, les entreprises détruites, la dette publique qui monte en flèche et la fuite des capitaux. Il est tout à fait possible que le coronavirus provoque une crise économique et humanitaire sans précédent.

Les pays pauvres n’en savent pas moins sur les maladies infectieuses que le monde riche. Bien au contraire, car beaucoup d’entre eux ont une expérience plus récente des pandémies. L’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest il y a cinq ans – qui, par un cruel coup du sort, avait presque été vaincue au moment où Covid-19 a frappé – a donné aux pays de cette région une longueur d’avance, un peu comme l’épidémie de Sars l’a fait pour certains États (beaucoup plus riches) d’Asie de l’Est. Certains pays, tels que la Sierra Leone et le Liberia, ont créé de nouveaux instituts de virologie et établi des normes de recherche des contacts et de quarantaine pendant cette période, qu’ils peuvent maintenant redéployer.

Mais cela n’enlève rien à la probabilité que les systèmes de santé des pays du Sud soient débordés. Selon un rapport de la Banque mondiale datant de 2016, sur les 45 pays d’Afrique subsaharienne :

  • 34 dépensent 200 dollars ou moins par habitant pour les soins de santé chaque année et cinq dépensent moins de 50 dollars par habitant 
  • la Grande-Bretagne, en revanche, dépense environ 4 000 dollars
  • Le Sud-Soudan (11 millions d’habitants) ne dispose que de 4 respirateurs et de 24 lits de soins intensifs
  • la Sierra Leone (8 millions d’habitants) dispose de 13 ventilateurs
  • tandis qu’en Amérique du Sud, le Venezuela (28 millions d’habitants) dispose de 84 lits de soins intensifs et 90 % des hôpitaux sont à court de médicaments et de fournitures essentielles.

En 2017, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé que la moitié de la population mondiale, dont une écrasante majorité se trouve dans le Sud, n’a pas accès aux soins de santé essentiels.

Comme il n’existe pas de remède contre le coronavirus, les professionnels de la santé peuvent au mieux aider le système immunitaire d’un individu à le combattre. Il est donc également important que les patients du Sud aient souvent un système immunitaire affaibli par la rougeole, la tuberculose, la malnutrition, le sida ou d’autres maladies. Des populations relativement jeunes et un temps chaud ne compenseront pas de tels problèmes.

Le système de santé brésilien a du mal à faire face. « Je ne vois pas le Brésil très loin d’une situation comme celle à laquelle l’Italie et l’Espagne seront confrontées dans les prochaines semaines », déclare Margareth Dalcolmo. « Mais nous arrivons déjà à la saturation du système… dans l’État d’Amazonas, il n’y a plus de lits ».

L’Indonésie compte 7 000 cas de coronavirus signalés (bien que le Centre for Mathematical Modelling of Infectious Diseases, basé à Londres, estime que ce chiffre représente environ 2 % du total réel de la nation) mais, là encore, le nombre de lits est insuffisant et son système de santé est déjà au bord de l’effondrement. Le 24 mars dernier, les 1,3 milliard d’habitants de l’Inde ont subi le plus grand confinement de l’histoire, mais le pays est toujours prêt à faire face au principal impact du virus. Thiagarajan Sundararaman, expert en santé publique à Puducherry, déclare : « les kits de test, les ventilateurs, les réserves d’oxygène [et] l’équipement de protection » sont tous désespérément insuffisants. Dans de nombreux cas, les personnes infectées meurent simplement à la maison sans assistance médicale. À Guayaquil, la plus grande ville d’Équateur et le centre de l’épidémie de coronavirus, des corps ont été laissés sur les trottoirs par des parents craignant la contagion.

Le plus inquiétant est le sort des personnes qui n’ont même pas de gouvernement conventionnel, comme celles qui vivent dans des zones de conflit. A propos de la province d’Idlib en Syrie, déchirée par la guerre, l’International Crisis Group met en garde : « De nombreuses personnes fuyant les affrontements dorment dans les champs ou sous les arbres, et les pratiques d’hygiène de base et d’éloignement social sont rendues impossibles par le manque d’eau courante ou de savon ainsi que par l’exiguïté des espaces de vie ».

Les camps de réfugiés constituent un risque particulier. Le 18 avril, la mort d’un demandeur d’asile irakien présentant des symptômes de coronavirus dans un camp, déjà cinq fois surchargé, sur l’île grecque de Chios, a provoqué des émeutes. La peur de la maladie sévit dans le camp de Kutupalong à Cox’s Bazar, au Bangladesh, qui abrite près d’un million de Rohingyas fuyant la persécution au Myanmar : le camp a la capacité d’isoler au maximum 700 d’entre eux.

