Les Fantômes dans la machine : combien évolue avec le numérique

Comme nous passons de plus en plus de temps en ligne, il est tout à fait naturel que nos décès évoluent de la même façon. Avec les nouvelles technologies qui offrent des lendemains numériques, des robots de deuil et une immortalité numérique, que signifie la mort, le deuil et la mort à l’ère du numérique ?

Nikki Stefanoff pour Matters dit ceci :

Chaque fois que j’ouvre mon compte Facebook, je suis accueilli par un visage familier. C’est une femme souriante d’une soixantaine d’années qui tient un verre de vin. On me demande si je veux être ami avec elle et, bien sûr, la réponse est oui car ce visage appartient à ma mère.

Jusqu’ici, Facebook, c’est ça ? La seule ombre au tableau de ce scénario qui semble normal est que ma mère est morte il y a six ans et que le vieux Zuckerberg n’était pas sur ma liste de contacts immédiats, je suis maintenant confronté à ce dilemme de l' »ami ». Je ne sais pas pourquoi nous n’étions pas amis sur Facebook avant ce moment, mais maintenant je ne veux pas dire « non » à la demande parce que cela me rend triste, je ne veux pas dire « oui » et être confronté à une page stagnante et je ne veux pas supprimer la demande parce que, eh bien… tout cela me semble émotionnellement délicat.

Le deuil est un processus compliqué dans le meilleur des cas. Mais tout comme les médias sociaux ont changé notre façon de vivre, ils ont également apporté une dimension nouvelle et sans précédent à la façon dont nous faisons face à la mort.

Le Dr Candi K Cann est professeur adjointe à l’université Baylor de Waco, au Texas, spécialiste de la mort et auteure du livre Virtual Afterlives : Griefing the Dead in the Twenty-First Century. Lorsque je lui parle de ce que signifie faire son deuil en 2020, elle reconnaît que c’est compliqué.

« De nos jours, le deuil peut être fait à la fois dans l’espace en ligne et dans les espaces de la vie réelle. D’une certaine manière, cela signifie que nous avons un endroit pour travailler sur nos sentiments face à un décès, mais cela peut signifier que nous sommes en deuil d’une manière qui ne nous donne pas nécessairement l’espace nécessaire pour être mal à l’aise », dit-elle. « En ligne, les gens offrent des platitudes et de la sympathie, mais ce n’est pas la même chose que de s’asseoir avec une personne et de la tenir pendant qu’elle pleure ».

Si Mme Cann pense que faire son deuil en ligne peut être déroutant, elle estime également que se connecter avec les morts en ligne est une chose positive. « Je pense que cela donne à la société un espace socialement médiatisé dans lequel nous pouvons nous connecter, réfléchir et poursuivre notre relation avec les morts« , dit-elle. « Des études sur le deuil ont montré que la théorie des liens continus (Continuing Bonds Theory, CBT) consiste essentiellement à renégocier une relation avec les morts de manière à leur permettre de faire partie de notre vie. Que ce soit en leur réservant une place à table à Noël ou en leur laissant des messages en ligne sur leurs médias sociaux. Je pense que l’internet est un outil vraiment utile pour fournir aux gens un moyen créatif de poursuivre leur interaction avec le défunt et qui pourrait être utile en fin de compte ».

Laisser des messages sur les médias sociaux ou envoyer des e-mails à des proches décédés est une chose, mais obtenir une réponse en est une autre – et la technologie nous propulse vers un endroit où cette possibilité existe. Un endroit où nous aurons la possibilité de reproduire nos morts plutôt que de simplement les commémorer. Et bien qu’un humain synthétique pleinement fonctionnel (Black Mirror, quelqu’un ?) ne soit pas encore à l’ordre du jour, les entreprises qui nous offrent l’immortalité numérique sont déjà là.

Eterni.me, une start-up du programme de développement entrepreneurial du Massachusetts Institute of Technology, en est un exemple. Actuellement en phase de bêta-test, Eterni.me donne à ses utilisateurs la possibilité de créer un avatar numérique. Un avatar qui peut exister pour toujours tout en permettant aux générations futures d’accéder à votre vie passée. Tout ce que vous avez à faire est de donner à l’entreprise vos données – vos pensées, vos histoires et vos photographies. Elle conserve ensuite vos données pour en faire une réplique de vous. Un avatar numérique avec votre vie et vos souvenirs.

