Le Japon s’est-il contenté de vaincre le virus sans avoir recours au confinement ou aux tests de masse ?

L’état d’urgence au Japon devrait prendre fin avec la diminution du nombre de nouveaux cas de coronavirus à quelques dizaines seulement. Le Japon est arrivé à ce stade malgré le fait qu’il ait largement ignoré les règles du jeu par défaut, rapporte Bloomberg.

Aucune restriction n’a été imposée aux déplacements des résidents, et les commerces, des restaurants aux coiffeurs, sont restés ouverts. Aucune application de haute technologie permettant de suivre les déplacements des personnes n’a été déployée. Le pays n’a pas de centre de contrôle des maladies. Et même si les nations ont été exhortées à « tester, tester, tester », le Japon n’a testé que 0,2 % de sa population – un des taux les plus bas parmi les pays développés.

Pourtant, la courbe s’est aplatie, avec un nombre de décès bien inférieur à 1 000, de loin le plus faible parmi les pays développés du Groupe des Sept. À Tokyo, son centre dense, le nombre de cas est tombé à un chiffre la plupart des jours. Alors que la possibilité d’une seconde vague d’infection plus grave est toujours présente, le Japon est entré et devrait sortir de son état d’urgence dans quelques semaines seulement, le statut étant déjà levé pour la plupart du pays et Tokyo et les quatre autres régions devant sortir lundi.

Analyser comment le Japon a défié les probabilités et a contenu le virus tout en ignorant les méthodes utilisées par d’autres pays à succès est devenu une conversation nationale. Une seule chose fait l’unanimité : il n’y a pas de solution miracle, pas de facteur unique qui fasse la différence.

« Rien qu’en regardant le nombre de morts, on peut dire que le Japon a réussi », a déclaré Mikihito Tanaka, professeur à l’université de Waseda, spécialisé dans la communication scientifique, et membre d’un groupe consultatif public d’experts sur le virus. « Mais même les experts n’en connaissent pas la raison ».

Une liste largement partagée a rassemblé 43 raisons possibles citées dans les rapports des médias, allant d’une culture de port de masque et d’un taux d’obésité notoirement bas à la décision relativement précoce de fermer des écoles. Parmi les suggestions les plus fantaisistes, on peut citer l’affirmation selon laquelle les Japonais émettent moins de gouttelettes potentiellement chargées de virus lorsqu’ils parlent, par rapport aux autres langues.

Recherche des contacts

Les experts consultés par Bloomberg News ont également suggéré une myriade de facteurs qui ont contribué à ce résultat, et aucun d’entre eux n’a pu indiquer un ensemble de politiques unique qui pourrait être reproduit dans d’autres pays.

Néanmoins, ces mesures offrent encore des leçons à long terme pour les pays en pleine pandémie, qui pourraient encore durer des années.

Il est essentiel de réagir rapidement au niveau local à la hausse des infections. Si le gouvernement central a été critiqué pour la lenteur de ses mesures, les experts saluent le rôle des traceurs de contact japonais, qui sont entrés en action après la découverte des premières infections en janvier. Cette réaction rapide a été rendue possible par l’un des avantages intrinsèques du Japon : ses centres de santé publique, qui en 2018 employaient plus de la moitié des 50 000 infirmières de santé publique expérimentées dans le dépistage des infections. En temps normal, ces infirmiers devraient traquer des infections plus courantes telles que la grippe et la tuberculose.

« C’est très analogique, ce n’est pas un système basé sur une application comme à Singapour », a déclaré Kazuto Suzuki, professeur de politique publique à l’université d’Hokkaido, qui a écrit sur la réponse du Japon. « Mais néanmoins, il a été très utile ».

Alors que des pays comme les États-Unis et le Royaume-Uni commencent tout juste à embaucher et à former des traceurs de contact alors qu’ils tentent de rouvrir leur économie, le Japon suit l’évolution de la maladie depuis que les premiers cas ont été découverts. Ces experts locaux se sont concentrés sur la lutte contre les « grappes », ou groupes d’infections provenant d’un seul endroit comme les clubs ou les hôpitaux, afin de contenir les cas avant qu’ils ne deviennent incontrôlables.

« Beaucoup de gens disent que nous n’avons pas de centres de contrôle des maladies au Japon », a déclaré Yoko Tsukamoto, professeur de contrôle des infections à l’université des sciences de la santé d’Hokkaido, en citant une plainte fréquemment formulée au sujet de la gestion des infections au Japon. « Mais le centre de santé publique est une sorte de CDC local ».

La réaction précoce a également été stimulée par un événement peu probable. La lutte du Japon contre le virus a d’abord attiré l’attention de la communauté internationale avec la réaction très critiquée du Japon à l’attaque du navire de croisière Diamond Princess en février, qui a provoqué des centaines d’infections. Néanmoins, on attribue à l’expérience du navire le mérite d’avoir fourni aux experts japonais des données inestimables au début de la crise sur la manière dont le virus s’est propagé, ainsi que de l’avoir catapulté dans la conscience du public.

D’autres pays considéraient encore le virus comme le problème de quelqu’un d’autre, a déclaré M. Tanaka. Mais au Japon, la surveillance internationale des infections à bord et le rythme auquel le virus s’est propagé dans le navire ont fait prendre conscience et reconnaître que la même chose peut se produire dans tout le pays, a-t-il dit. « Pour le Japon, c’était comme avoir une voiture en feu juste devant sa maison ».

