Au moins 12 enfants britanniques ont eu besoin de soins intensifs en raison d’une maladie liée au Covid-19

Les patients peuvent présenter un nouveau type de syndrome de choc toxique, qui provoque des douleurs et des inflammations, rapporte The Guardian.

Plus d’une douzaine d’enfants sont tombés malades avec une nouvelle combinaison potentiellement mortelle de symptômes apparemment liés au Covid-19, notamment des maux d’estomac et des problèmes cardiaques.

Les enfants concernés semblent avoir été frappés par une forme de syndrome de choc toxique. Tous ont été laissés si gravement malades qu’ils ont dû être traités en soins intensifs.

Au moins un d’entre eux a reçu un traitement d’oxygénation extra-corporelle par membrane (ECMO), qui est utilisé lorsque la vie d’une personne est menacée parce qu’elle ne peut plus respirer par elle-même.

Les responsables du NHS sont tellement inquiets qu’ils ont écrit aux médecins pour les alerter de l’apparition de ces cas et leur demander d’envoyer d’urgence à l’hôpital tout enfant présentant des symptômes similaires.

La plupart des enfants concernés sont atteints de la maladie de Kawasaki, une maladie vasculaire rare qui est la principale cause de maladie cardiaque acquise chez les moins de 18 ans au Royaume-Uni. On estime qu’il y a 4,5 cas pour 100 000 enfants de moins de 18 ans au Royaume-Uni. « Ces cas surviennent lorsqu’une personne atteinte de la maladie de Kawasaki contracte le Covid-19 et cela entraîne des complications », a déclaré une source du NHS.

Dans une lettre aux médecins généralistes du nord de Londres, rapportée par le Health Service Journal, les patrons du NHS ont déclaré « Il a été rapporté qu’au cours des trois dernières semaines, il y a eu une augmentation apparente du nombre d’enfants de tous âges présentant un état inflammatoire multi-système nécessitant des soins intensifs à travers Londres et également dans d’autres régions du Royaume-Uni.

« Les cas ont en commun le syndrome de choc toxique et la maladie de Kawasaki atypique, avec des paramètres sanguins correspondant à un grave syndrome de Covid-19 chez les enfants.

« On craint de plus en plus qu’un syndrome inflammatoire lié au Sars-CoV-2 n’apparaisse chez les enfants au Royaume-Uni, ou qu’un autre agent pathogène infectieux non encore identifié ne soit associé à ces cas ».

Une version de l’avertissement a été envoyée par la Paediatric Intensive Care Society à tous les médecins spécialistes travaillant dans les unités de soins intensifs pédiatriques des hôpitaux britanniques.

La lettre du NHS ajoute que si certains des enfants ont bien eu le Covid-19, d’autres ont été testés négatifs. Cela pourrait suggérer que ce groupe ne l’avait pas, ou l’avait eu, ou que leurs tests étaient défectueux.

Décrivant la maladie, la lettre ajoute : « Les douleurs abdominales et les symptômes gastro-intestinaux ont été une caractéristique commune, tout comme l’inflammation cardiaque. Cela a été observé chez des enfants présentant une infection à Sars-CoV-2 confirmée par PCR positive ainsi que chez des enfants dont la PCR est négative. Des preuves sérologiques d’une possible infection à Sars-CoV-2 antérieure ont également été observées ».

Sars-CoV-2 est le nom officiel du virus qui provoque la maladie Covid-19.

Les médecins ont reçu l’instruction de « recommander d’urgence aux enfants présentant ces symptômes ».

Un médecin des soins intensifs a dit : « Il y a eu une augmentation tout à fait inattendue du nombre d’enfants gravement malades avec une réponse inflammatoire tardive que nous pensons être liée à Covid-19. C’est tout à fait inhabituel ».

On ne sait pas si l’un des enfants est mort.

« Ce n’est pas quelque chose qui devrait faire paniquer les gens », a déclaré le Dr Liz Whittaker, consultante à l’hôpital St Mary’s de Londres et membre du comité sur les allergies, l’immunologie et les maladies infectieuses du Royal College of Paediatrics and Child Health.

Interrogé lors de la conférence de presse quotidienne de Downing Street sur ces rapports, le secrétaire à la santé, Matt Hancock, a déclaré qu’ils l’avaient laissé « très inquiet », tandis que le médecin en chef du gouvernement, le professeur Chris Whitty, a déclaré : « C’est une situation très rare, mais je pense qu’il est tout à fait plausible que cela soit dû à ce virus, du moins dans certains cas. »

La maladie a été mise en lumière lorsque les médecins ont vu un certain nombre de cas inhabituels d’enfants admis aux soins intensifs avec un mélange de symptômes provenant d’un choc toxique et du syndrome de Kawasaki. Les enfants présentaient des fièvres persistantes et de fortes douleurs abdominales, et certains avaient des éruptions cutanées. Ce qui préoccupait le plus les médecins, c’était les analyses sanguines qui révélaient une inflammation grave, similaire à celle observée chez les patients adultes atteints de graves infections à Covid-19.

Parmi les enfants admis aux soins intensifs, un certain nombre avaient besoin d’un traitement pour une inflammation cardiaque. « Notre inquiétude est que les pédiatres qui voient des enfants avec de la fièvre et des douleurs abdominales fassent des tests sanguins pour rechercher des problèmes tels que l’appendicite, mais ne fassent pas de tests sanguins pour rechercher des problèmes inflammatoires », a déclaré M. Whittaker.

Les médecins soupçonnent que la maladie peut être une « réponse inflammatoire post-infection », où le système immunitaire est surchargé. Bien que certains enfants aient été testés négatifs pour le coronavirus, ils peuvent avoir éliminé le virus avant que l’inflammation ne s’installe, ou les tests peuvent simplement avoir manqué l’infection.

Le professeur Russell Viner, président du Royal College of Paediatrics and Child Health, a cherché à rassurer les parents en leur expliquant que les enfants ne sont généralement pas très malades à cause du Covid-19.

« Nous savons déjà qu’un très petit nombre d’enfants peuvent devenir gravement malades à cause de Covid-19, mais c’est très rare. Les données recueillies dans le monde entier nous montrent que les enfants semblent être la partie de la population la moins touchée par cette infection.

« De nouvelles maladies peuvent se présenter d’une manière qui nous surprend, et les cliniciens doivent être informés de toute preuve émergente de symptômes particuliers ou de conditions sous-jacentes qui pourraient rendre un patient plus vulnérable au virus. Toutefois, notre conseil reste le même : les parents doivent être rassurés sur le fait qu’il est peu probable que leurs enfants soient gravement malades avec le Covid-19, mais s’ils s’inquiètent de la santé de leurs enfants pour une raison quelconque, ils doivent demander l’aide d’un professionnel de la santé ».

Le guide du RCPCH à l’intention des parents sur les symptômes et la recherche de conseils est disponible ici.

 

Via The Guardian

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