– Photographie du Cimetière du Réconfort, 2019 ; par Timothée Chalazonitis

Replika est une start-up qui a fait un pas de plus. Plutôt que de vous reproduire, elle crée votre compagnon d’IA parfait – des chatbots qui sont prêts et disposés à être votre nouveau meilleur ami. Aujourd’hui immensément populaire, Replika a débuté sous le nom de Roman bot. Renommé dans les cercles technologiques, le bot romain a été créé lorsque la fondatrice de Replika, Eugenia Kuyda, a perdu son ami le plus proche, Roman Mazurenko, dans un accident de la route. Poussée par le besoin de commémorer sa vie, et déjà à la tête de Luka, la start-up de chatbot de la Silicon Valley, Eugenia Kuyda a découvert que la meilleure façon de faire revivre Roman était d’utiliser leurs conversations textuelles.

Non satisfait d’un chatbot standard, Kuyda a voulu créer quelque chose avec la tournure exacte de la phrase de Roman. Ainsi, en plus de leur propre correspondance, elle a recueilli des textes et des mails de sa famille et de ses amis. Après avoir intégré toutes ces informations dans un programme d’intelligence artificielle, elle a créé ce qui est devenu le « robot romain », une version numérique de son meilleur ami qui était disponible pour parler quand elle avait besoin de lui. Aujourd’hui, bien des années plus tard, le robot romain s’est transformé en Replika – l’incarnation même de la meilleure amie pour toujours (BFF).

D’une certaine manière, il est tout à fait logique que la façon dont nous interagissons avec nos morts passe à l’Internet. Après tout, c’est là que nous passons la majeure partie de notre vie. Mais la question morale de savoir ce qui se passe lorsque la technologie nous fait passer de la commémoration de nos morts à leur reproduction est une question avec laquelle nous sommes toujours aux prises.

Pat Stokes est professeur associé de philosophie à l’université Deakin de Melbourne et contribue régulièrement à l’ABC sur tout ce qui concerne la mort et le souvenir.

« D’une certaine manière, se souvenir de nos morts en 2020 n’est pas si différent de ce que nous avons fait dans le passé. Nous avons toujours eu ces extensions prothétiques pour garder les morts avec nous. À l’époque, il s’agissait de portraits, de photos, de journaux intimes et de souvenirs, mais ce que nous avons aujourd’hui, c’est presque leur corps numérique. Les corps que nous présentons aux gens quand nous sommes vivants [via les médias sociaux] sont toujours là quand nous mourons », dit-il. « Cela me rappelle toujours cette citation de Goethe : nous mourons deux fois. Nous mourons lorsque notre cœur s’arrête de battre et nous mourons la deuxième fois lorsque la dernière personne qui nous a aimés meurt et que nous disparaissons de la mémoire ». On a le sentiment que nous gardons les morts en vie en tant qu’objets de considération morale et en tant que devoir moral, simplement en nous souvenant d’eux. Et donc, d’une certaine manière, Internet nous a facilité la tâche ».

Avec l’apparition de plus en plus fréquente de nouvelles technologies, Stokes estime qu’à côté de ces moyens de commémoration plus traditionnels, nous nous rapprochons de plus en plus de la reproduction en étant capables de construire des avatars convaincants et interactifs. « Quand vous regardez toutes les start-ups qui créent des chatbots et la technologie CGI qui fait revivre Carrie Fisher, ainsi que les studios qui font de nouveaux films avec James Dean, il viendra un moment où toutes ces technologies se croiseront« , dit-il. « Cela peut sembler dérangeant, mais le truc avec les humains, c’est que nous semblons très doués pour nous familiariser avec les nouvelles technologies. Mon collègue Adam Buben le dit le mieux quand il affirme qu’il y a une différence entre se souvenir des morts et les remplacer. Une plateforme comme Facebook est axée sur le souvenir, alors que certaines technologies plus récentes semblent plutôt axées sur le remplacement. Ils essaient de nous donner quelque chose qui permet aux morts de continuer à jouer le même rôle dans nos vies qu’ils jouaient lorsqu’ils étaient vivants« .

Le fil conducteur de toute discussion sur la mort à l’ère numérique est la question des données. Les données que nous donnons sans réfléchir lorsque nous souscrivons à un nouveau compte de service, de magasin en ligne ou de média social. Nous pensons qu’elles ne signifient rien, mais maintenant plus que tout, nos données signifient tout. Même lorsque nous avons glissé de cette bobine mortelle.

