Les patients atteints de coronavirus décrivent des symptômes qui durent un mois ou plus

Points clés

  • Certains patients disent qu’ils ont du mal à reprendre leur vie normale un mois après avoir été diagnostiqués avec le coronavirus. Ils disent qu’ils éprouvent toujours des symptômes de façon intermittente.
  • Les médecins disent qu’il y a encore des inconnues parce que la maladie est encore un « virus de bébé ».
  • La durée des symptômes varie beaucoup d’un patient à l’autre.

CNBC rapporte le cas de Teresa Rodriguez :

Teresa Rodriguez savait que quelque chose n’allait pas quand elle a perdu son odorat.

Elle préparait le dîner avec sa fille, et elle s’est rendu compte que quelque chose n’allait pas. Le lendemain matin, le 23 mars, elle s’est réveillée extrêmement fatiguée, et sa santé s’est rapidement détériorée à partir de là.

« La semaine suivante, j’étais totalement immobilisée », dit-elle.

Une fois qu’elle a eu la force de sortir du lit, Mme Rodriguez, qui a la cinquantaine, s’est rendue en voiture au site de test Covid-19 le plus proche de la communauté dans la baie de San Francisco, où travaille la société Alphabet Verily. Quelques jours plus tard, le test s’est révélé positif.

Cela fait maintenant plus d’un mois qu’elle a commencé à avoir des symptômes, et elle lutte toujours contre un mal de tête persistant, la toux et la fatigue. Rodriguez commence tout juste à sentir qu’elle peut se déplacer dans sa maison, mais elle ne se sent toujours pas aussi énergique qu’à l’accoutumée.

Elle a eu de nombreux rhumes et grippes par le passé, et a décrit Covid-19 comme « bien pire ». Ce qui l’a le plus surprise, outre la gravité des symptômes, c’est la longévité.

Elle est loin d’être seule. Les patients diagnostiqués ou suspectés d’avoir le Covid-19 publient sur des forums en ligne et sur les médias sociaux des informations sur des symptômes qui semblent interminables. Beaucoup disent qu’il se présente par vagues. Ils commencent à se sentir mieux au bout de quelques semaines, mais la maladie les frappe à nouveau et persiste. Ces patients disent qu’ils se trouvent dans le camp intermédiaire entre ceux qui sont infectés par le virus, comme un léger rhume ou une grippe, et ceux qui sont si malades qu’ils finissent à l’hôpital.

C’est une expérience frustrante, disent-ils, surtout pour ceux qui ont du mal à reprendre le travail et à s’occuper de leurs enfants après plus d’un mois de mauvais temps.

Nous sommes encore en train de découvrir cette maladie ».

Les médecins traitant les patients atteints de Covid-19 disent qu’il est possible que certains patients présentent des symptômes persistants du virus pendant un mois ou plus.

Les personnes dont les cas sont bénins se rétablissent généralement en 10 à 14 jours. Mais lorsque le virus atteint les poumons et provoque une pneumonie, le rétablissement peut prendre six semaines ou plus.

« J’ai eu au moins un patient qui est resté positif sur des prélèvements nasopharyngés par PCR pendant un mois et plus », a déclaré le Dr Eric Strong, professeur associé de clinique à l’école de médecine de l’université de Stanford.

Mais M. Strong a souligné les récents rapports (les données n’ont pas encore été publiées) de la Corée du Sud montrant que les réinfections pouvaient être des faux positifs causés par le test qui détecte des fragments d’ARN de particules virales mortes. Ces patients, qui présentent des symptômes prolongés, pourraient donc ne pas être contagieux.

« Cela ne signifie pas que les patients ne peuvent pas rester symptomatiques pendant de longues périodes en raison de leur infection par le CoV-2 du SRAS », a-t-il déclaré, en se référant au nom officiel du virus qui cause le Covid-19.

« Mais cela suggérerait que certains ne sont pas encore infectés, ce qui s’apparenterait à un syndrome post-maladie de Lyme« . Certains patients atteints de la maladie de Lyme signalent des symptômes qui persistent jusqu’à six mois après avoir été traités par des antibiotiques oraux.

En d’autres termes, il y a encore beaucoup d’inconnues. « Nous sommes encore en train de découvrir cette maladie, et il faudra peut-être attendre longtemps avant de connaître définitivement les réponses à certaines de ces questions », a ajouté M. Strong.

Un autre médecin et expert en santé publique, le Dr Esther Choo, dit avoir vu des cas de Covid-19 où l’infection semble durer longtemps. Mais elle souligne également que les personnes qui ont un virus comme Covid-19 sont sensibles aux infections secondaires, qui pourraient être bactériennes. Elle conseille donc aux patients qui se sentent toujours malades après plusieurs semaines de consulter un médecin.

Mme Choo met également en garde contre le fait que nous n’en savons pas encore assez sur le Covid-19 pour tirer des conclusions rapides.

« Quand vous avez une maladie de bébé, qui a 4 mois, ce que vous voyez en premier est l’expérience la plus courante », dit-elle. « Les expériences des bandes extérieures, les valeurs aberrantes, il nous faut un certain temps pour les comprendre », dit-elle.

Kate Porter, résidente du Massachusetts, a d’abord été testée pour le coronavirus à la mi-mars.

Lorsque le résultat est revenu positif, on lui a dit de se mettre en quarantaine. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont publié un guide indiquant que les personnes atteintes de Covid-19 peuvent cesser de s’isoler lorsqu’elles n’ont plus de fièvre depuis 72 heures sans médicament réducteur de fièvre. Si possible, ajoute-t-il, les patients doivent attendre les résultats négatifs de deux tests, espacés d’au moins 24 heures.

Après quelques semaines de malaise, Mme Porter a déclaré à son cabinet qu’elle était prête à reprendre sa charge de travail habituelle.

Mais ensuite, dit-elle, une autre vague de symptômes l’a frappée.

« Je me suis sentie anéantie », a-t-elle dit, en précisant qu’elle se débattait toujours avec une toux intermittente, une oppression thoracique, des fièvres de faible intensité et des maux d’estomac.

Pour obtenir de l’aide, elle s’est adressée à des communautés en ligne comme Reddit pour parler avec d’autres personnes qui traversent une situation similaire. Dans certains cas, dit-elle, les patients se sentent injustement jugés par leurs amis, leur famille et leurs collègues, qui ont lu des rapports selon lesquels les cas bénins se résorbent généralement en une semaine ou deux. Elle a donc essayé de sensibiliser les gens au fait que certains patients ont du mal à retrouver leur état normal depuis un certain temps.

« Je me suis réveillée en sueur ce matin », a-t-elle déclaré fin avril, un mois après son diagnostic. « J’ai littéralement l’impression que ça ne finira jamais ».

Via CNBC

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