Les ingénieurs du MIT développent des plantes lumineuses à l’aide de nanoparticules

« La vision est de faire une plante qui fonctionnera comme une lampe de bureau que vous n’aurez pas à brancher. »

Plantes lumineuses

Et si, au coucher du soleil, les plantes discrètes de votre appui de fenêtre se mettaient à briller, éclairant l’espace autour d’elles comme de minuscules lampes botaniques ? Grâce aux récentes innovations des ingénieurs du MIT, ces lampes vivantes pourraient bientôt devenir une réalité.

L’équipe de chercheurs a intégré des nanoparticules spécialement conçues dans les feuilles d’une plante de cresson de fontaine, sous la direction de Michael Strano, professeur de génie chimique Carbon P. Dubbs au MIT, et du post-doctorant Seon-Yeong Kwak du MIT – respectivement auteur principal et auteur principal de l’étude. L’introduction des nanoparticules a fait que les plantes ont émis une lumière faible, brillante pendant presque quatre heures complètes.

Bien que cela puisse sembler être une réalisation relativement mineure (et qui ne peut pas se traduire immédiatement par une utilisation commerciale), l’équipe pense qu’avec une exploration plus approfondie de sa technique, elle pourrait augmenter la luminosité des plantes lumineuses, ainsi que la durée de leur illumination.

Selon M. Strano, « la vision est de fabriquer une plante qui fonctionnera comme une lampe de bureau – une lampe que vous n’avez pas besoin de brancher. La lumière est finalement alimentée par le métabolisme énergétique de la plante elle-même ».

Nanobionique des plantes

Les chercheurs espèrent que cette technologie pourrait aller au-delà des simples lampes de bureau à base de plantes. S’ils parviennent à étendre et à améliorer la technologie, ils suggèrent qu’il pourrait être possible à l’avenir de transformer les arbres en lampadaires auto-alimentés.

Le projet fait partie d’un nouveau secteur de recherche lancé par le laboratoire de M. Strano : la nanobionique végétale, qui cherche à utiliser les nanoparticules pour donner aux plantes des caractéristiques et des capacités uniques et naturellement non végétales. « Les plantes peuvent s’auto-réparer, elles ont leur propre énergie et elles sont déjà adaptées à l’environnement extérieur. Nous pensons que c’est une idée qui arrive à point nommé. C’est un problème parfait pour la nanobionique végétale ». a déclaré M. Strano.

Bien que l’idée d’une lampe de plante auto-alimentée soit encore lointaine, les recherches ouvrent définitivement la possibilité. Elle pourrait également contribuer à d’autres innovations basées sur les plantes, comme les plantes qui détectent les explosifs et celles qui peuvent surveiller les sécheresses.

Via MIT

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