Vous voulez utiliser Google Meet au lieu de Zoom ? Vous pouvez maintenant, gratuitement

Alors que COVID-19 alimente un besoin mondial de vidéoconférence, Google introduit un niveau de gratuité pour le service d’entreprise autrefois connu sous le nom de Hangouts.

Si, de nos jours, vous menez une partie importante de votre vie par vidéoconférence plutôt qu’en personne – et c’est probablement le cas – vous avez de nombreuses possibilités. L’une d’entre elles est Google Meet. C’est un concurrent solide. Mais il comporte une pierre d’achoppement qui, pour beaucoup de gens, en a fait un échec : il n’est pas gratuit. Au lieu de cela, seuls les clients payants du service de productivité G Suite de Google ont pu organiser des réunions.

Aujourd’hui, Google supprime cet obstacle grâce à un nouveau niveau de Meet, désormais accessible à tous ceux qui possèdent un compte Google. Comme pour la version gratuite de Zoom, les réunions sont limitées à 100 participants. Mais la durée maximale de la réunion pour les freeloaders sera d’une heure dans Meet, contre 40 minutes dans Zoom. Et Google ne commencera pas à appliquer cette limite avant le 1er octobre, afin que les personnes bloquées à la maison pendant la pandémie n’aient pas à surveiller l’horloge. (Cette version gratuite sera lancée dans les prochaines semaines, selon la société).

Meet n’est peut-être pas entré dans l’ère culturelle comme Zoom, mais il est lui aussi en plein essor, ajoutant dernièrement 3 millions de nouveaux utilisateurs par jour et atteignant 100 millions d’utilisateurs quotidiens, soit environ un tiers du total de Zoom. « Nous continuons à développer Meet, en battant des records et en le faisant évoluer comme un fou au cours de la période de deux mois [COVID-19] », déclare Javier Soltero, qui a rejoint Google en tant que vice-président et directeur général de G Suite en octobre dernier et était auparavant un cadre de Microsoft. « Mais il n’a cessé de nous rappeler que [Meet] est unique dans l’ensemble des produits G Suite, car il n’est disponible que pour les clients de G Suite« . (D’autres applications de G Suite – dont la plus célèbre est Gmail – ont également des incarnations gratuites).

En temps normal, explique M. Soltero, les conversations de Google avec les clients potentiels de G Suite portent sur le potentiel du service en tant qu’investissement à long terme dans la productivité et la collaboration. Lorsque l’épidémie de COVID-19 a frappé, cela s’est transformé en une urgence : « Nous devons déménager chez nous demain, et nous avons besoin d’outils qui nous permettent de le faire ». Google, qui pensait déjà à proposer une version gratuite de Meet, a accéléré ses projets. Facebook a fait quelque chose de similaire avec son nouveau service Messenger Rooms, qui était également en préparation pour plus tard dans l’année.

Créer une nouvelle réunion dans Meet

Une histoire complexe

Le nouveau positionnement de Meet en tant que service ayant quelque chose à offrir à tout le monde, des entreprises gigantesques aux consommateurs amateurs de gratuité, est le dernier rebondissement de l’approche en constante évolution de Google en matière d’appels vidéo. Le service faisait à l’origine partie de Google Hangouts, qui a lui-même débuté dans le cadre du malheureux réseau social Google Plus. Google a finalement poussé Hangouts dans une direction plus commerciale, puis a séparé ses fonctions de vidéoconférence en une application autonome appelée Hangouts Meet. Il y a tout juste trois semaines, elle a supprimé le terme « Hangouts » du nom de Meet et a récemment fait du rattrapage avec la capacité de Zoom à présenter 49 participants à la fois. (Meet peut actuellement en montrer 16, et d’autres sont à venir).

En attendant, Google propose toujours une application grand public Hangouts qui intègre des fonctions d’appel vidéo, bien que Soltero affirme qu’elle sera progressivement abandonnée au profit de Meet. Et puis il y a Duo, une autre application gratuite de Google pour les appels vidéo, qui fait partie de l’équipement standard des téléphones Android et qui est disponible pour iOS. Selon M. Soltero, le fait que Duo soit avant tout un mobile et que l’accent soit mis sur les communications personnelles plutôt que sur la productivité lui confère une mission distincte de celle de Meet : « Duo est destiné aux personnes avec lesquelles vous envoyez des SMS, et Meet est destiné aux personnes avec lesquelles vous envoyez des e-mails ».

