Les masques en cuivre sont la dernière tendance à la mode. Devriez-vous en acheter un ?

J’avoue j’en ai acheté un, suite à cet article ! Et il est top, comparé à tous ceux que j’ai acheté en tissu. Mais les masques en cuivre sont plus chers que ceux en tissu. En valent-ils le coût ?

Si vous avez été à la recherche d’un masque récemment, vous êtes peut-être tombé sur un masque contenant du cuivre. Et si vous n’êtes pas au courant des dernières avancées en matière de surfaces microbiennes, cela peut soulever quelques questions. Pourquoi le cuivre ? Et cela vaut-il la peine de dépenser cet argent supplémentaire ?

La réponse est compliquée. « J’ai de grands espoirs pour les masques en cuivre », déclare Michael Schmidt, professeur de microbiologie et d’immunologie à l’université médicale de Caroline du Sud, qui a étudié l’utilisation du cuivre dans les produits médicaux. « Mais il reste encore beaucoup de recherches à faire sur leur efficacité. Si vous mettez des couches de cuivre sur un masque, nous ne savons pas si elles sont efficaces ». Voici quelques éléments à prendre en compte la prochaine fois que vous verrez une publicité pop-up pour un masque en cuivre.

Pourquoi le cuivre ?

Le cuivre peut détruire les bactéries et les virus, comme l’a récemment signalé Mark Wilson. Il contient des ions chargés positivement qui piègent les virus qui sont chargés négativement. Ensuite, les ions de cuivre pénètrent dans les virus, les empêchant de se répliquer. Une étude récente a montré que le cuivre est efficace pour inactiver le nouveau coronavirus en quatre heures.

Historiquement, le cuivre a été utilisé dans les poignées de porte des hôpitaux et les supports de perfusion pour freiner la propagation des maladies. Il a également été utilisé dans les tissus. Schmidt pointe du doigt un innovateur dans ce domaine, la société vierge Cupron, qui a inventé un tissu imprégné de cuivre il y a plus de dix ans. Ces tissus ont été transformés en draps de lit et taies d’oreiller dans les hôpitaux. La microbiologiste Phyllis Kuhn a également été l’une des premières à préconiser l’utilisation du cuivre dans les hôpitaux. Elle a mis au point un masque fait de mailles de cuivre à 99,95 %, qu’elle vend sur son site web au prix de 25 dollars.

[Photo : Kuhn Copper Solutions]

Aujourd’hui, alors que le coronavirus a balayé la planète et a forcé plus de gens à porter des masques, de plus en plus d’entreprises envisagent d’incorporer du cuivre dans les masques. Des entreprises comme la start-up de chaussures Atoms, The Futon Shop et une société technologique israélienne appelée Argaman (celui que j’ai acheté et reçu en 2 jours) ont toutes commencé à vendre des masques en cuivre, qui coûtent entre 10 et 70 dollars par pièce. « Ces tissus existent depuis un certain temps – c’est juste COVID qui les rend à nouveau neufs », explique M. Schmidt.

Cupron, par exemple, a commencé à fabriquer des masques en tissu qui contiennent un mélange de fibres de coton et de polyester mélangées à du coton, bien qu’ils ne soient pas disponibles à l’achat individuel. La semaine dernière, le centre médical des hôpitaux universitaires de Cleveland en a acheté 25 000 pour ses employés. Daniel Simon, le responsable clinique et scientifique de l’UHCMC, déclare que les masques N95 et chirurgicaux sont réservés aux travailleurs qui s’occupent des patients confirmés COVID-19. En attendant, les masques en cuivre seront portés par tous les autres employés. « Nous pensons que les masques en cuivre sont plus efficaces pour protéger nos travailleurs qu’un simple masque en tissu, car le cuivre qu’ils contiennent tue les germes », déclare M. Simon.

En quoi un masque en cuivre est-il meilleur ?

Actuellement, la plupart des masques en cuivre sur le marché ne sont pas des respirateurs, comme le masque N95, qui crée une étanchéité parfaite autour du visage du porteur. Il s’agit plutôt de masques en tissu plus souples, qui permettent aux particules de pénétrer par des ouvertures sur le côté. Ces masques ne sont pas conçus pour les personnes qui courent un risque élevé d’être exposées aux COVID-19.

