Les espaces qui rendent les villes plus justes et plus résilientes

Article d’opinion du New York Times où Nicholas de Monchaux, professeur et futur directeur de l’architecture au Massachusetts Institute of Technology, nous rappelle la valeur des espaces publics dans les villes, des lieux de découverte et de sérendipité. Il affirme que des lieux publics bien pensés et véritablement publics ont la capacité de « rassembler de nombreuses villes, de manière inattendue et instrumentale ». Et de commencer à créer, à partir de plusieurs villes, une seule ». Il établit également un parallèle entre les espaces sociaux appartenant à des sociétés, dans lesquels nous avons été coincés pendant le confinement, et la stérilité des espaces pseudo-publics optimisés par le profit et les développements que nous avons observés dans les villes. Nous pouvons faire mieux, et un certain nombre de villes saisissent l’occasion.

 

Le 3 avril 1979, par un temps froid et clair, la ville alors connue sous le nom de « Barcelone grise » a tenu ses premières élections locales libres depuis 1934. Peu après, le nouveau directeur de l’urbanisme de la ville, Oriol Bohigas, a contribué à l’élaboration d’une stratégie originale pour sauver la vie urbaine de la brume de corruption et de négligence de l’époque franquiste qui a valu à la ville ce surnom malvenu.

Au lieu des plans directeurs et des projets phares habituellement appréciés des maires et des urbanistes, la ville a entrepris un investissement rapide et remarquable dans la soi-disant « homogénéité » des espaces piétonniers de la ville. Dans un acte d’entretien et de réparation généralisé, de nouveaux tapis de granit et de tuiles se sont répandus sur les trottoirs et les places, tant dans les quartiers riches que dans les quartiers pauvres.

Où que vous marchiez, et qui que vous soyez, il semblait qu’une surface gracieuse et accessible était prête à vous recevoir. Des projets phares et des plans à grande échelle sont bien sûr arrivés avec les Jeux olympiques de 1992. Mais leur fondement fluide, et celui de la renaissance urbaine qui a suivi, était le fleuve accueillant de l’espace public qui traversait et reliait la ville.

Des tours d’appartement à la fine pointe de la technologie de Manhattan aux caniveaux de San Francisco, il est difficile d’échapper à la perspective d’une profonde iniquité. […]

Mais ce chevauchement physique crée également l’énorme potentiel que nos villes ont pour créer des opportunités et rassembler les gens. Ce pouvoir, bien compris par les urbanistes et les organisateurs communautaires de Barcelone alors qu’ils sortaient de l’ombre de leurs décennies grises, est la capacité de l’espace physique à rassembler de nombreuses villes, de manière inattendue et instrumentale. Et de commencer à créer, à partir de nombreuses villes, une seule.

Comme un catalyseur chimique, le trottoir et le bord de la rue sont la surface sur laquelle tous les atomes d’une métropole se rassemblent, réagissent les uns avec les autres et produisent de l’énergie. Concrètement, cela s’explique par le fait que l’espace public permet à un propriétaire de restaurant, à quelqu’un qui affiche des services de promenade de chiens ou à un client de boîte de nuit de rencontrer n’importe qui, avec n’importe quel résultat imaginable. L’égalité d’accès à une rue très fréquentée de la ville, associée à la créativité et à la compétence requises pour y prospérer, est le mécanisme méritocratique au cœur de la vie urbaine. Au fil du temps, les villes ont développé des rues classiques pour accueillir et canaliser les infrastructures communes. Mais l’espace public égal et accessible créé par les rues est l’infrastructure la plus essentielle de toutes.

Dans notre crise actuelle, nous constatons l’absence de vie dans les rues dans l’effet dévastateur des commandes de confinement sur les petites entreprises créatives et essentielles. Mais nous ressentons tous cette perte, avec sa propre dévastation, dans l’absence de joie de vivre, sans la sérendipité ou les rencontres fortuites que procure la rue en ville.

Le fait que les mêmes forces qui nous rassemblent pour partager et créer créent aussi la possibilité de contagion est un problème de conception aussi vieux que les villes elles-mêmes. Et certains de nos espaces publics les meilleurs et les plus efficaces en sont le résultat. […]

Trop d’investissements urbains de la dernière décennie se sont concentrés sur la création ou la rénovation de centres urbains densément rentables, et non sur l’amélioration et l’expansion de tous les espaces qui les séparent. Mais c’est de ces espaces intermédiaires – de nos voyages, et non de nos destinations – que dépend le plus notre économie commune. […]

Pour chaque happy hour en ligne qui évite d’être à la fois ennuyeux et stressant, les espaces publics d’internet sont ridiculement appauvris par rapport à un simple trottoir. Tout comme Hudson Yards, nos plates-formes en ligne nous donnent surtout des simulations brillantes et étroites de la vie publique – mais seulement assez pour soutenir le profit privé. […]

Avec la mort de la découverte inattendue vient la mort de l’opportunité créative et économique dans tout type d’espace.

Lisez l’article complet du New York Times ici.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.