Si tous ces changements de stratégie et ces chevauchements de produits vous font tourner la tête, vous n’êtes pas seul. Mais tant que vous pouvez faire face à des révisions encore plus importantes, les résultats de cette dernière nouvelle semblent bons. Alors que la popularité soudaine de Zoom a révélé une série de problèmes de sécurité et de confidentialité, Meet a anticipé au moins certaines des choses qui pourraient mal tourner et a cherché à les éviter. La version gratuite de Meet exigera que tous les participants aient un compte Google, ce qui rendra au moins un peu plus difficile pour les trolls anonymes de réaliser l’équivalent du zoombombing. Les codes d’invitation à la rencontre sont conçus pour être difficiles à découvrir par la force brute et les hôtes disposent de divers outils pour empêcher les mal-intentionnés d’entrer et les expulser s’ils le font. Le service fonctionne également entièrement dans les navigateurs sans nécessiter le téléchargement d’un logiciel, ce qui contribue à réduire les vulnérabilités de sécurité.

Rejoindre une réunion Meet existante

Zoom a été à la fois loué pour sa facilité d’utilisation et critiqué pour avoir parfois mis l’accent sur l’accessibilité plutôt que sur la sécurité. Avec Meet, dit Soltero, la sécurité a pris le pas sur tout le reste : « Nous avons fini par devoir faire le choix de rendre les choses moins faciles que nous le voudrions ».

Il n’est donc pas surprenant que Google n’ait pas pris la décision de proposer une version gratuite de ce service en réponse à la rapide ascension de Zoom dans une catégorie de produits que Google aimerait probablement posséder pour lui-même. Mais la suppression de l’étiquette de prix devrait aider Meet à se développer. Et l’entreprise réserve suffisamment de fonctionnalités aux clients payants, telles que la durée illimitée des réunions, des limites de participants plus élevées, l’enregistrement et des numéros d’appel pour l’accès par téléphone, pour que le niveau gratuit ne fasse pas obstacle à l’activité de Meet. Cela peut même être utile si un nombre suffisant d’organisations qui commencent avec l’édition gratuite décident de payer pour plus de fonctionnalités. (Google affirme qu’il n’exploitera pas les réunions des utilisateurs gratuits à des fins telles que le ciblage des annonces).

Pour inciter davantage à essayer Meet et ses compagnons d’écurie de la G suite, Google présente une nouvelle version de base de la suite, G Suite Essentials. Elle comprend Google Meet, Docs, Sheets, Slide, et Drive ; elle est conçue pour être facile à mettre en place et à utiliser ; et sera gratuite jusqu’en septembre. « Elle vous permet de profiter des avantages de la G Suite à l’échelle que vous jugez appropriée pour votre entreprise, sans avoir à vous lancer dans la migration des systèmes de courrier électronique et d’agenda et à faire des choses plus compliquées », explique M. Soltero.

Meet doit encore satisfaire les entreprises, mais maintenant qu’il fait également la cour aux consommateurs, ajoutera-t-il des effets spéciaux ludiques tels que les arrière-plans virtuels, déjà disponibles dans Zoom, qui vous permettent de faire semblant de composer un numéro depuis la plage ? « Pas encore », répond M. Soltero. « En fait, nous nous sommes vraiment concentrés sur les qualités essentielles dont les gens ont besoin. » Il s’agit notamment de technologies, telles que l’annulation du bruit et un mode de faible luminosité, qui sont conçues pour répondre à certains des gotchas traditionnels des réunions virtuelles. Mais il ajoute rapidement qu’un grand nombre d’autres fonctionnalités sont en cours de réalisation, notamment les arrière-plans personnalisés : « Nous accélérons la feuille de route, juste parce que le moment l’exige. »

Via Fastcompany

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