La course aux vaccins contre le coronavirus : un guide graphique

Huit façons dont les scientifiques espèrent immuniser contre le SRAS-CoV-2, par Nature.

Plus de 90 vaccins contre le SRAS-CoV-2 sont actuellement mis au point par des équipes de recherche dans des entreprises et des universités du monde entier. Les chercheurs testent différentes technologies, dont certaines n’ont jamais été utilisées dans un vaccin homologué auparavant. Au moins six groupes ont déjà commencé à injecter des formulations à des volontaires dans le cadre d’essais de sécurité ; d’autres ont commencé à faire des essais sur des animaux. Le guide graphique de la nature explique chaque conception de vaccin.

Vaccins contre le SRAS-CoV-2 : des approches variées

Tous les vaccins visent à exposer l’organisme à un antigène qui ne causera pas de maladie, mais provoquera une réponse immunitaire qui pourra bloquer ou tuer le virus si une personne est infectée. Il existe au moins huit types de vaccins testés contre le coronavirus, et ils reposent sur différents virus ou parties de virus.

Vaccins anti-virus

Au moins 7 équipes développent des vaccins en utilisant le virus lui-même, sous une forme affaiblie ou inactivée. De nombreux vaccins existants sont fabriqués de cette manière, comme ceux contre la rougeole et la polio, mais ils nécessitent des tests de sécurité approfondis. Sinovac Biotech à Pékin a commencé à tester une version inactivée du SRAS-CoV-2 chez l’homme.

Vaccins à vecteurs viraux

Environ 25 groupes disent travailler sur des vaccins à vecteurs viraux. Un virus tel que la rougeole ou un adénovirus est génétiquement modifié de manière à pouvoir produire des protéines de coronavirus dans l’organisme. Ces virus sont affaiblis de sorte qu’ils ne peuvent pas provoquer de maladie. Il en existe deux types : ceux qui peuvent encore se répliquer dans les cellules et ceux qui ne le peuvent pas parce que des gènes clés ont été désactivés.

Vaccins à base d’acides nucléiques

Au moins 20 équipes visent à utiliser des instructions génétiques (sous forme d’ADN ou d’ARN) pour une protéine du coronavirus qui déclenche une réponse immunitaire. L’acide nucléique est inséré dans des cellules humaines, qui produisent ensuite des copies de la protéine du virus ; la plupart de ces vaccins codent la protéine de pointe du virus.

Les vaccins à base de protéines

De nombreux chercheurs veulent injecter des protéines de coronavirus directement dans l’organisme. On peut également utiliser des fragments de protéines ou des enveloppes protéiques qui imitent la couche extérieure du coronavirus.

Essais dans l’industrie

Plus de 70 % des groupes à la tête des efforts de recherche sur les vaccins sont issus d’entreprises industrielles ou privées. Les essais cliniques commencent par de petites études de sécurité sur les animaux et les personnes, suivies d’essais beaucoup plus importants visant à déterminer si un vaccin génère une réponse immunitaire. Les chercheurs accélèrent ces étapes et espèrent qu’un vaccin sera prêt dans 18 mois (même si le délai normal devrait être plus important).

Via Nature

 

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