Votre anxiété COVID-19 est comme un algorithme. Voici comment le hacker

La peur de l’inconnu peut être écrasante. Mais considérer votre anxiété comme un algorithme – tout comme votre système immunitaire – peut vous apporter des informations précieuses, écrit l’ex-PDG de Hipmunk et partenaire visiteur de Y Combinator, Adam Goldstein.

Lorsque vous êtes confronté à des circonstances nouvelles et inconnues, comme une pandémie mondiale, il est normal que vous vous sentiez accablé par l’anxiété. Si vous êtes responsable d’autres personnes – des employés d’une entreprise, par exemple -, c’est encore plus difficile parce que vous pensez à des moyens de les protéger aussi.

Cette anxiété est utile. Bien qu’elle puisse être parfois débilitante, c’est un outil que nous avons développé pour nous protéger du danger. Je crois qu’il est possible d’utiliser les parties utiles de l’anxiété à votre avantage, tout en évitant ses inconvénients.

Au fil des ans, j’ai travaillé avec de nombreux fondateurs, en tant que mentor et, plus récemment, en tant que partenaire invité au Y Combinator. J’ai souvent partagé un point de vue qui a été utile aux entrepreneurs et aux chefs d’entreprise : Pensez à l’anxiété comme à une réponse immunitaire naturelle, presque comme un algorithme.

L’anxiété fonctionne beaucoup comme notre système immunitaire, qui utilise un algorithme naturel pour défendre notre corps contre les bactéries ou les virus nuisibles. En mélangeant l’ADN au hasard des milliards de fois pour imaginer presque tous les microbes qui pourraient nous menacer, notre système immunitaire est capable d’identifier de façon unique des virus que nous n’avons jamais rencontrés auparavant, afin de défendre notre corps contre tout envahisseur étranger.

Avec le COVID-19, notre système immunitaire réagit en attaquant agressivement le virus parce qu’il ne le connaît pas. Cela signifie que la plupart des gens survivent. Mais lorsque les gens meurent, c’est parfois à cause d’une réaction excessive de l’organisme au virus – une « tempête de cytokines » – plutôt qu’à cause du virus lui-même.

« C’est alors que l’on se retrouve avec un grand nombre de ces maladies inflammatoires vraiment graves comme la pneumonie, l’essoufflement, l’inflammation des voies respiratoires, etc. », a déclaré Angela Rasmussen, virologue à l’école de santé publique Mailman de l’université de Columbia, au journal The Scientist.

Cette réaction immunitaire excessive est similaire à la peur extrême et à l’incertitude que beaucoup d’entre nous ressentent face au virus et à la situation économique qu’il a créée. Comme nous n’avons jamais connu une telle situation, notre anxiété nous pousse à pécher par excès de prudence pour nous protéger.

J’appelle la ligne qui sépare les choses que nous attaquons de celles que nous n’attaquons pas la ligne de la paranoïa.

Avoir une ligne de paranoïa élevée – où votre anxiété réagit à plus de choses – aide à vous garder en sécurité, mais cela signifie aussi accepter un taux élevé de faux positifs, où vous attaquez des choses qui ne sont pas réellement une menace. Par exemple, vous pouvez rester à la maison et éviter les foules, ce qui vous protège, vous et votre entourage, contre les infections, mais vous pouvez aussi acheter du papier toilette pour trois ans de peur que le monde ne s’épuise, ce qui n’est pas vraiment nécessaire.

À une époque où tout le monde peut crier ses propres craintes sur Twitter, il est facile de se sentir dépassé par les opinions des experts en épidémiologie, des experts en propagande et des non-experts se faisant passer pour des experts. Il est difficile de savoir si votre ligne de paranoïa est trop haute ou trop basse : Sommes-nous en train de réagir de façon excessive ou insuffisante ? Qu’est-ce que cela signifie de réagir de façon excessive alors que, quelle que soit notre réaction, il y a des inconvénients ?

