COVID-19 est le premier événement véritablement mondial

Il n’y a personne sur la planète qui ne soit pas affecté par le COVID-19. En un peu plus de quatre mois, le virus s’est développé à partir d’une grappe de cas dans une ville chinoise pour toucher tous les coins de la planète, des plus grandes villes du monde aux communautés indigènes de l’Amazonie. Tous les pays connaissent au moins quelques cas, à l’exception de quelques petites nations insulaires qui ont coupé tous les voyages, mais même elles subissent le choc économique qui en résulte. Au début du mois d’avril, plus de 81 % des travailleurs du monde entier se trouvaient dans des pays où l’économie a été totalement ou partiellement fermée pour contenir le virus. Nous ne savons peut-être pas encore comment le nombre de décès causés par le coronavirus s’accumulera par rapport aux catastrophes précédentes, comment les retombées économiques se compareront aux récessions précédentes, ou quel sera le dernier impact politique. Mais une étape se précise : COVID-19 restera probablement dans les mémoires comme le premier événement véritablement mondial de l’histoire de l’humanité, rapporte Slate.

« Événement mondial », dans ce cas, signifie un événement distinct qui constituera un événement de vie important pour presque chaque personne sur la planète. Cela ne veut pas dire que nous le vivons tous de la même manière. Certains tombent malades ou perdent des proches, d’autres perdent leur emploi ou leurs moyens de subsistance, pour d’autres encore, ce n’est qu’une source de désagrément ou d’anxiété. Et les différents pays et gouvernements locaux réagissent à la crise de manière très différente, ce qui entraîne des résultats très divergents pour leurs citoyens. Mais comme le dit l‘écrivain Anna Badkhen, depuis que les êtres humains ont commencé à se répandre dans le monde entier, aucun événement n’a « affecté tout le monde, sur tous les continents, aussi instantanément et intimement que la propagation du coronavirus, nous unissant alors que nous craignons, pensons et espérons la même chose ». C’est la nature véritablement mondiale de la crise que le président Emmanuel Macron évoquait lorsqu’il a qualifié le coronavirus de choc « anthropologique ».

Cette vérité en dit autant sur l’époque où le COVID-19 est apparu que sur le virus lui-même. Ce n’est qu’au cours des 500 dernières années que les gens de toutes les régions de la Terre ont même pris pleinement conscience les uns des autres et au cours des 200 dernières qu’ils ont pu communiquer plus ou moins instantanément. Et c’est cette interconnexion même qui a permis au virus de se propager si rapidement à travers le monde. (La peste noire a semblé être la fin du monde pour beaucoup de ceux qui l’ont vécue, mais plus d’un siècle avant Christophe Colomb, des continents entiers de personnes l’ignoraient).

Les événements précédents ont eu un impact mondial dans le passé. Des milliards de vies ont été touchées par la Révolution française, par exemple, ou par le 11 septembre. Des écrivains contemporains ont défendu divers événements comme le « coup de feu entendu autour du monde » ou les Dix jours qui ont secoué le monde. Mais ces événements n’ont pas été vécus par le monde entier en même temps – pas même de près.

Au XXe siècle, certains événements ont été proches. La Seconde Guerre mondiale a eu un impact économique et politique mondial, même dans les pays qui ne participaient pas directement aux combats, mais elle n’a pas dominé la vie publique dans une grande partie de l’Afrique ou de l’Amérique latine dans la même mesure que la pandémie. Pendant qu’elle se déroulait, une partie importante de la population mondiale pouvait probablement passer des jours ou au moins des heures sans y penser.

La pandémie de grippe de 1918 a touché toutes les régions du monde mais, en partie à cause des restrictions d’information en temps de guerre, elle n’a pas été pleinement comprise comme un événement mondial pendant qu’elle se produisait. À une époque où les décès dus aux maladies infectieuses étaient plus fréquents, l’étendue des ravages n’était claire qu’avec le recul. Elle a laissé un impact culturel étonnamment faible. En revanche, pouvez-vous imaginer un futur livre ou un film qui se déroulerait n’importe où dans le monde au printemps 2020 et qui omettrait de mentionner la pandémie ?

Une autre crise universelle menace notre vie à tous : le changement climatique. Mais la catastrophe environnementale à long terme est trop amorphe pour être considérée comme un événement unique. Le philosophe Timothy Morton a inventé le terme « hyperobjet » pour des phénomènes comme le changement climatique, des choses qui sont trop « massivement réparties dans le temps et l’espace » pour que l’homme puisse s’en saisir mentalement.

Le coronavirus, en revanche, est unique à la fois dans le temps et dans son omniprésence. Cela se produit maintenant et cela arrive à tout le monde.

Quelle est la signification de tout cela ? Eh bien, tous ceux qui espéraient qu’une menace universelle amènerait l’humanité à s’unir pour surmonter ses conflits ont été déçus jusqu’à présent. Au contraire, bien que chaque personne sur la planète soit confrontée à la même chose en ce moment, les institutions politiques sont encore plus fracturées qu’auparavant.

Il est peut-être plus réaliste de s’attendre à ce que les gens changent leur façon de voir les événements lointains, comme la mystérieuse grappe de virus à Wuhan. Ceux d’entre nous qui écrivent sur l’actualité mondiale ont l’habitude de faire valoir que les gens devraient se soucier des événements qui se produisent dans d’autres pays et continents parce qu’ils pourraient éventuellement les affecter – que les développements politiques en Russie ou une sécheresse en Amérique centrale peuvent très rapidement devenir un événement majeur dans la vie américaine. Peut-être qu’après l’expérience commune que nous venons tous de partager, il sera un peu plus facile de saisir l’importance des guerres lointaines, des révolutions, des famines, et même des problèmes « massivement répartis » comme le changement climatique, de ressentir un peu plus d’empathie pour ceux qui sont directement touchés par ces événements, et d’avoir une meilleure idée de la façon dont ils pourraient bientôt nous affecter.

Pour la toute première fois, on a l’impression qu’il est littéralement vrai de dire que les nouvelles internationales ne sont que des nouvelles qui ne sont pas encore devenues locales.

Via Slate

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