Comment les villes remodèlent les rues pour se préparer à la vie après le confinement.

Comment se préparer à un avenir où les gens ne pourront pas s’entasser dans les trains et les bus ? Faites en sorte d’avoir plus de 2 roues, et non plus de conducteurs.

Alors que le nombre de décès quotidiens dus au coronavirus diminue lentement en Italie et que les villes du pays prévoient de rouvrir leurs portes, Milan commence à transformer 22 miles de rues locales, en ajoutant des pistes cyclables temporaires et des trottoirs plus larges, et en abaissant la limite de vitesse.
À Berlin, certaines places de parking sont également devenues des pistes cyclables. À Paris, des pistes cyclables de longue distance reliant la banlieue au centre-ville sont en cours d’aménagement.
Et à Bruxelles, le 4 mai, le centre ville deviendra une zone prioritaire pour les personnes à vélo et à pied.

Les villes répondent à un besoin immédiat de changement en matière de transport : alors que de plus en plus de personnes commencent à retourner au travail, si les métros et les bus ne peuvent pas être aussi pleins que d’habitude tout en permettant aux passagers de maintenir une distance sociale, le vélo et la marche devront combler le vide. Mais c’est aussi un moyen d’accélérer les plans de réduction de l’utilisation des voitures qui étaient déjà en cours pour lutter contre le changement climatique et rendre l’air urbain plus sûr à respirer.

« Si nous devons tous être en bonne santé et nous déplacer de manière saine, il n’y a pas de meilleur moyen d’y parvenir que de marcher et de faire du vélo, et il est absolument essentiel de fournir les infrastructures nécessaires à cette fin », déclare Mike Lydon, directeur du cabinet d’urbanisme et de design Street Plans. « Le volume de la circulation va augmenter. Mais c’est à ce stade que nous devons décider dans nos villes quelle part de la circulation nous laissons revenir et dans quelle mesure elle est invitée ».

Si l’on n’alloue pas d’espace à davantage de personnes dans les rues, les villes seront confrontées au problème du transport post-coronavirus. À Milan, plus de la moitié des banlieusards utilisaient les transports en commun avant que la crise ne frappe. On ne sait toujours pas avec quelle facilité le virus se propage dans un bus ou un métro, mais il est évident que dans la plupart des villes, aux heures de pointe, il est impossible de rester à un mètre des autres voyageurs. Milan prévoit d’ajouter des cercles indiquant où il est sûr de se tenir dans le métro et à l’intérieur des bus, et cela limitera le nombre de personnes qui pourront monter à bord.

Ceux qui le peuvent pourraient encore être tentés de conduire. Mais c’est une chose que la ville ne souhaite pas du tout, à la fois parce qu’il n’y a pas de place pour une énorme augmentation du trafic et parce qu’elle doit plus que jamais éviter la pollution de l’air. Des études commencent à établir un lien entre l’augmentation de la pollution de l’air et le nombre de décès dus au COVID-19. Le nord de l’Italie est l’une des régions d’Europe où l’air est le plus pollué.

« Les choses ne seront plus les mêmes qu’en janvier de cette année », déclare Lydon. « Il y a une opportunité de mettre en place ce nouvel ordre dans nos rues, et de le rendre plus durable. Je pense que la seule façon d’aider les gens à ne pas choisir la voiture comme moyen personnel de se déplacer est de créer les infrastructures qui sont souhaitables. Et à défaut de cela, les gens vont se tourner vers d’autres choix ».

Des villes comme Paris avancent plus rapidement grâce à des plans déjà en place. Paris a une vision à long terme de devenir une « ville à 15 minutes », où les gens peuvent facilement faire leurs courses quotidiennes à pied ou à vélo en 15 minutes.
En Californie, Oakland prévoit de limiter la circulation sur 74 miles de rues, en s’inspirant d’un plan à plus long terme visant à créer des « rues lentes » qui relient les parcs, les écoles et d’autres équipements, en réduisant la vitesse et le nombre de voitures. « C’est ce qui est prévu dans notre plan. Construisons autant de choses que possible maintenant, établissons ce modèle et habituons-nous à cela », dit Lydon. « Ensuite, espérons que les gens apprécieront et ne voudront pas que nous supprimions certains de ces changements, mais que nous les rendions plus permanents et plus durables. Cela, pour moi, c’est saisir le moment. C’est vraiment intelligent ».

D’autres villes, comme Budapest, agissent rapidement pour ajouter de nouvelles pistes cyclables temporaires qui n’avaient pas été prévues mais qui pourraient maintenant devenir permanentes si elles sont populaires. Budapest va « profiter de l’occasion pour construire un réseau de pistes cyclables qui était pratiquement inexistant au centre », explique M. Lydon. Ils ont été parmi les premiers à dire : « D’accord, c’est une opportunité qui est importante au-delà du pire de la pandémie ». Nous pouvons tester ces choses maintenant et les intégrer. Il est plus facile de les construire et de les promouvoir ensuite comme étant potentiellement temporaires. Nous verrons l’impact une fois que la société commencera à reprendre le travail et à retrouver une nouvelle normalité ».

Un passage permanent à des « transports plus actifs » tels que le vélo et la marche aurait de multiples avantages. Les personnes qui se rendent au travail à pied ou à vélo vivent plus longtemps. Avec moins de voitures, le nombre de décès dans les accidents de la route diminuerait. Les villes seraient plus tranquilles. L’asthme et d’autres maladies liées à une forte pollution de l’air diminueraient probablement. Et les villes se rapprocheraient de leurs objectifs climatiques. « De nombreux défis sont exacerbés par le système que nous avons mis en place au cours des 60 ou 70 dernières années », explique M. Lydon. « C’est vraiment le bon moment pour examiner cela et dire que c’est malsain à bien des égards, y compris en cas de pandémie ».

Via Fastcompany

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