Partez à la découverte de l’univers sans quitter votre maison

Si les nouvelles missions 2020 de la NASA ont suscité un intérêt pour la science et les objets célestes, ces applications et sites peuvent ouvrir un tout nouveau lot de mondes.

Après presque neuf ans de voyages en auto-stop, les Américains voyagent enfin à nouveau sur leurs propres fusées avec le lancement de l’équipage de la NASA-SpaceX vers la Station spatiale internationale cette semaine. Et avec Perseverance, un autre véhicule rover de la NASA, qui se rendra sur Mars cet été, 2020 s’annonce comme une année chargée à la dernière frontière.

Si vous vous trouvez avec un intérêt nouveau (ou renouvelé) pour le programme spatial américain ou l’astronomie générale, vous avez de la chance – le web est plein de ressources d’apprentissage gratuites et peu coûteuses pour nourrir votre esprit. Vous pouvez même trouver quelques projets scientifiques pour occuper votre famille. Voici un guide.

Visitez le site NASA.gov

Le site principal de la National Aeronautics and Space Administration est un endroit idéal pour découvrir le passé, le présent et le futur du rôle du pays dans l’exploration cosmique. En plus des articles d’histoire et du multimédia, le flux vidéo en direct de la NASA TV se trouve sur le site, ainsi que des liens vers la présence étendue de l’agence sur les canaux de médias sociaux (notamment Giphy, SoundCloud et Twitch).

Le site web principal de la NASA contient une vaste collection de vidéos, de photos, d’audio et d’autres éléments provenant des six décennies d’exploration spatiale de l’agence.

Visitez la section des téléchargements du site pour trouver des liens vers les applications mobiles de la NASA ou des livres électroniques gratuits, dont le « NASA Systems Engineering Handbook« . Il y a aussi une bibliothèque audio avec des clips que vous pouvez utiliser comme sonneries ou alertes informatiques, comme l’avertissement « Houston, nous avons eu un problème » de la mission Apollo 13 en 1970.

La NASA gère de nombreux autres sites web, tout comme son Jet Propulsion Laboratory au California Institute of Technology, qui héberge des sites pour les projets Mars, pour l‘exploration du système solaire et même les anciennes sondes interstellaires Voyager des années 1970.


La NASA produit plusieurs autres sites web liés à son travail, y compris ce centre d’information sur les missions d’exploration de Mars, comme le lancement du rover Perseverance cet été.

Marquez votre calendrier

Vous voulez savoir quand chercher une pluie de météores ou la prochaine super-lune digne d’être photographiée ? Ajoutez un signet ou abonnez-vous à un calendrier d’astronomie. Par exemple, TimeandDate.com héberge un calendrier des événements cosmiques qui note les éclipses, les équinoxes, les solstices et plus encore.

En vous abonnant à l’un des nombreux calendriers d’astronomie disponibles en ligne, vous pouvez programmer des événements tels que les phases de la lune et les pluies de météores.

Pour que les grands événements astronomiques apparaissent automatiquement sur votre calendrier en ligne, recherchez une option d’abonnement, comme le calendrier des phases de la lune et de l’astronomie. Le bureau des sciences du New York Times dispose de son propre calendrier astronomique et spatial qui fonctionne avec Google Calendar et l’application iOS Calendar.

(Note : Ce qui est vraiment remarquable quand on teste : chaque événement ajouté au calendrier renvoie vers un lien sur le New York Times)

Voir les étoiles

Lorsque vous êtes prêt à explorer le cosmos par vous-même, utilisez votre smartphone ; il vous suffit de rechercher « astronomie » dans votre app store. De nombreuses applications populaires combinent la réalité augmentée, les modèles 3D et les informations de localisation pour offrir une visite guidée personnalisée du ciel.

La marche des étoiles 2 à 3 $ pour Android et iOS est magnifiquement conçue, et la section des nouvelles de l’application vous avertit des événements astronomiques à venir. Le Star Rover 2 pour Android et iOS offre également une expérience de planétarium de poche, tout comme le SkyView Lite gratuit pour Android et iOS.

Comme de nombreuses applications d’exploration spatiale, SkySafari pour Android et iOS utilise les informations de localisation de votre appareil pour vous montrer le ciel au-dessus, ainsi que d’autres informations astronomiques.

SkySafari propose des applications pour Android et iOS à plusieurs niveaux pour les passionnés (les versions payantes vont de 3 à 40 dollars environ), et les éditions plus coûteuses incluent le contrôle mobile des télescopes domestiques compatibles. Et si vous n’avez pas votre propre télescope, jetez un coup d’œil aux images du télescope spatial Hubble sur son site officiel.

Visiter virtuellement un musée

Bien que de nombreuses institutions aient été touchées par la pandémie de Covid-19, leurs expositions en ligne sont en hausse. Par exemple, le site web du Smithsonian’s National Air and Space Museum propose plusieurs expositions à parcourir – ainsi que d’autres contenus dans l’application gratuite Google Arts & Culture pour Android et iOS.

L’application Google Arts and Culture donne un aperçu virtuel du Steven F. Udvar-Hazy Center du Smithsonian’s National Air and Space Museum, ainsi que de nombreuses autres institutions historiques et culturelles dans le monde entier.

L’application de Google vous permet également de visiter le musée Intrepid Sea, Air and Space, et le site du complexe lui-même accueille des événements d’apprentissage virtuels. Et si votre appartement vous semble étroit, le site du planétarium Hayden du Musée américain d’histoire naturelle propose une version éducative gratuite de son atlas 3D de l’univers numérique, à télécharger en masse pour les systèmes de bureau.

Trouver des activités d’apprentissage en famille

Les planètes colorées et les rolling rovers ont un certain attrait pour les enfants et peuvent contribuer à susciter un intérêt précoce pour les sciences, l’ingénierie technologique et les mathématiques. Le musée des sciences et de l’industrie de Chicago propose une collection « Science at Home » de projets pratiques pour les enfants, comme la conception d’un parachute ou la construction d’une « fusée à pied ».

Le California Science Center a plusieurs projets dans le cadre de sa série d’activités « Stuck at Home Science » qui enseigne les matériaux à l’aide de fournitures ménagères.

Le contenu éducatif de la NASA destiné aux élèves comprend des jeux, des projets scientifiques et des téléchargements gratuits, comme les signets prêts à imprimer des célèbres mathématiciens de l’agence.

Le site web de la NASA comporte une vaste zone consacrée aux projets éducatifs en matière de STIM et des ressources que les élèves de tous âges peuvent utiliser ou télécharger, comme des signets gratuits contenant les biographies de Katherine Johnson et des magiciens des mathématiques de la célèbre série « Hidden Figures« . Les leçons commencent au niveau de la maternelle pour enseigner les concepts fondamentaux de la physique et de l’ingénierie, comme un projet de pâtes qui demande aux élèves « d’utiliser des spaghettis non cuits pour construire la plus haute structure autoportante qui supportera une guimauve pendant au moins 15 secondes ». Et si ce projet suscite des questions culinaires, cherchez sur le site de la NASA les vidéos « Eating in Space« .

Via The New York Times

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