Bien que le leadership politique ait été critiqué pour son manque, cela a permis aux médecins et aux experts médicaux de se mettre en avant – généralement considéré comme une meilleure pratique dans la gestion des urgences de santé publique. « On peut dire que le Japon a eu une approche dirigée par des experts, contrairement à d’autres pays », a déclaré M. Tanaka.

On attribue également aux experts le mérite d’avoir créé un message facile à comprendre, consistant à éviter ce qu’on appelle les « trois C » – espaces fermés, espaces encombrés et lieux de contact étroit (losed spaces, crowded spaces and close-contact settings)- plutôt que de se tenir complètement à l’écart des autres.

« La distanciation sociale peut fonctionner, mais elle n’aide pas vraiment à poursuivre une vie sociale normale », a déclaré M. Suzuki, de l’université d’Hokkaido. Les « Trois C » sont une approche beaucoup plus pragmatique et très efficace, tout en ayant un effet similaire ».

Une contrainte différente

Les experts en maladies infectieuses ont également souligné d’autres déterminants, Shigeru Omi, le chef adjoint du groupe d’experts qui conseille le gouvernement japonais et ancien chef du bureau de l’OMS pour le Pacifique occidental, citant la conscience de la santé des Japonais comme étant peut-être le facteur le plus important.

La possibilité que la souche du virus qui se répand au Japon ait pu être différente, et moins dangereuse, de celle à laquelle sont confrontées d’autres nations, a également été évoquée.

Les chercheurs du Los Alamos National Laboratory aux États-Unis ont étudié les variantes du coronavirus dans une base de données et ont trouvé une souche du virus se propageant en Europe qui présentait plusieurs mutations la distinguant de la version asiatique, selon un article publié début mai. Bien que l’étude n’ait pas fait l’objet d’un examen par les pairs et ait suscité quelques critiques, les conclusions soulignent la nécessité d’étudier plus en profondeur la manière dont le virus évolue.

De grandes questions subsistent quant à l’étendue réelle de la propagation de l’agent pathogène. En avril, un hôpital de Tokyo a effectué des tests sur une poignée de patients non-vivants et a découvert qu’environ 7 % d’entre eux étaient porteurs du coronavirus, ce qui montre le danger de passer à côté de porteurs asymptomatiques ou légers qui peuvent devenir la source d’une épidémie. Un test d’anticorps effectué sur 500 personnes dans la capitale a suggéré que la véritable épidémie pourrait être près de 20 fois plus importante que ce que les chiffres ont montré. La recherche analogique des contacts s’effondre lorsque le nombre d’infections est élevé, et les rapports faisant état de personnes incapables de se faire tester ou même de recevoir un traitement médical pour des symptômes de type Covidien ont fait le tour des médias sociaux au plus fort de l’épidémie.

Il n’en reste pas moins que la réponse du Japon n’a pas été parfaite. Alors que la population globale est beaucoup plus petite, les voisins asiatiques comme Taïwan n’ont eu que sept décès confirmés par le virus, tandis que le Vietnam n’en a eu aucun.

« On ne peut pas dire que la réponse du Japon a été étonnante », a déclaré Norio Sugaya, professeur invité à l’école de médecine de l’université Keio à Tokyo et membre d’un groupe d’experts de l’Organisation mondiale de la santé sur la grippe pandémique. « Si vous regardez les autres pays asiatiques, ils avaient tous un taux de mortalité qui était d’environ 1/100ème de celui des pays occidentaux ».

Gagner du temps

Si le Japon a pu éviter le pire des problèmes de santé, la fermeture de la frontière n’a pas protégé le pays de l’impact économique. Son économie, déjà confrontée à l’impact d’une hausse de la taxe de vente en octobre, est officiellement entrée en récession au cours des trois premiers mois de l’année. Les économistes ont prévenu que le deuxième trimestre serait le pire jamais enregistré et que le spectre de la déflation, qui a hanté l’économie pendant des décennies, se profile à nouveau. Le nombre de touristes a chuté de 99,9 % en avril après la fermeture des frontières du pays, freinant une industrie en plein essor qui promettait d’être un moteur de croissance depuis des années.

Comme dans d’autres pays, les faillites ont fortement augmenté.

Même si l’état d’urgence est sur le point de prendre fin, les autorités avertissent que la vie ne reviendra pas à la normale. Lorsque le nombre de cas a ralenti début mars, l’opinion publique était optimiste et pensait que le pire était passé, mais les cas ont recommencé à augmenter et ont déclenché la déclaration de l’état d’urgence.

Si une deuxième vague plus meurtrière suit, le facteur de risque au Japon, qui a la population la plus âgée du monde, reste élevé. Le pays a rapidement approuvé le remdesivir de Gilead Sciences Inc. et s’efforce maintenant d’autoriser l’utilisation de l’antiviral Avigan de Fujifilm Holdings Corp. qui n’a pas encore fait ses preuves. Des voix s’élèvent pour que le pays utilise le temps qu’il s’est accordé pour consolider ses tests et tirer les leçons de l’expérience de ses voisins en matière de SRAS et de MERS.

Les responsables ont commencé à parler d’une phase où les gens « vivent avec le virus », tout en reconnaissant que l’approche du Japon n’a aucune possibilité d’éradiquer l’agent pathogène.

« Nous devons supposer que la deuxième vague pourrait être bien pire que la première et nous y préparer », a déclaré Yoshihito Niki, professeur de maladies infectieuses à l’école de médecine de l’université de Showa. « Si la prochaine explosion de cas est pire, le système médical s’effondrera ».

Via Bloomberg

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.