Lorsque je dirigeais le site de voyage Hipmunk, j’avais souvent l’impression que de petits revers signifiaient un désastre. Lorsque notre premier employé a démissionné au bout de quelques années, j’ai eu peur que tout le monde soit sur le point de démissionner et que nous ne nous en remettions jamais. Au fil du temps, j’ai trouvé des techniques pour abaisser ma ligne de paranoïa, ce qui a permis de modérer mon algorithme d’anxiété afin de m’épargner des soucis pour des problèmes plus importants. Pendant cette période excessivement stressante, ces trois stratégies pourraient vous aider à concentrer votre anxiété sur les problèmes que vous pouvez contrôler, plutôt que de vous attarder sur ce que vous ne pouvez pas.

Établir des priorités pour concentrer votre anxiété

Une façon de réduire votre anxiété générale est de réduire les distractions inutiles.

Cela commence par être décisif. Certaines décisions demandent beaucoup de réflexion, mais sont presque sans rapport avec le succès d’une start-up. Si vous passez souvent une heure à faire du shopping pour économiser 10 dollars, par exemple, essayez de vous rappeler le travail inutile que vous générez pour un gain très faible. Cela permet également de créer des routines qui réduisent la nécessité de décider des détails. Steve Jobs avait la réputation de n’avoir qu’une seule tenue.

Par-dessus tout, les relations difficiles peuvent générer beaucoup de stress inutile. En plus de l’anxiété que la relation elle-même provoque, vous pouvez aussi vous inquiéter des conséquences de sa rupture.

Comme pour la plupart des aspects des startups, ce ne sont pas les choses manifestement difficiles qui causent le plus d’anxiété, car vous vous en occupez lorsqu’elles demandent de l’attention. Ce sont généralement les relations personnelles et professionnelles médiocres, qui n’atteignent jamais le niveau de la crise, qui génèrent des scénarios anxieux sans fin dans votre esprit sans exiger de résolution.

Vous serez moins anxieux si vous faites une liste de ces choses et que vous les améliorez en priorité. Avoir un peu de compassion pour tout le monde peut faire beaucoup, surtout en ce moment.

Fixez des attentes raisonnables

Votre anxiété vous pousse souvent à anticiper et à éviter quelque chose qui pourrait vous décevoir. Mais la déception est relative aux attentes, et le fait de fixer des attentes différentes peut permettre d’anticiper la déception et de réduire l’anxiété.

« Nous pourrions être enfermés pendant très longtemps » est une évaluation véridique de la crise COVID-19, et se rappeler de ce fait peut contrecarrer la déception de la prolongation de l’enfermement. Créer de courts mantras tels que « La plupart des startups échouent » peut vous aider à garder ces dures réalités en perspective. Essayez de le dire à voix haute pour vous aider à définir vos attentes avant un appel téléphonique ou une réunion qui vous inquiète.

Mettez votre stress en perspective

Il est normal de sentir que lorsque vous êtes anxieux, il doit y avoir quelque chose qui ne va pas. Mais ce n’est pas forcément vrai, car la plupart des gens ont un niveau élevé de paranoïa.

Cela signifie que vous ne devez pas vous demander « Que dois-je faire pour cette chose qui me stresse ?

Assurez-vous de vous demander également : « Est-ce que le fait de stresser à propos de cette chose me fait percevoir à tort comme une menace ? » Si vous êtes souvent stressé par des problèmes de moindre importance, votre ligne de paranoïa est peut-être tout simplement trop élevée.

Si c’est le cas, poser cette simple question peut vous aider à comprendre si quelque chose est réellement une menace, ce qui peut vous permettre d’orienter votre attention sur les choses les plus importantes. Au lieu de vous concentrer sur les points de stress qui vous viennent à l’esprit au hasard, vous pouvez vous concentrer sur les actions que vous pouvez prendre et qui auront le plus grand impact.

Adam Goldstein est l’ancien PDG du site d’agrégation de voyages Hipmunk, un ancien partenaire visiteur du Y Combinator et un ingénieur du MIT.

Via Fastcompany

 

 

 

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