Trop chaud pour être supporté

Une paire d’études scientifiques publiées cette semaine a suivi l’augmentation dangereuse de la chaleur et de l’humidité due au changement climatique jusqu’à présent – et a projeté un avenir qui pourrait être trop chaud pour des milliards de personnes.

Pourquoi est-ce important ? N’oubliez pas le réchauffement de la planète. Une humanité plus peuplée aura du mal à s’adapter à un monde où de vastes étendues de terre sont tout simplement trop chaudes pour y vivre facilement.

  • Une étude publiée dans Science Advances le 8 mai a identifié des milliers de périodes sans précédent de chaleur et d’humidité extrêmes dans des régions du monde entier, y compris dans la région de la côte du Golfe des États-Unis.
  • L’étude a analysé les données météorologiques et a constaté que les combinaisons de chaleur et d’humidité extrêmes ont doublé entre 1979 et 2017.
  • Le long du golfe Persique, déjà très chaud, il y a eu plus d’une douzaine de fois où le mélange de températures et d’humidité élevées a temporairement dépassé le niveau théorique de survie humaine.

A noter : les scientifiques évaluent la combinaison de chaleur et d’humidité en utilisant ce que l’on appelle la température de la cuvette humide, qui est littéralement mesurée en enveloppant un thermomètre dans un tissu humide.

Une température de 35°C est mortelle au bout de six heures environ.

Une autre étude publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences le 4 mai dernier s’est penchée sur le prochain demi-siècle et a révélé qu’un tiers de la population mondiale pourrait finir par vivre dans des zones considérées comme trop chaudes pour les êtres humains.

Alors qu’aujourd’hui seulement 25 millions de personnes environ vivent dans les régions les plus chaudes du monde, avec des températures annuelles moyennes supérieures à 28°C, d’ici 2070, la chaleur extrême pourrait s’étendre à de multiples régions, y compris certaines parties de l’Inde, du Moyen-Orient et de l’Australie.
Si l’on ajoute à cela la croissance démographique prévue, cela pourrait signifier que jusqu’à 3,5 milliards de personnes vivront sous un stress thermique extrême.

Oui, mais : L’étude est basée sur ce que les auteurs ont appelé un scénario catastrophe, où peu de mesures sont prises pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. Et à mesure que la population mondiale s’enrichit – en supposant que cette tendance se poursuive – de plus en plus de personnes pourront s’offrir la climatisation, même si cette adaptation augmenterait les émissions de carbone.

Le résultat final : Les études montrent que le climat vivable que nous avons tenu pour acquis pendant des milliers d’années n’est pas celui que nous allons supporter à l’avenir.

1 commentaire sur “Trop chaud pour être supporté”

  1. C’est un fait que la qualité de vie et la survie d’une grande partie de la population sont engagées à moyen terme avec les instabilités sociales qui iront avec.

    La question est maintenant de savoir comment peut-on réduire l’impact de ce tsunami thermique…
    Des zones deviendront favorables. Il faudra prévoir des migrations.
    Des zones moins favorables. Il faudra protéger les populations.
    Dans tous les cas, il s’agit d’un phénomène global. Donc une coordination mondiale sera indispensable et c’est là que tout l’enjeu se situe.
    Pour l’effet en lui même, faute d’action, il faudra passer par l’ingénierie climatique et la recapture de CO2/méthane (mais l’effet sera à long terme).

    Très bon article…

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