Ce robot dément se régénère comme Terminator

C’est comme un ordinateur qu’on peut couper en deux, puis recoller les morceaux.

Il est impossible d’oublier l’invincibilité terrifiante du robot dans Terminator 2. Même lorsqu’il était criblé de balles ou éparpillé en morceaux par des explosions, le robot se reconstituait lentement, se guérissant à nouveau.

Une équipe de chercheurs de l’Islam Research Group, du Morphing Matter Lab de l’université Carnegie Mellon et du Kawahara Lab de l’université de Tokyo a créé un matériau fonctionnellement similaire à ce métal liquide de science-fiction. Fabriqué en plastique, il s’appelle Self-Healing UI – l’auto-guérison. Il s’agit d’un polymère auto-réparateur qui est mélangé à des nanotubes de carbone capables de conduire le courant, que les chercheurs ont utilisé pour construire des ordinateurs, des contrôleurs et même des bras robotiques auto-réparables. Leurs inventions peuvent littéralement être découpées en tranches, puis recollées (sans colle, soudure ou sutures), ce qui a des implications majeures pour la construction d’appareils électroniques flexibles et durables pour notre corps et notre environnement.

[Image : avec l’aimable autorisation de Morphing Matter Lab/Carnegie Mellon University]

Le polymère auto-cicatrisant est une technologie connue, et vous pouvez en acheter pour vous-même puisqu’il est commercialisé comme un jouet de mastic pour enfant. Appelé polyborosiloxane (ou PBS), sa structure est constituée de liaisons de bore et d’oxygène. Le fait de couper le mastic brise ces liens. En plaçant deux morceaux de mastic côte à côte, on encourage les liaisons à se reformer.

Les chercheurs ont créé leur propre PBS, puis y ont ajouté des nanotubes de carbone – des structures merveilleuses sub-microscopiques connues pour leur superbe conductivité électrique ainsi que pour toutes sortes d’autres propriétés uniques. Ces nanotubes fournissent un système de câblage au PBS auto-régénérateur, qui transforme le mastic en une électronique moderne capable de transporter du courant et des capteurs intégrés.

[Image : avec l’aimable autorisation de Morphing Matter Lab/Carnegie Mellon University]

Pour prouver la technologie, les chercheurs ont construit toutes sortes de démonstrations incroyables. Dans l’une d’entre elles, ils ont construit un clavier de piano à partir du mastic pour qu’une personne puisse en jouer. Puis ils ont coupé le clavier en quatre, permettant ainsi de partager l’instrument, les touches étant réparties entre quatre utilisateurs. Dans une autre, un bras robotisé est rempli de chambres pneumatiques (moteur sous pression), ce qui lui permet de se plier, d’un serpent à un « C », comme un muscle. Coupé et recollé, le bras fonctionne toujours, même si vous en collez accidentellement une partie à l’envers. Enfin, l’équipe a développé une sorte de charm high-tech. C’est un cœur qui peut être brisé en deux. Il reconnaît la rupture quand elle est faite. Et bien sûr, il peut être recollé.

[Image : avec l’aimable autorisation de Morphing Matter Lab/Carnegie Mellon University]

Alors que la guérison apparaît instantanément sur la vidéo, le processus d’auto-réparation peut en fait prendre plusieurs heures. Mais pour un gadget que vous porteriez, ou qui serait placé à l’intérieur d’un bâtiment, le processus se déroule en continu, de sorte qu’il n’atteindrait jamais une défaillance catastrophique, de type T-1000-blowing-to-bits, au départ.

Lining Yao, professeur adjoint de Carnegie Mellon, explique que l’équipe aimerait combiner l’interface utilisateur auto-régénérable avec des matériaux de morphing imprimés en 3D pour permettre aux objets d’être emballés à plat, puis de prendre une forme 3D lorsqu’ils sont chauffés. « Nous pouvons avoir un [produit] qui se plie automatiquement et se répare lui-même pour créer des vêtements d’assistance sans couture sur le corps », explique Yao. Et pour les bâtiments, elle suggère que nous ayons des sols et des murs qui peuvent détecter leurs fissures et s’auto-réparer. « Vous pouvez imaginer que les enfants peuvent dessiner, mouler et sculpter sur le mur, et même contrôler les lumières et jouer à des jeux à travers le mur », dit Yao. « Du jour au lendemain, le mur se remettra et guérira à nouveau. »

L’avenir est très certainement en train de s’écrouler.

Via Fastcompany

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