Les tierces places nous définissent. COVID-19 menace de les bouleverser définitivement

Si elles sont détruites, qu’est-ce que cela signifie pour la société ? interroge Setha Low pour FastCompany.

La mise à distance sociale pendant la pandémie COVID-19 implique de nombreuses pertes douloureuses. Parmi elles, on trouve ce qu’on appelle les  « lieux tiers », c’est-à-dire les restaurants, les bars, les salles de sport, les lieux de culte, les salons de coiffure et les autres lieux que nous fréquentons et qui ne sont ni notre travail ni notre domicile.

Le troisième lieu est un concept de sociologie et d’urbanisme qui reconnaît le rôle que ces lieux semi-publics et semi-privés jouent dans la promotion de l’association sociale, de l’identité communautaire et de l’engagement civique. En offrant aux gens un cadre familier pour l’interaction sociale entre habitués, ils encouragent l' »attachement à un lieu« , c’est-à-dire le lien entre une personne et un lieu.

Aujourd’hui, en faisant l’expérience du coronavirus depuis la forteresse de nos espaces de vie, nous pouvons avoir le sentiment d’être dans un havre qui nous protège contre ce nouvel ennemi invisible. Mais nous avons perdu l’intimité sociale et psychologique des lieux tiers.

C’est une perte importante. Mes trois décennies de recherche (dit Setha Low, professeur distinguée d’anthropologie, de géographie et de psychologie au centre d’études supérieures CUNY, et directrice du groupe de recherche sur l’espace public) sur les espaces urbains montrent que tant les espaces publics que les lieux tiers contribuent à une société saine et florissante.

Des lieux où l’on se sent « chez soi

Les troisièmes espaces ont probablement toujours existé. De la participation à des clubs sociaux et des rassemblements religieux aux fêtes de quartier et aux sociétés funéraires, les gens ont longtemps formé des associations qui rassemblent des groupes.

La plupart de ces associations reflétaient une homogénéité généalogique, religieuse, de genre, culturelle ou de classe. Souvent, elles ont été créées pour remplir une fonction sociale comme la collecte de fonds ou l’accomplissement d’une tâche collective. Elles n’étaient pas nécessairement situées géographiquement dans un endroit particulier.

Les troisièmes lieux contemporains, en revanche, sont toujours basés sur l’espace. Lorsque les urbanistes utilisent ce terme, ils font référence à un cadre physique dont la limite ou l’entrée est conçue pour permettre, voire encourager, l’accès à une variété de personnes, comme un café avec une enseigne lumineuse et une porte ouverte.

Le personnel et les habitués font ici partie du décor. Mais les étrangers le sont aussi. Bien qu’ils ne soient pas aussi divers ou accessibles que les espaces publics, les lieux tiers reposent sur une certaine hétérogénéité pour véhiculer l’importance sociale et apporter de la vitalité.

Ainsi, les lieux tiers complètent les espaces publics comme les parcs, les places, les terrains de jeux, les rues et les trottoirs – des lieux libres et ouverts qui offrent un contact, une coopération, voire un conflit avec toute une série de personnes pour la plupart inconnues.

Si les espaces publics élargissent nos relations sociales et libéralisent notre vision du monde, les lieux tiers nous ancrent dans une communauté où nous sommes reconnus et où nos besoins sont pris en compte. Les lieux tiers sont prévisibles et confortables – un cadre où nous nous sentons « chez nous ».

Ce n’est pas la même chose

Les personnes qui sont confinées sur place manquent désormais cruellement leur troisième place.

Récemment, j’ai parlé avec quelques jeunes hommes qui se rassemblent toujours dans un parc local près de chez moi. Ils partageaient une pizza, à l’abri des regards. Ils m’ont dit à quel point il est difficile de ne pas pouvoir traîner dans la pizzeria elle-même. C’était leur troisième place.

Grace, une amie plus âgée de Manhattan, m’a dit qu’elle se sentait « coupée » parce qu’elle ne peut pas aller au restaurant du quartier où elle connaît le nom du chef et où elle aime s’asseoir au bar après le travail.

Je prends toujours un café tous les matins au Golden Pear, à l’extrémité est de Long Island, où je vis, en portant un masque et des gants. Normalement, j’y prends mon petit déjeuner tout en échangeant des salutations et en conversant en anglais et en espagnol avec mes amis et le personnel.

Maintenant, je prends mon café sur une plage vide pour boire. Ce n’est pas la même chose.

Comme l’observe ma collègue Judy Ling Wong depuis Londres, où elle vit seule, ce confinement est une période de « désorientation sévère ».

Téléphoner à ses amis a presque un « aspect rituel », écrit-elle. C’est « fait pour maintenir notre emprise sur les connexions sociales ».

Protégé contre le coronavirus

Notre solitude collective pendant la pandémie montre à quel point nous sommes dépendants les uns des autres pour notre bonheur – et à quel point nous sommes vraiment interconnectés.

Les sociétés saines dépendent de l’interaction permanente entre des personnes qui sont différentes à de nombreux égards. Les pays tiers sont des lieux privilégiés pour de telles interactions, car le plaisir que nous partageons à profiter de ses services – l’amour du café, de la musique ou du sport – assure que même les étrangers ont au moins une chose en commun.

J’ai étudié les personnes qui vivent dans des communautés fermées, des lieux dépourvus de ce type d’interactions. J’ai découvert que même dans un espace supposé sécurisé, ils s’inquiètent de la criminalité et ressentent de l’anxiété lorsqu’ils franchissent les portes de leur quartier. Les enfants qui grandissent dans de tels endroits apprennent, implicitement ou intentionnellement, à craindre ceux qui se trouvent à l’extérieur des murs, y compris les travailleurs de leur propre famille, les nounous ou les livreurs.

En raison du potentiel des étrangers contagieux, le coronavirus crée une mentalité similaire à celle de l’opposition entre nous et eux. En l’absence de lieux tiers et d’espaces publics où les gens entrent régulièrement en contact avec d’autres personnes extérieures à leur entourage, une telle mentalité peut s’enraciner. Elle peut se transformer en métastases, passant de conseils prudents de santé publique à la paranoïa et aux préjugés.

En d’autres termes, le coronavirus met en péril non seulement notre santé physique, mentale et économique, mais aussi la santé de nos enfants.

Via Fastcompany

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