Grâce à la Covid-19, la France et l’Allemagne viennent d’entrer dans l’histoire de l’UE

Les dirigeants allemands et français ont fait un pas cette semaine vers une forme d’intégration qui a échappé à l’Union européenne pendant des décennies. Elle pourrait bien sauver le bloc, et sa monnaie commune, d’une disparition prématurée – et tout cela grâce à la pandémie de Covid-19. Quartz décrypte :

Lors d’une conférence de presse commune, lundi 18 mai, Angela Merkel et Emmanuel Macron ont proposé un « fonds de relance » de 500 milliards d’euros (549 milliards de dollars) qui distribuerait des subventions aux régions et aux secteurs les plus touchés de l’UE. C’est beaucoup d’argent – assez, en fait, pour donner environ 1 000 euros à chaque homme, femme et enfant dans l’UE.

Dans le cadre de ce plan, la Commission européenne pourrait emprunter de l’argent sur les marchés des capitaux au nom des 27 États membres de l’UE, contre la sécurité du prochain budget septennal de l’Union, qui serait remboursé quelque temps après 2027. Cela signifie que tous les États membres de l’Union européenne s’endetteront ensemble.

Pour être adoptée, la proposition doit bénéficier du soutien unanime des États membres de l’UE, et elle se heurte déjà à une opposition. Mais elle rapproche la zone euro d’une « union fiscale » et suscitera des investissements dans les technologies vertes et la recherche, qui sont des priorités stratégiques majeures. Selon les experts, elle représente la volonté politique de financer l’effort européen et d’éviter les erreurs commises après la crise financière de 2008 qui a conduit à la crise de la dette de la zone euro.

« Lorsque les gens écriront l’histoire de l’intégration européenne dans quelques années, cela sera considéré comme un tournant », a déclaré Andrew Watt, directeur adjoint de l’Institut de politique macroéconomique au sein de la Fondation Hans-Böckler, un groupe de recherche soutenu par la Confédération des syndicats allemands.

Un revirement allemand

La série d’événements qui a conduit Angela Merkel à ce podium de la Chancellerie allemande lundi, annonçant un sauvetage historique (lien) dont elle s’est rebellée contre la nature même pendant des années, est extraordinaire. (le pdf ici)

Elle commence par une pandémie, qui a anéanti la reprise économique déjà fragile de la zone euro. Les pays du Sud surendettés, dont certains des plus touchés par la pandémie, n’ont pas été en mesure de lever des fonds pour financer des dépenses de soutien d’urgence à grande échelle, comme ce fut le cas après 2008. Soulignant les risques pour l’UE, M. Macron a insisté sur la nécessité de « transferts financiers et de solidarité, ne serait-ce que pour que l’Europe tienne bon », dans une interview accordée au Financial Times en avril (paywall).

Ajoutant à la pression, le 5 mai, dans une salle d’audience de la ville allemande de Karlsruhe, les juges de la Cour constitutionnelle ont décidé, dans une affaire déposée pour la première fois il y a quatre ans, que le programme d’achat de biens publics de la Banque centrale européenne ne relevait pas de son mandat. Ces types de programmes de la BCE ont été le ciment qui a permis de maintenir la zone euro ensemble, en s’assurant que les petits pays européens puissent avoir accès aux financements et éviter les défaillances. La décision de justice allemande a sérieusement remis en cause l’autorité de la BCE en matière de politique monétaire et, partant, l’autorité de l’UE sur les tribunaux nationaux.

Historiquement, le gouvernement allemand a également été un obstacle au resserrement des liens fiscaux en Europe. Le pays a toujours rejeté l’idée, soutenue par les pays d’Europe du Sud et la France, de mutualiser la dette pour soutenir les membres de l’UE en difficulté. Aux côtés de l’Autriche, de la Suède, des Pays-Bas et du Danemark, un groupe de pays conservateurs sur le plan fiscal appelés « les frugaux », l’Allemagne n’a jamais voulu être la victime des dépenses excessives des pays d’Europe du Sud.

Mais dans un discours prononcé fin avril, lorsqu’il est devenu évident que cette pandémie durerait longtemps et que certains pays de la zone euro pourraient ne pas y survivre, Mme Merkel a soutenu l’idée d’un fonds de relance ambitieux financé par une dette commune, en disant aux législateurs : « L’Europe n’est pas l’Europe si elle n’est pas là pour les autres en période de difficultés injustifiées ». (Le fait qu’elle ne se présente pas pour un cinquième mandat a probablement aidé).

La décision de la Cour constitutionnelle allemande a finalement fait passer l’Allemagne du côté des « frugaux » à celui de la France, de l’Espagne et de l’Italie. « C’est une petite révolution pour la politique germano-européenne », a déclaré Jonathan Hackenbroich, chargé de mission pour l’économie au Centre européen des relations extérieures (ECFR).