Ils sont plutôt conçus pour être une amélioration par rapport aux masques en tissu que le CDC recommande aux gens de porter en public pour freiner la propagation du coronavirus. Si un porteur est infecté, les gouttelettes chargées de virus qui sortent de sa bouche ou de son nez et qui atterrissent sur le masque seront éliminées en quelques heures. Sur un masque en tissu, elles peuvent vivre sur le matériau pendant plusieurs jours. En d’autres termes, ces masques sont conçus pour être plus hygiéniques. « Les particules virales qui sortent de vous à travers le masque en cuivre et qui se retrouvent dans l’environnement, vont mourir », explique M. Schmidt.

Il y a aussi des avantages pour le porteur. Par exemple, selon le médecin en chef de Cupron, le virus pourrait se transmettre si quelqu’un touche une surface infectée, comme une poignée de porte, puis touche son masque pour l’ajuster. Dans ce cas, le cuivre contenu dans le masque tuerait ces virus, alors qu’ils s’attarderaient sur un masque en tissu traditionnel, contaminant potentiellement le porteur. « L’extérieur d’un masque peut capter le virus », explique M. Schmidt. « Vous pouvez le récupérer avec vos doigts, vous frotter l’œil, vous curer le nez, vous lécher le doigt, et voilà, vous êtes contaminé. »

Cependant, l’efficacité d’un masque dépend de la quantité de cuivre qu’il contient, explique M. Schmidt. Les particules de virus sont très petites, il faudrait donc qu’elles rencontrent le cuivre pour être désactivées. Les meilleurs masques de cuivre auraient du cuivre incorporé dans chaque fibre, plutôt que sur une seule couche encastrée à l’intérieur du masque.

Peuvent-ils être lavés ?

L’un des avantages des masques en cuivre est que beaucoup sont lavables. Bien que les détails spécifiques de la lavabilité varient, de nombreux masques en cuivre, y compris ceux de Cupron et de Phyllis Kuhn, peuvent être lavés à plusieurs reprises sans que leur efficacité en soit réduite. C’est l’une des raisons pour lesquelles certains hôpitaux, comme l’UHCMC, sont si désireux de mettre la main sur ces masques. « Il est difficile de se procurer de nouveaux EPI à un moment où il y a une pénurie mondiale », dit Simon. « Avec ces masques en cuivre, nos travailleurs peuvent les conserver pendant des années et ils seront tout aussi efficaces ».

Selon M. Schmidt, il est peu probable que le cuivre interagisse avec d’autres produits chimiques, comme les solutions de nettoyage. Il souligne que le cuivre se trouve dans de nombreux objets de la vie quotidienne, y compris les pièces de monnaie. La plupart des gens ne sont pas allergiques à ces objets lorsqu’ils les touchent, et ils ne provoquent pas non plus de réactions indésirables aux produits chimiques.

Attention à l’acheteur

Alors, faut-il acheter un masque en cuivre ? Schmidt dit que si un textile en cuivre a été scientifiquement évalué, il pourrait constituer une amélioration par rapport au masque en tissu moyen. Le problème est que la plupart des masques en cuivre sur le marché n’ont pas été étudiés.

Les masques en cuivre de Cupron – qui ne sont actuellement disponibles que pour les institutions – ont été étudiés et enregistrés par l’EPA, donc Schmidt pense qu’ils sont dignes de confiance. Mais la plupart des autres masques en cuivre qui ont fait leur apparition n’ont pas été mis à l’épreuve. « De nombreuses entreprises qui vendent des masques en cuivre n’ont pas suivi la démarche rigoureuse d’enregistrement de leurs produits ou n’ont pas fait d’études pour évaluer leurs masques », explique M. Schmidt. « Ils pourraient simplement être de mauvais imitateurs du masque de Cupron. »

Si vous souhaitez acheter un masque en cuivre, M. Schmidt vous invite à la prudence. « Vous devez savoir ce que vous achetez et comment l’utiliser correctement », dit-il. « Faites vos devoirs. N’achetez pas le premier masque que vous trouvez par hasard. »

Via Fastcompany

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