La réalité brutale est que le Sud ne peut tout simplement pas se permettre qu’un grand nombre de personnes soient infectées. Plus encore que le monde riche, il doit « aplatir la courbe » avec autant de force et le plus rapidement possible. Le problème, c’est que cela aussi est plus difficile.

***

À Ikeja, la capitale de l’État de Lagos – une région du Nigeria qui compte 35 millions d’habitants, dont plus de 85 % vivent dans la métropole éponyme – le confinement tient bon. Le trafic intense qui encombre habituellement les routes est inexistant. Il est remplacé par des postes de contrôle tenus par des unités de police et par des barricades faites de pneus et de planches qui bloquent les routes principales. Mais à Oyingbo, un autre district de Lagos situé à 20 kilomètres de là, l’ordre de fermeture n’est qu’une suggestion. Le marché y est peut-être moins fréquenté que d’habitude – l’odeur de déchets pourris et de produits agricoles a été remplacée par celle des écrevisses vendues par quelques femmes assises sous des parapluies au bord de la route – mais le commerce continue. « C’est mon entreprise familiale et si nous ne gagnons pas d’argent, nous ne pouvons pas nourrir nos enfants », explique Geraldine Nwankwo. Elle joue aux jeux de société qu’elle vend en attendant les clients. « Le gouvernement n’a rien dit sur le fait de nous nourrir, mais il dit que nous devrions rester à la maison ».

Les mesures de confinement imposées dans le Nord ne sont pas envisageables dans la plupart des pays du Sud. Nombreux sont ceux qui n’ont pas les moyens d’acheter et de stocker de grandes quantités de nourriture. Beaucoup vivent aussi trop près les uns des autres, à une distance sociale trop grande, dans des appartements ou des maisons trop pleins pour pouvoir « s’isoler chez soi », et font leurs achats sur des marchés trop fréquentés pour les tenir à l’écart des autres. Il est plus difficile de prévenir les concentrations de personnes dans les sociétés où la religion et la politique impliquent souvent des rassemblements de masse et où la vie est davantage vécue en communauté (le 18 avril, 100 000 personnes se sont entassées sur les routes autour des funérailles d’un prédicateur islamique populaire dans le district de Brahmanbaria au Bangladesh).

Les États providence n’ont pas les moyens de fournir un revenu de substitution à ceux qui sont privés de leurs revenus normaux. « Les policiers sont venus nous menacer lorsque nous avons ouvert nos magasins… et nous avons dû leur verser 1 000 nairas [2,08 £] pour nous permettre de rester ouverts », explique Femi Mojeed, propriétaire d’un magasin d’électronique à Lagos. « Je préfère attraper le virus plutôt que de ne pas pouvoir nourrir ma famille. »

***

Lorsque des mesures de confinement sont appliquées, d’autres problèmes surgissent. À Alaknanda, un quartier de classe moyenne de Delhi en Inde, les achats de panique (notamment de blé, de nouilles instantanées et de biscuits, selon un propriétaire de magasin) ont fait place à un effondrement des ventes, car les approvisionnements s’épuisent. « Mes revenus ont diminué de moitié au cours des trois dernières semaines », explique Hari Om, un vendeur de fruits qui fait donc payer plus cher le reste de sa production. « Que puis-je faire ? Je dois aussi survivre ». Aashi Thakur, une esthéticienne, est également inquiète. « Je suis veuve. J’ai deux fils à charge et un prêt immobilier. Je pourrais payer les salaires de mes aides pour le mois de mars, mais comme je n’ai pas d’argent, comment vais-je les payer pour le mois d’avril ? Les clients restent à l’écart, dit-elle. Le gouvernement de la ville distribue des paquets de riz cuit et de curry de pois chiches aux personnes démunies, mais il n’y en a pas assez pour tout le monde.

