Si les fusées étaient transparentes : voici ce que vous verriez

Une nouvelle vidéo montre à quoi ressemblerait la situation si quatre types de fusées étaient transparentes pendant le décollage et la séparation des étages – montrant même comment le combustible s’écoule pendant que les fusées continuent à décoller.

L’animation fascinante compare les quatre fusées suivantes de gauche à droite :

  • Saturn V, un véhicule de transport super lourd de fabrication américaine utilisé par la NASA entre 1967 et 1973

  • Le Space Shuttle, l’avion spatial de la NASA qui a pris sa retraite en 2011

  • Le Falcon Heavy de SpaceX, un véhicule de transport super lourd

  • Le système de lancement spatial de la NASA (SLS), la prochaine fusée de l’agence spatiale qui est en cours de développement depuis le retrait de la navette spatiale en 2011

La vidéo code en couleur un certain nombre de types de combustibles différents utilisés par les différents étages des fusées.

  • Le rouge est le kérosène RP-1, une forme très raffinée de kérosène similaire au carburant pour avions.

  • L’orange est l’hydrogène liquide (LH2), un carburant de fusée couramment utilisé par la NASA. Il est intéressant de noter qu’il refroidit d’abord la tête de la fusée avant d’être enflammé par un oxydant.

  • Le bleu est de l’oxygène liquide (LOX), la forme liquide de l’oxygène diatomique qui est souvent utilisée comme oxydant pour l’hydrogène liquide dans les fusées comme le RS-25, un moteur de la NASA qui a été utilisé pour la navette spatiale.

Le prochain SLS de la NASA mélangera à la fois le LH2 et le LOX pour produire une quantité massive d’énergie – et d’eau.

En raison de la densité extrêmement faible du LH2, le SLS de la NASA aurait besoin d’un gigantesque réservoir de carburant. Pour pallier ce problème, les concepteurs ont donné à la fusée deux boosters de chaque côté, un dérivé de la conception de la navette spatiale de la NASA mise à la retraite.

Le Falcon Heavy de SpaceX et la Saturn V utilisent tous deux une version raffinée du kérosène comme premier étage, un étage qui est largué à une certaine altitude.

La combustion du kérosène a de lourdes conséquences sur l’environnement car elle génère d’énormes quantités de dioxyde de carbone – un problème qui pourrait être aggravé si le projet de SpaceX de lancer une fusée toutes les deux semaines se concrétisait.

L’animateur de la vidéo a même pensé à inclure une toute petite Tesla Roadster rouge – une voiture célèbre lancée dans l’espace en 2018 par le PDG de SpaceX, Elon Musk.

If Rockets were Transparent

 

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