Bataille de fond

Le chemin qui a conduit l’Allemagne à participer au fonds de relance de l’UE a été long et difficile, et il ne s’arrête pas là. La Commission européenne doit encore présenter sa propre proposition (paywall) pour un fonds de relance le 27 mai. Les « frugaux », menés par le chancelier autrichien Sebastian Kurz et le premier ministre néerlandais Mark Rutte, sont favorables à l’octroi de prêts, et non de subventions, et se sont engagés à présenter une contre-proposition à l’initiative franco-allemande dans les prochains jours. Les dirigeants hongrois et polonais réclament également que leur pays reçoive plus d’aide que leurs voisins atteints de coronavirus.

Cet effort pourrait montrer que « l’accord franco-allemand ne suffit plus », a déclaré M. Hackenbroich. « Toute la beauté du duo franco-allemand est qu’ils sont très différents, surtout en matière de politique économique, mais lorsqu’ils ont trouvé un compromis, cela a fonctionné pour la plupart des pays européens avec quelques ajustements ici et là ». Comme le fonds de relance est rattaché au budget 2021-2027, qui est toujours en cours de négociation et nécessite un consentement unanime, un pays pourrait rompre les rangs et faire dérailler le projet. Mais si la proposition a suscité une certaine opposition, cela ne signifie pas qu’elle ne sera pas mise en œuvre.

« Les Frugaux, sur le papier, ont une position assez forte dans le sens où tout cela se situe dans le budget de l’Union européenne », a déclaré Watt, le macroéconomiste allemand. « En pratique, cependant, aucun d’entre eux ne veut entrer dans les livres d’histoire comme le pays qui, face à une pandémie, après que tous ces pays aient traversé, les laisse mourir de faim ».

Pourtant, Luis Garicano, parlementaire européen espagnol et vice-président du groupe Renew Europe, s’inquiète de voir la proposition édulcorée lors des négociations avec 25 autres États membres. La solution, selon lui, est que l’Allemagne et la France disent que, si elles ne peuvent pas conclure un accord avec tout le monde, « alors elles vont conclure un accord avec les pays qui veulent cet accord ». Et une fois que c’est sur la table, tout le monde s’aligne ».

Ce que cela signifie pour l’UE

Lorsque Peter Chase, chercheur principal au German Marshall Fund of the United States, a lu la proposition franco-allemande de fonds de relance de l’UE, sa première pensée a été « enfin, ils ont compris » : S’ils veulent que l’Europe fasse des choses, ils doivent lui donner des ressources ».

Il est difficile de surestimer l’importance de cette initiative pour une union qui s’est toujours contentée d’un statu quo conservateur et bureaucratique. Elle intervient à un moment difficile, alors que les partis populistes et d’extrême droite, avec leur nationalisme et leur euroscepticisme exacerbés, gagnent du pouvoir sur tout le continent. Ils se sont largement prononcés contre cette proposition, ce qui est logique, étant donné que la plupart sont opposés à l’élargissement du mandat de l’UE.

L’Italie, l’Espagne et la Grèce, qui ont connu une décennie d’austérité à la suite de la crise de la dette, ressentent également beaucoup d’amertume. Même cette proposition pourrait renforcer le soutien aux partis d’extrême droite, selon M. Hackenbroich de l’ECFR, car elle est assortie de conditions, notamment « un engagement clair des États membres à suivre des politiques économiques saines et un programme de réforme ambitieux ». Et cela, a-t-il dit, pourrait « rappeler aux gens… [la] crise de l’euro, en leur faisant dire par l’UE comment économiser de l’argent ».

Certaines questions subsistent concernant le fonds de relance, notamment la manière dont les prêts seront remboursés et dont l’argent sera distribué. Il ne s’arrête pas non plus à la structure permanente de mutualisation de la dette que certains partisans d’une union fiscale forte ont appelée de leurs vœux. Mais ses partisans affirment qu’elle est nécessaire et conforme aux ambitions européennes. Par exemple, la proposition souligne que les États membres devraient investir l’argent dans des projets verts et numériques, ainsi que dans la recherche et l’innovation. Cela est conforme aux objectifs que l’UE s’était fixés avant que la pandémie ne frappe, notamment le New Deal vert européen, qui vise à rendre l’Europe neutre en carbone d’ici 2050.

« Je me sens nettement plus optimiste quant aux perspectives de l’Europe » grâce à cette proposition, a déclaré l’eurodéputé espagnol Garicano, qui affirme que « si Macron et Merkel parviennent à faire adopter ce plan, cela aura complètement changé le récit du rôle de l’Europe dans cette crise ».

« Je pense que nous serons fiers de cela », a-t-il déclaré.

Via Quartz

 

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.