Le soleil est en hibernation depuis des années. Il se réveille peut-être

Les scientifiques ont observé une éruption solaire de classe M, la plus puissante depuis trois ans. Elle pourrait annoncer le début de la phase active et orageuse du Soleil, rapporte Vice.

Le Soleil a émis vendredi sa plus grande éruption solaire depuis 2017, indiquant que notre étoile pourrait se réveiller d’une période de calme qui a duré plusieurs années. Bien que l’éruption ait eu lieu du côté du Soleil opposé à la Terre, l’Observatoire de la dynamique solaire de la NASA a pu détecter sa lueur au-dessus de la surface solaire, visible dans le coin supérieur gauche de l’image ci-dessous.

Les éruptions solaires, ces éclairs soudains de lumière projetés par le Soleil, sont parfois accompagnés d’éjections de plasma chaud de l’étoile. Ces éruptions apparaissent normalement dans la même zone que les taches solaires, qui sont des taches sombres de la surface solaire qui sont légèrement plus froides que les autres parties du Soleil.

Notre étoile connaît des cycles solaires qui durent environ 11 ans et sont chronométrés par le nombre de taches solaires visibles à la surface : l’activité maximale est corrélée au plus grand nombre de taches solaires dans un cycle, tandis qu’un Soleil relativement immaculé est considéré comme étant en hibernation. Le dernier cycle a commencé en 2008, et a produit une tempête solaire majeure en 2012.

Ces tempêtes provoquent également des aurores extrêmement brillantes et vives, communément appelées aurores boréales et australes, car la surabondance de particules chargées provenant d’un Soleil plus énergique illumine le ciel. Cependant, des incidents passés montrent que des éruptions et des éjections extrêmement puissantes – qui émettent de puissantes poussées de rayons X et UV – peuvent également brouiller les systèmes de satellites et même provoquer des pannes d’énergie sur Terre, comme la panne de courant de mars 1989 qui a laissé des millions de personnes au Québec sans électricité.

Alors que la Terre était heureusement tout juste sortie de la « ligne de feu » de la tempête solaire de 2012, de nombreux scientifiques ont considéré ce quasi-accident comme un sinistre avertissement de ce qui pourrait se passer si nous n’avons pas de chance dans les périodes actives futures – y compris le cycle solaire 25, dans lequel nous pourrions entrer en ce moment.

Pendant plusieurs années, le Soleil a été relativement immaculé et dormant, mais la récente éruption peut laisser penser qu’il se réveille et qu’il va commencer à expulser ces impulsions de particules et de radiations potentiellement nocives. L’éruption du 29 mai a été classée comme une éruption M, ce qui signifie qu’il s’agissait d’un événement de taille moyenne qui n’aurait pas posé un grand risque pour notre civilisation même s’il avait été dirigé vers notre planète. Les éruptions X sont le type d’éruption solaire le plus intense ; cela fait environ deux ans et demi qu’une éruption X ou M n’a pas été détectée.

Au cours de son précédent cycle solaire, le Soleil a connu deux pics d’activité – appelés « maximums solaires » – en 2011 et 2014, avant de s’éteindre. Étant donné que ce cycle a débuté en 2008, la récente éruption M pourrait être le signe que le Soleil est plus ou moins dans les temps par rapport à sa période normale de 11 ans.

Cela dit, il est encore prématuré de déclarer que le Soleil sort de son sommeil car le minimum solaire est le nadir absolu des taches solaires en cycle. Par conséquent, les scientifiques du soleil devront confirmer que les taches solaires prolifèrent pendant encore plusieurs mois avant de pouvoir identifier avec certitude le moment où le minimum s’est produit, selon la NASA.

Il y a eu beaucoup de blagues et de mimes sur l’année 2020 et sa nette propension à l’escalade du chaos et de l’incertitude. Le fait de jeter un Soleil de plus en plus agressif dans le mélange semble correspondre à ce récit, surtout si notre étoile commence à cracher des éruptions X dangereuses vers la Terre dans les années à venir.

Mais alors que les tempêtes solaires pourraient causer de réels dommages à nos infrastructures, les chances estimées d’une tempête solaire catastrophique au cours de la prochaine décennie restent relativement faibles, allant d’environ 1 à 10 %.

Si vous n’êtes pas un spécialiste de la météo spatiale, ce risque ne devrait pas vous empêcher de dormir la nuit, à moins que vous n’espériez voir des aurores boréales ou australes impressionnantes, grâce à un soleil vif.

Via Vice.

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