La situation est encore bien pire pour les 100 millions de travailleurs migrants internes que compte l’Inde, selon les estimations. L’annonce de la fermeture de la ville par Narendra Modi a donné lieu à des images de télévision montrant des gens dévalant les autoroutes, des sacs perchés sur la tête, la peur et la fatigue sur leur visage alors qu’ils retournaient chez eux à la campagne. D’autres migrants se sont retrouvés bloqués dans les villes où ils ont déménagé, loin de chez eux et avec peu de soutien. L’une d’entre elles est Savita Banskar, 25 ans, originaire d’un village du district de Chhatarpur, dans le centre de l’Inde, qui, fuyant la sécheresse, a déménagé avec sa famille pour travailler sur un chantier de construction à 300 km de là, à Bhopal. « Mon mari et mes deux enfants sont ici avec moi. Un autre enfant, un garçon, se trouve dans mon village », dit-elle sur une ligne téléphonique crépitante : « Nous n’avons pas de travail. L’entrepreneur dit qu’il ne peut pas nous payer et que nous n’avons plus d’argent. De temps en temps, nous recevons du riz, du blé, de l’huile, du curcuma. Hier, j’ai mangé un chapati et du sel ». Banskar n’a pas de papiers d’identité locaux et ne peut donc pas acheter de nourriture à des prix subventionnés.

La combinaison de la difficulté d’appliquer les mesures d’aplatissement des courbes et des souffrances qu’elles causent lorsqu’elles sont appliquées signifie qu’elles ne sont appliquées que de manière inégale. Imran Khan, le premier ministre du Pakistan, a annoncé le mois dernier que son pays n’imposerait pas de confinement. « Si nous fermons les villes, nous les sauverons de la couronne à une extrémité, mais elles mourront de faim de l’autre côté », a-t-il déclaré. (Il a par la suite ordonné un verrouillage, bien qu’il n’en ait pas tenu compte de manière cohérente).

En Afrique du Sud, il a été annoncé que le confinement commencerait à se lever – lentement et par étapes – à partir du 30 avril, après que des émeutes ont éclaté à cause de la pénurie de nourriture. Au Nigeria, le gouvernement est sous pression pour imiter le Ghana voisin en assouplissant ses restrictions. « Le gouvernement doit ouvrir les rues », déclare Godwin Omazin, un père de trois enfants dont le travail de distribution d’eau ne rapporte plus que 300 nairas (0,62 £) par jour, alors qu’il en rapportait 1 000 auparavant, « parce que beaucoup de gens mourront de faim au lieu de mourir du virus ».

***

La plus grande douleur dans le Sud est peut-être encore à venir : pas seulement à cause du virus, mais aussi à cause de l’effondrement économique plus large qu’il provoque. Ces retombées arrivent en deux vagues. La première sera le coût des ralentissements intérieurs. « L’effet du confinement sera désastreux et ses coûts seront incroyablement élevés », déclare Ashwini Deshpande, économiste à l’université d’Ashoka, dans le nord de l’Inde. « Le rabi [cultures céréalières de printemps] attend d’être récolté », dit-elle, en citant l’État indien du Pendjab, très actif sur le plan agricole. « Toute perturbation aura des conséquences désastreuses sur les revenus agricoles ainsi que sur l’approvisionnement alimentaire des consommateurs ».

Moins d’activité économique signifie moins de recettes fiscales pour les gouvernements au moment précis où ils dépensent plus. Au Brésil, l’économiste et ancien ministre des finances Rubens Ricupero observe que la crise met à l’écart les instincts de libre marché qui prévalent au sein du ministère de l’économie (« seuls les économistes ayant une formation keynésienne sont prêts à faire face à une dépression économique« ) et ouvre les robinets des dépenses. Le 13 avril, la chambre basse du Parlement brésilien a approuvé un programme d’aide de 15,5 milliards de dollars pour les villes et les États. Ce montant s’ajoute à un programme de 24 milliards de dollars pour les soins de santé et l’aide au revenu approuvé le mois dernier.

D’autres pays dépensent également davantage. « Les dépenses non discrétionnaires du Nigeria atteignent des sommets », déclare Adedayo Bakare, économiste chez Afrinvest. « Le gouvernement ne peut vraiment pas supporter le coût de cette pandémie ».

Ensuite, en plus des coûts de ses blocages et ralentissements nationaux, viennent les effets du crash économique mondial. Alors que la croissance s’effondre ailleurs, la demande pour certaines des exportations de produits de base dont dépendent les pays les plus pauvres diminue. Le prix mondial du pétrole est tombé sous la barre des 20 dollars le baril, son plus bas niveau en 18 ans. Cette situation est désastreuse pour des pays comme le Nigeria, dont les finances publiques dépendent d’un prix du pétrole proche de 100 dollars.

La chute des prix du cuivre (qui touche particulièrement des pays comme la Zambie et le Chili), des fleurs (Kenya, Éthiopie) et de l’étain (Bolivie, Myanmar) a frappé d’autres économies dépendantes des produits de base. Les exportations de l’Inde, notamment les produits alimentaires, les métaux et les biens d’ingénierie, ont chuté de 35 % en mars, ce qui constitue un record. Là-bas, et dans d’autres destinations de voyage populaires comme la Thaïlande et le Mexique, l’effondrement du secteur du tourisme sera particulièrement douloureux. Le Fonds monétaire international (FMI) prévoit une croissance indienne de 1,9 % cette année (contre 5,8 % prévus) et des contractions de 3,4 % au Nigeria et de 5 % au Brésil. Ces chiffres pourraient être considérés comme très optimistes au cours de l’année.

