Cet ancien concepteur d’Apple a une solution simple pour rendre les masques plus efficaces

Avec seulement quelques élastiques, vous donnez à un masque chirurgical un ajustement beaucoup plus serré et plus sûr.

Jusqu’à récemment, Sabrina Paseman travaillait chez Apple en tant qu’ingénieur mécanique pour des produits tels que le MacBook Pro. Aujourd’hui, elle et un ancien responsable marketing d’Apple tentent de s’attaquer à un problème complètement différent : la pénurie mondiale de masques N95 pendant la pandémie COVID-19.

[Photo : Fix the Mask]

Dans un nouveau projet intitulé « Fix the Mask« , Paseman et sa cofondatrice Megan Duong proposent une conception simple pour les travailleurs essentiels qui ne peuvent pas accéder aux masques N95, les appareils respiratoires recommandés aux travailleurs de la santé pour éviter l’infection par le coronavirus. Les masques chirurgicaux, qui sont mal ajustés, n’offrent pas autant de protection car le virus peut facilement se déplacer sur les bords du masque. Mais Paseman et Duong ont réalisé que les masques pouvaient facilement être modifiés, même avec une poignée d’élastiques.

« Il suffit de créer un joint vraiment étanche sur le masque chirurgical ASTM, que l’on trouve facilement dans les hôpitaux », explique M. Duong. (Certains travailleurs de la santé ont également signalé des pénuries de masques chirurgicaux, bien que dans une moindre mesure que les N95). Dans une vidéo, Paseman démontre comment trois élastiques peuvent être reliés ensemble pour former un joint étanche avec le masque chirurgical. Dans une autre variante, disponible sous forme de logiciel libre qu’ils prévoient également de commencer à fabriquer, ils utilisent une feuille de caoutchouc pour former une armature qui fait un joint similaire. Le matériau des masques chirurgicaux homologués par l’ASTM – le même matériau de base qu’un masque N95 – a prouvé qu’il filtrait la plupart des particules aussi minuscules que 0,1 micron, donc s’il est aussi bien ajusté qu’un masque N95, il devrait être aussi performant. L’équipe a déjà travaillé avec des chercheurs des écoles de médecine de l’université de Pennsylvanie et de l’université de l’Iowa pour valider que les masques modifiés peuvent être aussi bien ajustés que les masques N95 correctement ajustés.

Le projet a débuté alors que le virus se propageait dans la région de la baie et que le beau-frère de Duong, médecin urgentiste, signalait que son hôpital était dangereusement dépourvu de masques N95. Sa famille s’est empressée d’en trouver, et cela s’est transformé en un effort bénévole plus important. « Nous avons littéralement appelé les quincailleries, les magasins de peinture, partout où des masques N95 étaient disponibles, » dit-elle. « Nous avons essayé de les leur acheter ou de leur demander de faire des dons aux hôpitaux. Au départ, tout cela a commencé par un effort très intense de trois jours où nous appelions simplement tous les entrepôts potentiels qui fabriquaient des masques partout. Nous avons rassemblé environ 7 000 masques au cours de ces trois jours, mais cela n’a aidé que deux hôpitaux par jour ».

[Image : Fix the Mask]

Ils ont réalisé qu’ils avaient besoin d’une solution différente et ont ensuite découvert que les masques chirurgicaux pouvaient être plus efficaces s’ils s’adaptaient différemment. Les masques chirurgicaux peuvent être produits à plus grande échelle et plus rapidement. Les masques N95 ont une forme moulée complexe, mais les masques chirurgicaux sont essentiellement un rectangle plat. « Ils peuvent être produits 300 fois plus rapidement », explique M. Duong. Ils utilisent moins de fibres moulées, qui étaient peu abondantes pendant l’épidémie. Comme les masques N95 sont la référence en matière de protection, les masques chirurgicaux n’ont pas connu la même demande massive.

Certains travailleurs, dont de nombreux dentistes, qui sont particulièrement exposés au risque d’infection, utilisent déjà la nouvelle modification sur les masques chirurgicaux. L’équipe est actuellement en pourparlers avec les fabricants de masques pour augmenter la production de l’attelle en caoutchouc. Ils espèrent toucher les employés des magasins de détail et les autres personnes les plus exposées, et en fin de compte tout le monde. (La conception pourrait également être utilisée pour aider les masques en tissu à s’ajuster correctement ; une étude récente indique qu’une combinaison de certains tissus peut filtrer aussi bien qu’un masque N95, mais l’ajustement sur les masques de bricolage est généralement un défi). L’équipe travaille également sur des projets visant à faire connaître les masques chirurgicaux modifiés dans d’autres parties du monde. « Notre objectif à long terme est le suivant : comment tout le monde peut-il avoir un masque facial ? » dit Duong. « Et comment pouvons-nous le fournir aux nations à faible revenu ? Nous avons établi un partenariat actif avec les leaders médicaux des pays à faible revenu pour trouver comment encourager l’adoption ».

Adele Peters est rédactrice chez Fast Company et se concentre sur les solutions à certains des plus grands problèmes du monde, du changement climatique au sans-abrisme. Auparavant, elle a travaillé avec GOOD, BioLite et le programme Sustainable Products and Solutions à l’université de Berkeley, et a contribué à la deuxième édition du best-seller « Worldchanging » : A User’s Guide for the 21st Century ».

Via Fastcompany

 

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