Comment les polices de caractères vous influencent

Un choix de police de caractères pourrait influencer votre perception des personnes qui se présentent aux élections des conseils d’administration des écoles, de l’avocat qui ouvre un nouveau cabinet ou du café que vous n’avez jamais remarqué auparavant.

Tout graphiste digne de ce nom peut vous dire que la meilleure police de caractères pour un nouveau cabinet juridique en ville sera radicalement différente de celle utilisée pour le salon de tatouage local.

Vous le savez probablement déjà dans une certaine mesure : un courriel adressé à votre patron en Comic Sans sera probablement lu différemment que s’il est envoyé en Arial.

Des polices de caractères différentes, un sentiment différent : À gauche, la note est écrite en Comic Sans ; à droite, c’est Arial. [Image : avec l’aimable autorisation des auteurs]

On peut en dire autant des candidats politiques et de leurs affiches de campagne. Le logo 2008 du candidat Barack Obama a fait couler beaucoup d’encre dans la communauté des graphistes. Le logo et sa police, appelée Gotham, ont maintenant leur propre page Wikipédia et ont servi d’avertissement aux universitaires pour qu’ils commencent à étudier le rôle que joue la typographie dans la communication politique.

La police de caractères que vous choisissez a-t-elle de l’importance ?

Pendant la campagne de 2017, Katherine Haenschen, chercheuse et professeur adjoint à Virginia Tech qui étudie la communication politique, a vu un panneau de campagne sur l’autoroute 460, qui traverse une partie rurale du sud-ouest de la Virginie.

Le panneau – celui du candidat Chris Hurst, qui se présente aux élections à la Chambre des délégués dans le 12e district de Virginie – était sensiblement différent de celui du candidat dans le centre-ville de Blacksburg, une partie beaucoup plus urbaine et libérale du même district.

L’enseigne rurale utilisait une police à empattement, la même classe de caractères que le Times New Roman ou le Garamond. Ces polices ont des lettres qui commencent et se terminent par de petites fioritures, ou serifs.

La coauteur Katherine Haenschen a pris cette photo du panneau Hurst depuis la route. [Photo : avec l’aimable autorisation des auteurs]

L’enseigne de Blacksburg utilisait une police de caractères sans empattement que les graphistes considèrent généralement comme plus moderne – en partie parce qu’elle a été développée relativement récemment. Les caractères sans empattement (sans signifie sans) n’ont pas ces petites fioritures. L’Helvetica est probablement la police sans serif la plus connue au monde et possède même son propre film documentaire.

Les affiches de campagne les plus courantes du candidat Chris Hurst – qui utilisent une police de caractères sans serif – sont tenues par des partisans. [Photo : Chris Hurst pour la Virginie]

L’existence de deux polices de caractères sur deux panneaux différents pour le même candidat a soulevé la question : Le fait de changer la police de caractères du nom d’un candidat change-t-il réellement quelque chose à la façon dont ce candidat est perçu ?

Les polices de caractères peuvent communiquer la politique

Nous deux – Haenschen et Dan Tamul, également chercheur à Virginia Tech, qui étudie la persuasion – avons conçu une étude pour trouver la réponse.

Nous avons recruté des participants dans tous les États-Unis par le biais du programme « Mechanical Turk » d’Amazon et n’avons pas limité la participation à un âge ou une orientation politique quelconque. Les participants sont probablement très semblables à l’utilisateur et au consommateur moyen de polices de caractères. Bien que les échantillons de MTurk ne soient pas toujours représentatifs, il a été démontré qu’ils produisent des résultats très similaires aux échantillons représentatifs au niveau national.

Nous avons montré aux participants à l’étude un nom écrit dans l’une des nombreuses polices de caractères. Certaines de ces polices étaient à empattements, d’autres sans empattements, et d’autres encore étaient des polices d’affichage plus stylisées comme la Blackletter, qui ressemble à un titre de journal, et la Sunrise.

Les polices de caractères, de haut en bas : Birds ; Century Gothic ; Cloister ; Gil Sans ; Jubilat ; Sunrise ; TNR Regular. [Image : avec l’aimable autorisation des auteurs]

Les participants ont ensuite été invités à évaluer le degré de libéralisme ou de conservatisme de la police de caractères ou de la personne dont le nom était imprimé.

La Blackletter a été classée par les participants comme la police de caractères la plus conservatrice et la Sunrise comme la plus libérale. Les caractères à empattement, Times New Roman et Jubilat, ont été jugés plus conservateurs que les caractères sans empattement, Gill Sans et Century Gothic.

La perception des caractères n’était cependant pas uniforme pour tous les participants. Les démocrates ont généralement jugé les polices de caractères plus libérales que les républicains, à l’exception des trois polices d’affichage (Blackletter, Birds of Paradise et Sunrise).

Les polices de caractères ont de l’influence

Vous pourriez être tenté de jeter vos mains en l’air et de penser que ce n’est qu’un exemple de plus de la façon dont les expressions bénignes se politisent.

Pourtant, les graphistes ont souvent traité les polices de caractères comme des expressions artistiques, et les recherches passées ont montré que les polices de caractères ont des personnalités qui peuvent influencer non seulement la façon dont nous les considérons mais aussi la façon dont nous percevons ce qui est écrit.

Par exemple, combien de personnes sont susceptibles de changer leur perception de Trump si son nom apparaît dans le gothique du siècle à tendance libérale ? Que vous l’aimiez ou le détestiez, votre décision est probablement déjà prise.

En revanche, il n’en va peut-être pas de même pour les personnages moins connus. Un choix de police de caractères pourrait influencer la perception que vous avez des personnes qui se présentent aux élections des commissions scolaires, de l’avocat qui ouvre un nouveau cabinet ou du café que vous n’avez jamais remarqué auparavant.

Notre étude a également révélé que les gens considèrent que les polices qu’ils aiment sont plus conformes à leur propre idéologie politique.

Il est donc essentiel de consulter un graphiste pour tout projet important afin de déterminer comment vos polices préférées seront perçues.

Daniel Tamul est professeur assistant en communication à Virginia Tech, et Katherine Haenschen est professeur assistant en communication à Virginia Tech. Cet article a été republié à partir de The Conversation. Lire l’article original.

Via Fastcompany

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