Cet écran léchable peut recréer presque tous les goûts et toutes les saveurs sans manger

Peu importe ce qu’ils peuvent vous faire ressentir, il n’est jamais recommandé de lécher vos gadgets et vos appareils électroniques. À moins que vous ne soyez un chercheur de l’université Meiji au Japon qui a inventé ce que l’on appelle un affichage du goût qui peut recréer artificiellement n’importe quelle saveur en déclenchant les cinq goûts différents sur la langue de l’utilisateur, rapporte Gizmodo.

Il y a quelques années, on pensait que la langue avait différentes régions pour le goût sucré, aigre, salé et amer, où l’on trouvait des concentrations plus élevées de papilles gustatives accordées à des saveurs spécifiques. Nous savons maintenant que la répartition est plus homogène sur la langue et qu’une cinquième saveur, l’umami, joue un rôle important dans notre plaisir de manger. Notre meilleure compréhension du fonctionnement de la langue est cruciale pour un nouveau prototype d’appareil que son créateur, Homei Miyashita, appelle le synthétiseur Norimaki.

Il a été inspiré par la facilité avec laquelle nos yeux peuvent être trompés pour voir quelque chose qui, techniquement, n’existe pas. L’écran que vous regardez utilise des pixels microscopiques composés d’éléments rouges, verts et bleus qui se combinent à des intensités variables pour créer des images en couleur. Miyashita se demande si une approche similaire pourrait être utilisée pour tromper la langue, c’est pourquoi leur synthétiseur Norimaki est également appelé « affichage du goût ».

De nombreuses tentatives ont été faites pour simuler artificiellement les goûts sur la langue avec et sans présence de nourriture, mais elles ont tendance à se concentrer sur un goût spécifique, ou à mettre en valeur une seule saveur, par exemple en augmentant le goût salé d’une chose sans avoir à ajouter plus de sel. Le synthétiseur Norimaki adopte une approche plus agressive grâce à l’utilisation de cinq gels qui déclenchent les cinq différents goûts lorsqu’ils entrent en contact avec la langue humaine.

Les gels à code couleur, fabriqués à partir d’agar en forme de longs tubes, utilisent la glycine pour créer le goût du sucré, l’acide citrique pour l’acide, le chlorure de sodium pour le salé, le chlorure de magnésium pour l’amer et le sodium glutamique pour l’umami salé. Lorsque l’appareil est pressé contre la langue, l’utilisateur ressent les cinq goûts en même temps, mais des saveurs spécifiques sont créées en mélangeant ces goûts dans des quantités et des intensités spécifiques, comme les pixels RGB sur un écran. Pour ce faire, le prototype est enveloppé dans une feuille de cuivre de sorte que lorsqu’il est tenu en main et touché à la surface de la langue, il forme un circuit électrique à travers le corps humain, facilitant ainsi une technique connue sous le nom d’électrophorèse.

L’électrophorèse est un processus qui déplace les molécules dans un gel lorsqu’un courant électrique est appliqué, ce qui permet de les trier par taille en fonction de la taille des pores du gel. Mais ici, le processus fait simplement en sorte que les ingrédients des tubes de gélose s’éloignent de l’extrémité touchant la langue, ce qui réduit la capacité de la langue à les goûter. Il s’agit d’un processus soustractif qui supprime sélectivement les goûts pour créer un profil de goût spécifique. Lors des tests, le synthétiseur Norimaki a permis aux utilisateurs de découvrir la saveur de tout, des bonbons gommeux aux sushis, sans avoir à mettre un seul aliment en bouche.

Dans sa forme actuelle, le prototype est un peu encombrant, mais il pourrait facilement être miniaturisé pour devenir un appareil aussi compact que les vapes que tout le monde transporte déjà et utilise régulièrement. Mais au lieu de simuler l’expérience et les saveurs du tabagisme, il pourrait recréer la sensation satisfaisante de manger un morceau de chocolat ou de boire un milk-shake, sans avoir à ingérer une seule calorie.

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