Inutile de coudre votre propre masque. Vous pouvez maintenant en fabriquer un à partir de bactéries

https://www.fastcompany.com/90504945/forget-sewing-your-own-mask-now-you-can-grow-one-out-of-bacteriaPour l’instant, ce n’est qu’un prototype, mais il montre le potentiel de repenser radicalement nos matériaux. Vu sur Fastcompany :

Le fait que les équipements de protection individuelle sont en nombre insuffisant est bien connu. Le stock national était presque vide au 1er avril, et les États s’approvisionnent eux-mêmes.

[Image : avec l’aimable autorisation de Sum Studio]

La pénurie de N95, en particulier, est due en partie à un matériau clé des masques : son filtre à base de polymère, fait de fibres plastiques artificielles non tissées. Deux concepteurs ont donc mis au point un prototype d’alternative qui offre une approche radicale et plus durable de la chaîne d’approvisionnement des EPI. On n’en est pas encore là, mais ils s’en rapprochent.

Garrett Benisch et Elizabeth Bridges du Sum Studio ont créé un masque, appelé « masque au xylinum« , à partir de cellulose bactérienne, un sous-produit d’une bactérie courante appelée acétobacter du xylinum. Selon Benisch et Bridges, vous pouvez cultiver la bactérie avec quelques ingrédients simples dans votre cuisine : de l’eau, du thé, du sucre et un petit échantillon bactérien d’acétobacter xylinum. Ce dernier ingrédient peut paraître intimidant, mais il est facile à trouver : il suffit d’utiliser du kombucha sans saveur.

Bien que l’idée du biomasque soit intrigante, il est important de noter qu’à ce stade, elle est entièrement spéculative et n’a été testée à aucun titre. « Le prototype de masque et la science référencée sont associés pour montrer que la biodégradation a un réel potentiel d’innovation rapide et d’impact », a déclaré M. Benisch.

Lorsque la bactérie se multiplie, elle crée une feuille de cellulose plane à la surface du liquide sur lequel elle vit. Mais il y a plus que cela : Si vous regardez cette feuille au microscope, vous verrez un tricot serré de fibres de cellulose que les particules de virus devront traverser. (Voici un guide étape par étape).

Une fois que le matériau a au moins 0,25 pouce d’épaisseur (ce qui prend généralement environ deux semaines), le duo affirme qu’il peut être enlevé, suspendu pour sécher et recevoir des traitements de surface supplémentaires, comme l’imperméabilisation et le huilage pour lui donner la texture d’un cuir souple. (Selon eux, de nombreuses personnes attendent qu’il ait 0,75 pouce d’épaisseur, ce qui peut prendre quatre semaines supplémentaires). Le matériau est également translucide, ce qui signifie que s’il est transformé en masque, vous pouvez lire sur les lèvres ou voir le sourire de la personne qui le porte, ce qui le rend plus inclusif pour les personnes malentendantes et plus accueillant pour presque tout le monde.

L’itération actuelle du masque a un gros défaut : les bactéries tissent des fibres trop serrées pour pouvoir respirer facilement. Pour corriger ce problème, Benisch et Bridges citent une étude de Virginia Tech qui a ajouté des particules de cire à la surface de croissance de la bactérie. Les bactéries devaient ensuite tisser des fibres de cellulose autour des globules de cire, de sorte que lorsque la cire avait fondue, la feuille présentait des fragments microscopiques d’espace négatif et créait une « porosité qui pouvait permettre à la fois la respirabilité et la filtration », a expliqué M. Benisch dans un courriel.

Benisch et Bridges ont déclaré que le biomasque aurait une filtration équivalente à celle du masque respiratoire N95, qui est considéré comme l’étalon-or, bien qu’il soit important de noter que cela est spéculatif, car il n’a pas été testé. Ils ont ajouté que le matériau est si facile à produire qu’il peut être cultivé n’importe où, y compris dans les hôpitaux, et qu’il peut être cultivé dans n’importe quel type de récipient – il pourrait donc être cultivé selon une spécification standard. Pour eux, l’environnement est un facteur important. Par rapport à un masque N95 traditionnel, qui est censé être jeté après une seule utilisation, les biomasques pourraient être réutilisés et ensuite « compostés aussi facilement que les légumes domestiques ».

« Le but de ce projet n’était pas de développer et de distribuer des masques, mais de se demander si nous serions ou non en manque d’EPI si nous avions investi dans les biomatériaux autant que nous avons investi dans les synthétiques », a déclaré M. Benisch. Citant l’utilisation sans fin du plastique dérivé du pétrole et la combustion de combustibles fossiles, Benisch et Bridges suggèrent que la biofabrication indique un nouveau moyen de production, sur lequel les individus ont plus de contrôle et qui a un plus grand potentiel à long terme.

Via Fastcompany

 

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