Oh non, l’enfer des transports

Est-il possible que la pandémie transforme l’habituelle impasse urbaine en un véritable enfer ?
Par Shira Ovide du NYTimes :

Si les gens continuent à se méfier de leur sécurité dans les bus, les trains et les métros, et si les navetteurs qui peuvent se le permettre se tournent vers la voiture, il pourrait devenir impossible de se déplacer dans les villes.

La technologie ne peut pas résoudre un problème qui exige une politique intelligente et une refonte du fonctionnement des villes. Mais voici quelques idées que j’ai glanées auprès d’experts des transports sur la manière dont les entreprises technologiques et les villes peuvent travailler ensemble pour rendre les transports en commun plus attrayants et plus efficaces, pendant la pandémie et au-delà.

Permettre aux gens de réserver des places dans les transports en commun : Via, une société de transport à la demande qui propose également des logiciels pour les systèmes de transport, déclare qu’elle travaille avec une ville américaine de la côte ouest – le PDG ne peut pas encore dire laquelle – pour permettre aux gens de réserver une place dans les transports en commun avec une application pour smartphone, un SMS ou un appel téléphonique. Les systèmes de réservation qui fixent un plafond au nombre de voyageurs par bus ou par train pourraient rendre les navetteurs plus sûrs (et moins anxieux).

Créer des lignes de bus plus flexibles à la volée : Des dizaines d’autorités de transport, qui travaillent souvent avec des entreprises privées comme Uber ou Via, complètent les réseaux de transport traditionnels par des minibus à la demande qui regroupent des personnes qui se rendent à peu près au même endroit au même moment.

Les itinéraires pop-up sont (parfois assez) tournés en dérision comme étant exclusifs et stupides – un service de transport « invente accidentellement le bus », selon un titre blague – et ils peuvent être délicats et coûteux. Mais tous ceux qui doivent choisir entre prendre trois bus ou un trajet de 25 dollars savent que le transport en commun pourrait faire l’objet d’autres expériences.

Offrir un service de transport en commun et de billetterie tout-en-un : Dans certaines villes, les applications Uber et Lyft permettent de tracer un itinéraire jusqu’à la maison de votre ami en combinant voiture, bus et vélo de location. Je ne pense pas que cette utilisation non-classique de l’application soit utile pour la plupart des gens, mais elle pourrait l’être dans des endroits mal desservis par d’autres applications de transport en commun, notamment avec l’ajout de billets sans contact.

Uber a déclaré que depuis le début de la pandémie, plus de villes américaines que jamais ont demandé de l’aide pour ajouter une option d’achat de billets de transport en commun par l’intermédiaire de son application. Les utilisateurs peuvent déjà le faire à Denver et Las Vegas.

Mailler les services à la demande avec les transports publics : Les entreprises qui fournissent des voitures, des vélos de location, des scooters et des lits d’appoint à la demande ont tendance à être complètement distinctes des transports en commun. Cela risque de ne plus fonctionner, notamment parce que les jeunes sociétés de transport ne sont généralement pas rentables et risquent de ne pas y arriver.

Et si ces entreprises faisaient partie du tissu des transports publics urbains, et étaient subventionnées en tant que telles ? Le sale secret des transports, y compris des transports routiers et des voitures particulières, est qu’ils sont presque tous subventionnés par le gouvernement d’une manière ou d’une autre.

Ces subventions signifient que les villes pourraient participer à l’organisation de trajets Uber pour les personnes handicapées ou exiger la location gratuite de scooters pour les travailleurs du secteur de la santé et les employés essentiels. Les villes et les entreprises pourraient également partager des données sur les déplacements des personnes et s’assurer que ces données éclairent leurs décisions en matière de transport.

Oui, une collaboration plus étroite entre les systèmes de transport public et les entreprises privées entraîne une foule de problèmes et de questions. Tout cela est d’autant plus difficile qu’Uber et Lyft, en particulier, n’ont pas tenu les promesses faites aux villes qui leur permettent de fonctionner. Les sociétés de covoiturage ont déclaré qu’elles réduiraient la circulation et compléteraient les transports publics plutôt que de les remplacer. Elles n’ont fait ni l’un ni l’autre.

Dans l’état actuel des choses, le statu quo est une catastrophe pour tout le monde. Cela signifie que les entreprises technologiques et les villes ont la possibilité de prendre des risques sur la manière de déplacer les gens en toute sécurité, efficacement et à un prix abordable.

Via NYTimes

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