Ne fermez pas les parcs. Ouvrez les rues.

Donnez aux gens l’espace public dont ils ont besoin dès maintenant, dit très justement The Atlantic.

Les cimetières de New York ont déjà débordé auparavant.

Dans les années 1850, les gens qui remplissaient le cimetière n’étaient pas tous morts. Pendant les chaudes journées d’été, les New-Yorkais affluaient dans le vaste cimetière Green-Wood de Brooklyn pour respirer et bouger. La population de la ville avait été multipliée par cinq en cinq décennies, et les gens avaient besoin d’un endroit pour s’échapper de leurs minuscules maisons.

Malgré les avertissements de se disperser, les gens ont continué à pique-niquer dans les mausolées. Mais au lieu de punir les visiteurs du cimetière, les responsables de la ville ont adopté une approche différente. Pour répondre à la demande, ils ont construit un parc à quelques pâtés de maisons de là. Ce sera l’une des mesures de santé publique les plus efficaces de l’histoire de la ville.

Au cours des 150 dernières années, le Prospect Park a occupé plus de 500 acres au cœur de Brooklyn. Juste dans le périmètre s’étend une large route fermée à la circulation, divisée en deux pour les vélos et les piétons. Il s’étend sur plus de 5 km. Au centre de la ville la plus grande et la plus dense d’Amérique, vous pouvez courir aussi loin que vous le souhaitez, entouré d’arbres, sans traverser une seule rue ni voir une seule voiture.

A toutes heures, il y a toujours des gens. Mais aujourd’hui ce sentiment a disparu.

La différence, c’est la police. Elle roule au ralenti dans les voitures tous les quelques centaines de mètres pour imposer une distance sociale, elle est habilitée à adresser des amendes et à arrêter les coureurs qui s’approchent trop près des autres. Les arrestations ont lieu principalement dans d’autres parcs et quartiers, plus pauvres, et certaines sont devenues violentes. Cette semaine, alors qu’il dispersait un groupe sur un perron à Brooklyn, un policier a frappé un homme au visage. Tout près de là, la police a arrêté de force trois hommes noirs lors d’une rencontre qui aurait laissé l’un d’eux inconscient. Au lieu de changer de cap, le maire de New York, Bill de Blasio, a annoncé vendredi qu’il déploierait la police pour limiter davantage l’accès aux espaces extérieurs – y compris les bandes d’espace public qui bordent le fleuve Hudson. La justification est que nous n’avons pas assez d’espace pour que tout le monde puisse sortir ou s’attarder.

Mais nous avons l’espace nécessaire. Les vastes avenues qui s’étendent sur toute la longueur de Manhattan résonnent en silence. La ville de New York compte plus de 10 000km de rues. Une grande partie est à peine utilisée par les voitures lors d’un week-end d’été typique, où beaucoup de gens voyagent. Les rues ne seront certainement que plus stériles cet été. Et il est possible de les fermer aux voitures et de donner aux gens de l’espace pour marcher, courir et faire du vélo. Surtout en cas de pandémie, le simple fait de préserver l’espace public est un investissement à très haut rendement pour la santé physique et mentale.

(Lire : Garder les parcs ouverts)

Comme beaucoup à New York, les gens vivent dans un appartement d’environ 23 m carrés. Il est beaucoup plus difficile de respecter les mêmes ordres que les habitants des McMansions de la banlieue tentaculaire. Leur seule échappatoire est les espaces publics qui se remplissent généralement au-delà de toute possibilité de s’éloigner socialement les jours de chaleur. Lorsque les gens sont coincés à la maison et que tant d’autres établissements sont fermés – bibliothèques, musées, gymnases, piscines, restaurants – les parcs sont déjà plus fréquentés que d’habitude. Même le cimetière Green-Wood a menacé de fermer à cause de la surpopulation des gens à la recherche d’espaces pour se promener. Cette situation risque de créer une poudrière virale qui enflammera New York dans la chaleur de l’été. Proposer que la solution consiste à limiter l’utilisation de ces espaces publics déjà précieux est l’inverse d’une solution.

La nécessité de se déplacer est un impératif physiologique fondamental. La santé se détériore comme celle de la plupart des animaux lorsqu’ils sont isolés et confinés dans de minuscules espaces. Même ceux qui s’identifient comme introvertis ont parfois besoin d’être en présence de personnes, même si c’est dans le calme. Pendant la pandémie de coronavirus, il faut faire ces choses de la manière la plus sûre possible. Nous pouvons nous attendre à être généralement plus en sécurité à l’extérieur, où l’air disperse notre souffle à une distance appropriée. Les salles de sport étant fermées et l’activité physique quotidienne de base étant interrompue, il est plus important que jamais de faire de l’exercice délibérément, pour le corps et l’esprit.

Bien sûr, les maladies cardiaques, le diabète et la dépression n’ont pas cessé d’exister. Il faut plutôt s’attendre à ce qu’elles s’aggravent avec l’isolement et l’enfermement sédentaires, sans parler de la dépression économique et des réalités de la perte de vie et de la communauté qui nous entoure.

Au début de ce mois, la ville a annoncé qu’au cours du week-end, elle fermera à la circulation seulement 7 des 10 000 km de rues de la ville. L’objectif est d’atteindre les 160 km d’ici l’été, soit à peine 1 % de la surface disponible. De Blasio a fait valoir que la ville n’a pas assez de « personnel » pour en ouvrir davantage, car chaque nouvelle intersection piétonne nécessiterait une surveillance policière. Mais il semble qu’il y ait suffisamment de personnel pour assurer la surveillance des parcs.

La décision de sévir contre les parcs plutôt que d’augmenter l’espace disponible est d’une importance capitale, et pas seulement pour les New-Yorkais. C’est un microcosme du défaut de l’Amérique de pratiquer une justice punitive plutôt que réparatrice. Nous supposons le pire chez les gens. Lorsque nous voyons des photos de personnes entassées dans un parc, nous supposons qu’il s’agit simplement de personnes dangereuses et imprudentes. Nous appelons à les punir.

Les gens ne recherchent pas effrontément les parcs bondés pendant une pandémie. Tout comme personne ne veut dormir dans un wagon de métro ou vivre sous un pont, les gens sortent parce qu’ils n’ont pas d’autre endroit où aller. Si on leur en donnait la possibilité, les gens ne seraient pas entassés les uns sur les autres – et cette possibilité existe.

Ouvrez les rues. Ouvrez au moins la moitié d’entre elles. Si nous n’avons pas assez de policiers pour imposer une fermeture temporaire à la circulation, alors ouvrez-les de façon semi-permanente avec des barrières en béton. Ouvrez les autres rues de façon permanente. Dynamitez l’asphalte, engazonnez la terre, plantez des arbres et des fleurs, et ne regardez pas en arrière.

Le virus sera avec nous pendant longtemps, et d’autres virus viendront. Nous devons nous préparer. Ouvrez les rues. Faites-le maintenant.

Via The Atlantic.

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