L’Eeyo 1 de Gogoro est la « voiture de sport » des e-bikes

Cinq ans après que la startup taïwanaise Gogoro a fait ses débuts avec un scooter électrique au salon de l’électronique grand public de 2015, la société a maintenant dévoilé les Eeyo 1 et Eeyo 1S, ses premières incursions sur le marché en plein essor des vélos électriques, rapporte The Verge.

Il s’agit de deux vélos électriques élégants à cadre ouvert qui visent une part importante de ce marché – ce qui n’est pas surprenant, étant donné l’histoire de Gogoro avec ses scooters électriques au cours des dernières années et le passé du PDG Horace Luke en tant que directeur de l’innovation chez HTC. « Nous ne fabriquons pas une bicyclette électrique traditionnelle avec une grosse batterie, un grand panier à l’avant ou de grands supports que vous pouvez boulonner », explique Luke à The Verge. L’idée était de construire un vélo pour la population qui disait : « Hé, je ne veux pas d’un Suburban [Chevy] ». Je ne veux pas d’un F-150 [Ford]. Je préfère la voiture de sport ».

C’est pourquoi Gogoro fera payer le prix des voitures de sport lorsque l’Eeyo 1 entrera sur ses trois marchés de lancement (États-Unis, Europe et Taiwan) cet été. L’Eeyo 1 de base de 27,5 livres coûte 3 899 dollars, tandis que l’Eeyo 1 de haut de gamme de 26,4 livres coûte 4 599 dollars – des prix qui rendent les motos électriques haut de gamme de VanMoof à partir de 2 000 dollars carrément abordables.

« Ils ont l’air super, mais ils ne sont pas bon marché »

Les deux versions de l’Eeyo 1 sont fabriquées avec des cadres en fibre de carbone, ce qui représente une part importante de leur prix, mais c’est ce qui permet de réaliser des économies de poids importantes. L’Eeyo 1 utilise une tige de selle, des roues et un guidon en aluminium, tandis que le 1S est en fibre de carbone à tous ces endroits. L’Eeyo 1 offre aux clients le choix entre un cadre doux « bleu nuage » ou brillant « orange homard ». L’Eeyo 1S est disponible en « blanc chaud ».

Les deux vélos sont équipés de ce que Gogoro appelle l’Eeyo Smartwheel. Au lieu de fixer la batterie au cadre ou de la mettre dans un des tubes, Gogoro l’a placée dans un moyeu de la roue arrière avec un moteur électrique et quelques capteurs.

L’entreprise n’est pas la première à emballer toute la technologie du vélo électronique de cette manière, admet Luke. Mais il dit que « la plupart de ces autres solutions de moyeu ont été des solutions bon marché qui utilisent de l’acier bon marché ». Gogoro se prépare également à mettre cette combinaison roue / batterie / moteur à la disposition d’autres fabricants, et peut-être même comme produit autonome, ce qui pourrait ouvrir la voie à de nouvelles sources de revenus.

Cette approche est similaire à celle de Gogoro avec ses autres produits. Par exemple, l’entreprise permet à d’autres fabricants de tirer parti du réseau de batteries interchangeables qui alimentent ses scooters électriques, ce qui incite des géants comme Yamaha à se lancer dans le marché des scooters électriques plus tôt qu’ils ne l’auraient fait autrement.

Avec une charge complète, la batterie de 43,6 volts et 123Wh de la Smartwheel durera environ 64km en mode « Sport » et 88km en mode « Eco ». Les vélos électriques ne sont équipés que d’une assistance au pédalage, il n’y a donc pas d’accélérateur indépendant, et ils ont une vitesse maximale de 30km par heure. Un capteur de couple dans la Smartwheel mesure en permanence l’effort fourni par le cycliste et envoie l’énergie de la batterie au moteur pour l’aider, quel que soit le mode utilisé. Les vélos Eeyo sont entraînés par une courroie (une autre pièce en carbone), ce qui signifie qu’il devrait y avoir très peu de retard dans la fourniture de cette puissance et – espérons-le – moins de maintenance sur le long terme. (Luke dit que l’ensemble du vélo a été conçu pour réduire la maintenance, bien que cela doive être prouvé au fil du temps).

Il n’y a pas de capacité de freinage régénératif, ce qui signifie une charge importante. Les conducteurs doivent charger l’Eeyo 1 à l’aide d’un cordon muni d’un connecteur en forme de U qui s’enclenche sur le moyeu de la Smartwheel. Gogoro vendra aux clients de l’Eeyo 1 un support de charge optionnel qui supprime le besoin de câble, et le support sera également inclus à l’achat de l’Eeyo 1S. Il ne sera pas aussi facile à recharger qu’un vélo électrique avec une batterie amovible. Mais selon Luke, le cadre ouvert et le poids raisonnable devraient permettre de jeter plus facilement un vélo Eeyo par-dessus l’épaule pour monter une ou deux volées d’escaliers si nécessaire.

Les deux versions de l’Eeyo 1 fonctionneront avec une application d’accompagnement qui permettra aux clients de voir quelques informations de base sur les vélos électroniques et rendra possible les mises à jour du logiciel. Gogoro propose un « verrouillage automatique basé sur la proximité » de type Tesla, ce qui signifie que le moteur se déverrouillera lorsqu’ils s’approcheront de la bicyclette et se bloquera lorsqu’ils s’en éloigneront. Mais il n’y a pas d’autre moyen d’activer la bicyclette, et l’application est le seul moyen de changer de mode de conduite.

Ces compromis proviennent du fait que Luke dit que Gogoro s’est concentré sur « l’agilité et le plaisir plutôt que l’utilité », ce qui signifie que les clients ne doivent pas s’attendre à ce que l’Eeyo 1 et l’Eeyo 1S soient nécessairement plus performants que les autres vélos électriques. Si quelqu’un a des enfants ou des courses à transporter, Luke est prêt à admettre qu’une bicyclette électrique Rad Power pourrait être plus adaptée. Les vélos électriques Eeyo 1 sont plutôt censés être des produits audacieux, au design avant-gardiste, le genre de choses que les gens font des folies pour acheter ou aspirent à posséder. Et comme pour une voiture de sport haut de gamme, il semble qu’elles seront un peu difficiles à utiliser.

Mais Luke promet une excellente qualité de conduite, notamment grâce à la qualité de la construction et au cadre plus léger. Il dit aussi qu’il espère que la conception et la qualité de roulement de l’Eeyo 1 inspireront d’autres fabricants de vélos électriques à ajouter un peu plus de cette mentalité de voiture de sport à leurs véhicules utilitaires, pour donner aux gens un « moyen plus amusant de se déplacer ». Et d’ici peu, il essaiera probablement de leur vendre la Smartwheel pendant qu’il y est encore.

Via The Verge.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.