Les investissements étrangers s’effondrent également, les investisseurs se débarrassant des actions et des obligations des marchés émergents – d’une valeur de 83,3 milliards de dollars pour le seul mois de mars – et se ruant vers des marchés plus sûrs et plus riches. Au cours des 90 premiers jours de 2020, les sorties cumulées de fonds étrangers ont été plus importantes que pendant toute l’année 2008 (auparavant la pire jamais enregistrée). Le rand sud-africain a perdu 32 % de sa valeur par rapport au dollar au cours de cette période, le peso mexicain 24 %, le real brésilien 23 % et la roupie indonésienne 14 %.

Pendant ce temps, les rendements des obligations des marchés émergents (le rendement que les investisseurs exigent pour les prêts) ont augmenté et ces derniers jours, la Zambie et l’Équateur ont tous deux déclaré avoir des problèmes pour rembourser leur dette et ont demandé une restructuration. D’autres suivront certainement : après un long boom des emprunts, 76 gouvernements de marchés émergents ont, selon le Financial Times, quelque 40 milliards de dollars de remboursements à effectuer aux prêteurs internationaux cette année. Sur les 189 pays membres du FMI, 102, un chiffre sans précédent, ont déjà demandé une aide financière au Fonds.

***

Il est presque impossible d’imaginer où tout cela pourrait mener : défauts de paiement de la dette, montée en flèche du chômage, appauvrissement massif, famines et dommages « existentiels » (comme l’a dit le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed) aux économies. Les divisions entre le Sud et le Nord, et même au sein des sociétés individuelles du Sud, pourraient s’aggraver à mesure que ceux qui peuvent se permettre de payer pour sortir de l’enfermement – avec des tests, la recherche de contrats, la biosurveillance, etc. – devancent ceux qui sont encore profondément touchés par le virus et ses retombées économiques.

Le désordre social pourrait éclater, prévient l’International Crisis Group, la colère face aux effets du coronavirus et la perception d’une mauvaise gestion par les gouvernements pouvant conduire à « un désespoir et un désordre généralisés ». Les gouvernements pourraient tomber – ou s’accrocher au pouvoir en utilisant la couverture de la crise pour orchestrer des répressions autoritaires. La tectonique géopolitique du Sud se modifiera également : les pays pauvres et insolvables se tourneront vers la Chine pour des renflouements qui seront inévitablement assortis de conditions diplomatiques.

C’est peut-être là que le virus nous mène, mais ce n’est pas forcément le cas. Aussi décourageants que soient les défis, la communauté internationale a toujours le pouvoir d’atténuer et d’abréger la crise économique et humanitaire qui menace les populations les plus pauvres du monde. Les sanctions peuvent être levées pour limiter la souffrance de ceux qui vivent sous des gouvernements, comme celui de l’Iran ou du Venezuela, en désaccord avec l’Occident. Les plateformes de médias sociaux peuvent être cooptées dans le but de lutter contre la désinformation et de diffuser des informations sur la santé.

Surtout, une aide financière plus importante peut être accordée. Le FMI a déjà demandé aux prêteurs de suspendre les intérêts de la dette et s’est engagé à consacrer la totalité de sa capacité de prêt de 1 milliard de dollars à l’aide aux pays les plus touchés. Un groupe de dirigeants européens et africains a demandé que le fonds émette des droits de tirage spéciaux pour les pays pauvres afin de les aider à combler leur manque de dollars.

Mais une campagne se prépare également pour quelque chose d’encore plus radical : plutôt que d’alourdir la dette des pays pauvres, il s’agit d’effacer complètement leurs dettes dans le cadre d’un « jubilé » historique. C’est d’ailleurs ce que demandent les militants de la lutte contre la pauvreté depuis des décennies. Mais si ce n’est pas maintenant, alors quand ?

Via The Newstateman

Ce sont bien sûr des informations qui ne nous surprennent pas et c’est d’ailleurs affligeant de savoir que pour le moment « nous » ne faisons rien. Qui ne serait pas près à acheter 2 paquets de pâtes supplémentaires pour l’envoyer en Afrique ou en Inde pour aider les populations les plus démunies ?

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.