Elaine Kasket est une psychologue basée au Royaume-Uni et l’auteur de All the Ghosts in the Machine : La vie numérique après la mort de vos données personnelles. « Nos données sont assorties de nombreux problèmes de propriété, d’accès et de contrôle. Qui contrôle l’héritage numérique et qui est désigné pour s’occuper des morts en ligne ? Parce qu’en ce qui concerne les entreprises technologiques, lorsque vous vous inscrivez à une plateforme, vous les désignez essentiellement pour gérer vos données comme elles l’entendent à votre décès », dit-elle. « Il n’y a pas de réglementation. Ces entreprises à but lucratif sont des monstres avides de vos données et parviennent toujours à les monétiser une fois que vous êtes parti« .
« Une plateforme comme Facebook n’est que souvenir, alors qu’une partie de cette nouvelle technologie semble plutôt viser à remplacer« .

– Photographie du Cimetière du Réconfort, 2019 ; par Timothée Chalazonitis
« Nous devons retourner aux classeurs [et] aux albums photos ».

Kasket explique que les données sont financièrement avantageuses pour les entreprises de médias sociaux, que nous soyons vivants ou non. « Vos données sont toujours vendables car elles restent utiles pour comprendre une population. Votre profil peut toujours être utilisé pour des informations marketing et pour qu’ils puissent le vendre », dit-elle. « Je pourrais vous vendre une liste de 500 000 personnes et 150 000 d’entre elles sont mortes. Mais comme les morts n’ont pas de personnalité juridique, [ces entreprises] peuvent faire ce qu’elles veulent. Y compris utiliser vos données pour former des modèles d’IA. En 2012, les données de 2,5 millions d’Américains décédés étaient déjà utilisées pour demander des cartes de crédit. Pouvez-vous imaginer quel serait ce nombre de nos jours ?

Le nettoyage de notre empreinte numérique est une tâche gigantesque et, selon Kasket, impossible sans l’utilisation de la chaîne de blocs, mais nous devrions certainement faire tout notre possible. « L’une des conséquences de la transmission d’informations à ces plateformes est que nous n’avons pas autant de contrôle sur les choses que nous le pensons. Nous n’avons pas de contrôle individuel sur nos données », dit-elle. « Les gens doivent commencer à faire attention et à réfléchir à la place qu’occupent leurs informations, sentimentales ou non. Quel contrôle exercent-ils sur elles et quel contrôle exerceront leurs ayants droit s’ils décèdent ? Le conseil selon lequel les gens se contentent de faire une liste de leurs mots de passe n’est pas très judicieux, mais il est transmis parce qu’il n’y a pas de politique en place. Mais en laissant simplement les mots de passe pour les comptes, on expose les personnes qui possèdent ces informations à une responsabilité juridique car personne n’est censé utiliser vos mots de passe pour se connecter au compte. De plus, vous ne voulez pas qu’une liste de mots de passe tombe entre de mauvaises mains ou que les coffres de la succession soient vidés ».

Kasket conseille de conserver les informations personnelles sur un support tel qu’une clé USB clairement étiquetée. Le mot de passe de ces informations doit également se trouver dans le coffre-fort. « Nous devons revenir aux classeurs, aux albums photos et à l’utilisation d’une technologie permettant de conserver à la fois le matériel et les logiciels« , dit-elle.

Il est ironique, d’une certaine manière, qu’avec toute la technologie qui nous entoure et qui rend notre vie plus rapide, plus facile et plus connectée, la meilleure façon de nous protéger et de nous protéger est de suivre les traces de la génération qui nous a précédés. Une génération qui a vécu sans technologie pendant des décennies.

En grandissant dans la maison de ma mère, nous avions un coffre-fort, un classeur et un dossier clairement étiqueté « documents importants ». Et donc peut-être que plutôt que de chercher à résoudre mon dilemme de mort numérique en ligne, je devrais simplement revenir à l’essentiel – supprimer son profil Facebook et choisir de classer sa mémoire dans mon propre dossier de documents importants. Un dossier qui s’appelle simplement « Maman ».

Par Nikki Stefanoff, journaliste, rédactrice et conceptrice-rédactrice indépendante basée à Melbourne, via Matters.

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