La crise du coronavirus alimente l’économie clandestine des « coupes de cheveux de prohibition » et des « manucures pirates »

The Gothamist a mené l’enquête :

Dans un centre commercial du New Jersey, D. coupe les cheveux d’un client de longue date. Sa voix, étouffée alors qu’il fait la conversation derrière son masque facial, et le bourdonnement des tondeuses dans ses mains gantées, sont les seuls sons dans l’air.

Le salon est sombre et la télévision, qui est généralement en marche, est éteinte parce que ce que fait le coiffeur est illégal et qu’il ne veut pas attirer l’attention de la police locale. Lorsqu’il a terminé, D.-qui, comme d’autres dans cette histoire, ne voulait pas être identifié par son nom complet par crainte d’amendes ou de peines de prison – asperge la chaise de Lysol et l’essuie.

« En fait, il m’est arrivé d’avoir des policiers assis devant le magasin lorsque j’étais à l’intérieur », a déclaré l’ancien Marine, qui a affiné ses compétences de coiffeur sur des bases militaires en Europe et au Moyen-Orient avant d’ouvrir son propre magasin il y a plus de dix ans.

« Je suis inquiet, mais je suis un pêcheur. Je dois » pêcher. Je ne peux pas gagner d’argent autrement. »

Les salons de coiffure ont été autorisés à ouvrir cette semaine dans certaines parties de la Floride, car les travailleurs et les clients du pays s’impatientent de la fermeture des entreprises dites non essentielles.

Mais à New York et dans le New Jersey, considérés comme l’épicentre du virus, les responsables agissent avec une grande prudence. Les ordres de rester chez soi émis en mars par les gouverneurs Andrew Cuomo et Phil Murphy restent largement en vigueur.

À New York, les salons de coiffure sont considérés comme des entreprises de « phase 2 », tandis que les régions du nord de l’État qui ont atteint certains seuils viennent d’être autorisées à ouvrir des entreprises de phase un. Dans le New Jersey, M. Murphy a annoncé lundi que les travailleurs des services à la personne seraient autorisés à rouvrir dans la troisième phase de l’État, mais il n’a donné aucune indication sur la date de début de cette phase. Le New Jersey en est actuellement à la première phase, qui a permis le retour des « activités drive-in », des chirurgies électives et des commerces de détail qui fonctionnent en bordure de trottoir.

Les travailleurs des services personnels comme les manucures, les coiffeurs et les barbiers ne peuvent donc plus exercer leur métier pour gagner un revenu, du moins pas légalement. Nombre d’entre eux travaillent en secret, faisant entrer les clients par la porte arrière de leur magasin ou emballant leur matériel et se rendant à domicile, car ils ont besoin d’un revenu pour nourrir leur famille et payer leurs factures.

« Bien qu’il s’agisse normalement de citoyens très respectueux des lois, ils doivent faire ce qu’ils font pour survivre », a déclaré Michael Busler, économiste et analyste des politiques publiques à l’université de Stockton, dans le New Jersey. Il a ajouté qu’il était difficile pour les propriétaires de petites entreprises unipersonnelles de bénéficier d’une indemnisation du chômage, et que le programme fédéral de protection du salaire des emprunteurs s’est avéré difficile pour tout le monde.

Le travail au noir permet à ces personnes de rapporter de l’argent, dit-il, mais il y a aussi un inconvénient : les travailleurs qui travaillent au noir ne paient probablement pas d’impôts.

« Le gouvernement perd des recettes fiscales sur les impôts non payés », a déclaré M. Busler.

Les forces de l’ordre du New Jersey ont régulièrement porté des accusations contre des entreprises prises en flagrant délit de violation des ordres de Murphy. Le propriétaire d’un salon de coiffure Paterson risque une amende pouvant aller jusqu’à 1 000 dollars et jusqu’à six mois de prison après que la police l’ait surpris en train de couper des cheveux.

Outre le fait d’enfreindre la loi, continuer à travailler comporte un autre risque sérieux : celui d’être infecté ou d’infecter d’autres personnes.

Un barbier de Kingston (New York) a fait la une des journaux la semaine dernière lorsque Cuomo a annoncé que l’homme avait attrapé le COVID-19 et qu’il pourrait avoir infecté plus d’une douzaine de personnes.

« Vous ne pouvez pas vraiment prendre de distance sociale et faire une coupe de cheveux », a averti Cuomo.

Marcos, un barbier de Manhattan, a déclaré qu’il continue à faire des visites à domicile parce qu’il a une femme et un enfant à charge. Mais il a récemment eu une frayeur après être allé chez un client pour lui faire couper les cheveux.

« J’ai gardé mon masque tout le temps », a déclaré Marcos. « Je lui ai coupé les cheveux dans la salle de bain. C’était un contact assez étroit, mais j’avais mes gants sur tout ce dont j’avais besoin pour me protéger à ce moment-là, et je lui ai donné un décolleté et je suis parti ».

Environ une semaine plus tard, Marcos a appris sur Instagram que le client avait le COVID-19.

Il a dit que cela lui faisait peur, mais il continue à couper des cheveux parce qu’il a besoin d’argent. Il a limité le nombre de clients qu’il sert et a augmenté ses prix afin de compenser l’argent qu’il ne peut pas gagner.

William, coiffeur et maquilleur dans le New Jersey, a déclaré qu’il est passé du travail dans un salon sur des célébrités de la télé-réalité, à l’exécution de tissages dans le secret de son appartement en sous-sol. Il dit qu’il prend de nombreuses mesures pour éviter la transmission du virus, notamment en demandant à ses clients de se laver le visage et les mains, et de mettre les pantoufles qu’il leur fournit.

Mais l’opération clandestine est toujours aussi déconcertante. Il dit qu’il faisait le tissage d’un client récemment lorsque quelqu’un a frappé à sa porte et l’a envoyé se cacher.

« Nous étions prêts à le cacher dans la salle de bain », a-t-il dit.

Il s’est avéré que c’était un voisin qui lui apportait du courrier.

William dit qu’il pense que son travail est essentiel pour ses clients parce que beaucoup de professionnels qui ont encore un emploi veulent avoir l’air bien quand ils apparaissent à l’écran dans une réunion Zoom.

« Ce sont des médecins et des avocats, des gens qui font des affaires », a déclaré William. « Ils ne veulent pas être négligés devant la caméra. Les gens veulent toujours être beaux.

Via The Gothamist

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