Le tout premier recueil de technologies indigènes fournit une puissante boîte à outils pour une conception résistante au climat

Un bâtiment indigène présenté dans le livre de Julia Watson Lo Ten Design by Radical Indigenism.

Le champ du design se trouve à un point d’inflexion. Il doit remettre en question son répertoire, repenser la technologie et commencer à considérer la biodiversité comme un élément constitutif des environnements urbains. Le nouveau livre de Julia Watson, Lo-TEK : Design by Radical Indigenism (Lo-TEK : le design par l’indigénisme radical), luxuriant et méticuleux, fournit un modèle d’architecture durable pour le 21e siècle. Pour les concepteurs de l’environnement bâti, il s’agit du tout premier recueil de technologies de conception négligées par les groupes indigènes du monde entier. Pour le voyageur intrépide ou le citoyen curieux, c’est une invitation à connaître des sociétés millénaires qui prospèrent en symbiose avec la nature grâce à l’ingéniosité, la créativité, la spiritualité et l’ingéniosité locales. Pour les groupes indigènes représentés, c’est une source de satisfaction de voir les bourses de design contemporain rattraper leur retard par rapport à leurs pratiques éprouvées.

Et pour Watson, le livre est un moyen de nommer, documenter et créer une boîte à outils pour un mouvement de design. « Lo-TEK« , s’appuie sur « des technologies moins connues, des connaissances écologiques traditionnelles (CET) et des pratiques culturelles et mythologies indigènes », comme elle l’écrit dans l’introduction du livre. Il explore l’espace où le design et l' »indigénisme radical » se rencontrent. Conçu par Eva Marie Goutte, professeur à Princeton et membre de la Nation Cherokee, l’indigénisme radical nous encourage à nous tourner vers les philosophies indigènes pour reconstruire notre base de connaissances et générer de nouveaux dialogues entre les genres. Watson préconise un mouvement qui fusionne ces croyances avec la conception pour produire des infrastructures durables et résistantes au climat.

Bâtiments indigènes présentés dans le livre de Julia Watson, Lo Ten Design by Radical Indigenism

« J’ai réalisé que toutes ces écotechnologies de pointe, reconditionnées, basées sur la nature, proviennent d’une longue lignée de technologies et de connaissances indigènes. Nous pouvons nous tourner vers les cultures qui ont vécu avec des systèmes naturels et comprendre comment développer des civilisations avec des écosystèmes complexes comme base pour aller de l’avant en tant que concepteurs« , explique M. Watson. « C’est un mouvement qui vise à repenser la façon dont l’urbanisme interagit avec la nature ».

Lo-TEK étudie ce mouvement grâce à sa base de données : plus de 100 innovations indigènes provenant de 20 pays. Elles sont réparties par écosystème – montagnes, forêts, déserts et zones humides – ce qui souligne le lien entre les technologies et les environnements et communautés qui les ont fait naître. Le peuple Tofinu des zones humides du Bénin a construit une ville sur pilotis entourée de 12 000 enclos d’aquaculture artificielle. L’acadja, comme on appelle les enclos, abrite des poissons et des animaux sauvages qui rivalisent avec les systèmes d’aquaculture commerciale en termes d’échelle et de productivité, mais avec de meilleurs avantages pour l’environnement et aucun des inconvénients.

Nous sommes coincés dans un paradigme qui consiste à penser que la conservation est cette condition passive et marginale. Il devient cependant évident que les paysages de conservation, leur gestion et leur adaptation sont essentiels à la survie.

Julia WatsonSur la responsabilité des concepteurs d’intégrer et de recontextualiser les technologies indigènes

La couverture de Lo-TEK met en scène les ponts et les échelles de la tribu des collines Khasi du nord de l’Inde, l’un des exemples les plus novateurs d’architecture vernaculaire au monde. Dans une pratique datant de 100 ans avant Jésus-Christ, les Khasi entraînent les figuiers à caoutchouc pour qu’ils deviennent des ponts et des échelles qui leur permettent de naviguer dans des ravins abrupts et de traverser des rivières inondées pendant la saison des moussons. Il faut une génération pour construire chaque pont, et ils se sont avérés être les seules structures capables de résister aux pluies impitoyables de la mousson.

Le livre est en soi un exploit de conception. Co-réalisé par Watson et le studio W-E, la reliure suisse de la brochure expose le dos et la « construction et la matérialité » du livre. La couverture détachée permet également aux lecteurs de relier chaque technologie à un guide d’altitude imprimé sur sa face intérieure. Les diagrammes et les illustrations sont rendus simplement pour faciliter la compréhension des systèmes complexes qu’ils décrivent. La cohérence esthétique entre les nombreuses photographies est telle que l’on ne peut s’empêcher de s’approvisionner auprès de 100 photographes différents. Et l’orpaillage met en évidence la contradiction entre la valeur réelle des technologies indigènes et le fait qu’elles sont « incroyablement sous-évaluées parce qu’elles ne sont même pas reconnues comme technologie », explique M. Watson.

C’est là un autre message central du livre : le monde du design doit renverser le paradigme dominant qui a révéré les infrastructures « dures » (à usage unique), la haute technologie et la conception homogène, et la domination de la nature tout en banalisant les systèmes « doux » (à usages multiples), la sagesse locale, l’architecture vernaculaire et la coexistence avec la nature. L’identification de cette hiérarchie de croyances comme étant coloniale et raciste et l’étiquetage des pratiques indigènes comme étant de la technologie sont des exemples des efforts de Watson pour cette rupture dans Lo-TEK. « Le livre tente de briser tous les excès de ce que nous comprenons sur les peuples indigènes et de dire que ce que nous considérons comme primitif est en fait innovant », explique Watson.

Watson est australienne, mais bien avant que les feux de forêt ne commencent à ravager son pays, elle était profondément préoccupée par le changement climatique et s’engageait dans des réponses basées sur la conception qui impliquent un indigénisme radical. La crise climatique l’a rendue impérative, non seulement parce que de nombreuses innovations indigènes sont intrinsèquement durables, mais aussi parce que les approches architecturales standard ont exacerbé le changement climatique. « Nous cherchons des solutions de haute technologie pour faire face à un problème qui a été créé par cette fascination pour la haute technologie et l’industrialisation », déclare M. Watson.

Lo-TEK propose une voie alternative, avec Watson et ses collègues praticiens à sa tête. « Il appartient maintenant aux concepteurs de disposer de cette boîte à outils qui élargit notre compréhension des technologies pouvant être intégrées et recontextualisées dans des projets urbains ou périurbains. Nous sommes coincés dans un paradigme qui consiste à penser que la conservation est cette condition passive et marginale. Il devient cependant évident que les paysages de conservation, leur gestion et leur adaptation sont essentiels à la survie. Quand vous voyez les forêts brûler à grande échelle en Australie, vous comprenez que ces paysages sont interdépendants avec nos villes. Ils ont un impact sur notre qualité de l’air, sur notre survie. C’est un moment critique pour les concepteurs ».

Via GSD-Harvard

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