Les bracelets vibrants pourraient devenir un accessoire de travail à l’ère des coronavirus

Êtes-vous debout ou assis trop près de votre collègue ? Bientôt, un bracelet pourrait vibrer pour vous le faire savoir.

Les entreprises lancent des produits portables qui vibrent ou s’allument lorsque les collègues ne gardent pas de distance sociale sur le lieu de travail. Ils font partie d’un flot de nouvelles technologies destinées à aider les entreprises à adapter leur lieu de travail pour assurer la sécurité des personnes dans le contexte de la pandémie mondiale.

« Les gens se déplacent, et vous voulez qu’on vous rappelle gentiment de maintenir une distance sociale », a déclaré Campbell Macdonald, le directeur général de Proxxi, une entreprise canadienne qui vend de tels bracelets. Selon M. Macdonald, l’entreprise a déjà vendu des dizaines de milliers de bracelets qui vibrent lorsque les travailleurs sont à moins de deux mètres les uns des autres, ce qui correspond à l’espacement recommandé par les autorités sanitaires.

Les bracelets, qui coûtent 100 dollars, commenceront à être expédiés aux clients à la fin du mois.

Ford expérimente déjà dans ses usines des montres intelligentes Samsung qui alertent les employés lorsqu’ils sont trop près les uns des autres. Les travailleurs d’un port d’Anvers, en Belgique, portent également des dispositifs ressemblant à des montres de sport fabriquées par une entreprise européenne, qui émettent des signaux d’avertissement s’ils s’approchent à moins de 1,50 m d’un collègue.

Ford Motor Co., les ouvriers de la chaîne de production ont mis au point des ventilateurs que le constructeur automobile assemble à l’usine Ford de Rawsonville (AP Photo/Carlos Osorio)

Les articles à porter mettent en évidence les mesures extrêmes que les entreprises peuvent prendre pour s’assurer que les travailleurs respectent les recommandations de distanciation sociale pendant la pandémie.

Les bracelets soulignent à quel point les lieux de travail américains peuvent être méconnaissables lorsque les gens commencent à y retourner. Ils sont le dernier signe d’une expansion attendue de la technologie de surveillance des employés au cours de la pandémie – qui soulève de nouvelles préoccupations en matière de protection de la vie privée.

L’explosion de la technologie de suivi sur le lieu de travail reflète ce qui se passe dans les pays occidentaux qui développent des applications de recherche de contacts, qui avertissent une personne si elle est entrée en contact avec une personne infectée. Cependant, la plupart de ces initiatives sont volontaires pour les consommateurs ordinaires et il est à craindre que les lieux de travail rendent l’utilisation de ces technologies obligatoire pour les employés. Il serait particulièrement facile pour les employeurs d’exiger des bracelets, car ils peuvent facilement voir si un employé en porte un ou non.

Selon M. Macdonald, c’est aux employeurs de s’assurer que leurs employés sont à l’aise avec la technologie et qu’ils en comprennent les avantages.

« Ce n’est pas vraiment conçu pour être une solution Big Brother », m’a-t-il dit.

« Si vous l’utilisez de manière ouverte, et que vous êtes transparent sur la manière dont elle est utilisée et qu’elle est utilisée pour le bien, alors vous n’aurez pas de problème », a-t-il dit. « Si vous l’utilisez d’une manière qui sape la confiance de vos employés, je pense que vous allez rencontrer plus de problèmes ».

Le bracelet Halo de Proxii. (Image de courtoisie fournie par Macdonald)

De nombreux bracelets vibrants pourraient également être utilisés pour la recherche de contacts.

Les bracelets Halo de Proxxi sont également dotés d’une fonction de recherche des contacts, grâce à laquelle les employeurs peuvent voir lequel de leurs employés a été en contact avec d’autres, en enregistrant quand et combien de fois ce contact a eu lieu. Selon M. Macdonald, l’entreprise ne collecte pas de données de localisation spécifiques, car elle s’appuie sur la technologie Bluetooth, ce qui la rend similaire aux outils de recherche de contacts qu’Apple et Google sont en train de déployer.

Selon M. Macdonald, les bandes ne recueillent aucune information d’identification personnelle et n’enregistrent que les interactions avec d’autres bandes. Il a ajouté que les employeurs peuvent attribuer les bandes à des employés individuels pour permettre la recherche.

« Je comprends que les gens soient préoccupés par les données sur la santé, mais nous ne révélons pas les données sur la santé et nous ne les stockons pas », a-t-il déclaré. « Il s’agit simplement d’interactions avec d’autres personnes ».

D’autres entreprises ont déployé des applications pour smartphones afin de permettre la recherche des contacts sur le lieu de travail. PwC a introduit un nouvel outil de recherche des contacts pour les entreprises afin qu’elles puissent déterminer quels autres travailleurs doivent être testés ou mis en quarantaine si une personne tombe malade du virus.

Jusqu’à présent, les bracelets de distanciation sociale ont été déployés principalement dans les milieux industriels où les travailleurs peuvent déjà être habitués à porter des équipements de sécurité.
Personne ne fabriquait de bracelets présentant ces caractéristiques jusqu’à il y a quelques mois.

Avant la pandémie, Proxxi était connu pour produire des bracelets qui avertissaient les travailleurs qu’ils s’approchaient d’une source d’électricité dangereuse et qu’ils risquaient de s’électrocuter. L’entreprise a commencé à explorer les bracelets de distanciation sociale après que des clients existants du secteur de la construction se soient renseignés à leur sujet. Rombit, la société qui fournit les dockers belges, fournissait des articles vestimentaires qui avertissaient les travailleurs de l’approche de véhicules ou de la chute d’une personne dans l’eau.

La demande augmente également pour les environnements de bureau traditionnels.

Les bracelets vibrants font partie des nombreuses mesures envisagées par les entreprises qui équipent leurs lieux de travail avec une technologie mains libres, des barrières en plexiglas et du désinfectant pour les mains en prévision du retour des employés. Les bracelets Proxxi ont récemment été inclus dans la section technologie d’un kit d’outils « Back to Work » que la société de capital-risque Madrona a préparé pour les entreprises. Macdonald dit qu’il a également reçu des demandes de renseignements de la part de l’armée et de représentants du gouvernement.

« Chaque culture sera différente en fonction de la dynamique qui existait avant que cela n’arrive et de la façon dont ils mettent en œuvre la technologie », dit-il.

Via The Economist

 

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