Faire face à l’ère du chaos

Jamais Cascio, écrivain, conférencier et futuriste, avec un article brillant où il dit que « quelque chose d’énorme et potentiellement écrasant est en train de se produire ». A tel point qu’à part de rares cas, nous sommes maintenant entourés d’un monde de VUCA (Volatile, Incertain, Complexe et Ambigu), ce qui rend ce cadre moins utile qu’il ne l’était auparavant. Cascio pense que nous avons besoin d’un nouveau langage pour décrire ces temps de chaos, un langage qui « servirait de plateforme pour explorer de nouvelles formes de stratégies d’adaptation ». Il propose un nouveau cadre : BANI (Brittle, Anxious, Nonlinear, and Incomprehensible), et poursuit en décrivant la signification de chaque terme et la façon dont il reflète notre condition. Le cadre BANI « offre une lentille à travers laquelle on peut voir et structurer ce qui se passe dans le monde« . J’ai trouvé les parties fragiles et incompréhensibles particulièrement pertinentes et je prends note du mot « hystérique » qui représente « un long décalage entre la cause et le plein effet ». L’impact climatique et même les vagues du virus sont hystériques.

Des institutions lourdes comme la « loi » et la « religion » aux normes et valeurs habituelles, voire aux modèles commerciaux et stratégies politiques éphémères, une grande partie de ce que nous considérons comme composant la « civilisation » est en fin de compte un ensemble d’instruments culturels qui nous permettent de domestiquer le changement. […]

Dans un monde non linéaire, la cause et l’effet sont apparemment déconnectés ou disproportionnés. Peut-être que d’autres systèmes interfèrent ou s’obscurcissent, ou peut-être y a-t-il une hystérésis cachée, d’énormes retards entre la cause visible et l’effet visible. […]

Le concept d' »aplatissement de la courbe » est en soi une guerre contre la non-linéarité. […]

L’incompréhensibilité semble être intrinsèque au type de systèmes d’apprentissage automatique et d’intelligence artificielle que nous commençons à mettre en place. […]

Au moins à un niveau superficiel, les composantes de l’acronyme pourraient même laisser entrevoir des possibilités de réponse : la fragilité pourrait être compensée par la résilience et le lâcher-prise ; l’anxiété peut être atténuée par l’empathie et la pleine conscience ; la non-linéarité nécessiterait un contexte et de la souplesse ; l’incompréhension demande de la transparence et de l’intuition.


L’une des meilleures façons que nous ayons eues d’encadrer la dynamique familière (bien que troublante) du changement est le concept de « VUCA ». VUCA est un acronyme qui signifie « volatil, incertain, complexe et ambigu« . Ce terme s’est avéré être un cadre utile pour donner du sens au monde au cours des dernières décennies. Il souligne la difficulté de prendre de bonnes décisions dans un paradigme de changements fréquents, souvent discordants et déroutants, dans la technologie et la culture.

Le concept de « VUCA » est apparu dans les travaux de l’US Army War College à la fin des années 80, s’est rapidement répandu parmi les dirigeants militaires dans les années 90 et, au début des années 2000, a commencé à apparaître dans les livres de stratégie commerciale. C’est une formulation intelligente, qui illustre le type de monde qui a émergé d’un contexte d’après-guerre froide de plus en plus réseauté et fortement numérisé. Au début du siècle, la volatilité, l’incertitude, la complexité et l’ambiguïté sont devenues des concepts courants pour les personnes travaillant dans le domaine de la stratégie et de la planification.

Les types d’outils que nous avons créés pour gérer ce niveau de changement – réflexion et scénarios futurs, simulations et modèles, capteurs et transparence – sont des mécanismes qui nous permettent de penser et de travailler dans un environnement VUCA. Ces outils ne nous disent pas ce qui va se passer, mais ils nous permettent de comprendre les paramètres de ce qui pourrait se passer dans un monde volatile (incertain, etc.). Ce sont des méthodologies fondées sur la nécessité de créer une structure pour l’indéfini.

Le concept de VUCA est clair, évocateur et de plus en plus obsolète. Nous sommes devenus si profondément entourés par un monde de VUCA qu’il semble moins être un moyen de distinguer des différences importantes qu’une simple représentation de notre condition par défaut. L’utilisation de « VUCA » pour décrire la réalité est de moins en moins perspicace ; déclarer qu’une situation ou un système est volatile ou ambigu n’apporte rien de nouveau. Pour emprunter un concept à la chimie, il y a eu un changement de phase dans la nature de notre réalité sociale (et politique, et culturelle, et technologique) – nous ne sommes plus heureux de bouillonner, l’ébullition a commencé.

Avec un nouveau paradigme, nous avons besoin d’un nouveau langage. Si nous mettons de côté le VUCA comme étant insuffisant, nous avons toujours besoin d’un cadre qui donne un sens non seulement au monde actuel, mais aussi à ses conséquences permanentes. Un tel cadre nous permettrait d’illustrer l’ampleur des bouleversements, du chaos, en cours, et de réfléchir aux types de réponses qui seraient utiles. Idéalement, il servirait de plate-forme pour explorer de nouvelles formes de stratégies d’adaptation. Les scénarios, les modèles et la transparence sont des poignées utiles sur un monde VUCA ; quels pourraient être les outils qui nous permettraient de comprendre le chaos ?

Pour répondre à cette question, pensez à BANI.

Un parallèle intentionnel à VUCA, BANI – Fragile, anxieux, non linéaire et incompréhensible – est un cadre permettant d’articuler les situations de plus en plus courantes dans lesquelles la simple volatilité ou la complexité ne sont pas des lentilles suffisantes pour comprendre ce qui se passe. Des situations dans lesquelles les conditions ne sont pas simplement instables, elles sont chaotiques. Dans lesquelles les résultats ne sont pas simplement difficiles à prévoir, ils sont complètement imprévisibles. Ou, pour utiliser le langage particulier de ces cadres, des situations où ce qui se passe n’est pas simplement ambigu, mais incompréhensible.

BANI est un moyen de mieux cerner l’état actuel du monde et d’y répondre. Certains des changements que nous voyons se produire dans notre politique, notre environnement, notre société et nos technologies sont familiers – stressants à leur manière, peut-être, mais d’un type que nous avons déjà vu et traité auparavant. Mais tant de bouleversements en cours ne sont pas familiers, ils sont surprenants et complètement déroutants. Ils se manifestent d’une manière qui ne fait pas qu’ajouter au stress que nous subissons, mais qui le multiplie.

Voyons un peu plus en détail ce que signifie chacun des mots du cadre BANI.

Lisez la suite très intéressante sur Medium.

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