« Un abus des symboles sacrés » : Trump, une Bible et un sanctuaire

Alors que les heures passaient en prime time, la Maison Blanche préparait sa production contre nature,rapporte The Newyorker. C’était lundi après-midi, et le président Trump s’apprêtait à prononcer son premier discours sur les protestations massives qui balayaient le pays. Après des informations peu flatteuses selon lesquelles il aurait passé le vendredi soir dans un bunker, Trump convoque la presse à la roseraie pour un effet maximum. Peu importe que le chaos ait fait place à des manifestations pacifiques devant la Maison Blanche. Des hommes et des femmes, le long de la bordure ensoleillée du parc Lafayette, ont chanté et se sont agenouillés. Un jeune garçon et une jeune fille, aux côtés de leur père, tenaient des pancartes de protestation. Un vendeur vante des masques contre les coronavirus portant le sinistre slogan de notre époque : « Je ne peux pas respirer ».

Au cours de la journée, la ville avait commencé à panser les plaies de la veille. Un ouvrier a lavé au jet d’eau les graffitis sur le mur de pierre d’une grilladerie. Des équipes ont monté du contreplaqué sur les vitres brisées d’une bijouterie et un A.T.M. a pulvérisé des slogans – « George Floyd » et « Fuck the Police » et « Free the People » – pour offrir un condensé de l’histoire d’une autre semaine difficile en Amérique, qui a commencé le 25 mai, lorsque Floyd est mort, sur vidéo, avec le genou d’un policier de Minneapolis sur le cou.

Normalement, l’une des caractéristiques les plus frappantes de la Maison Blanche est sa proximité. Depuis des années, les touristes qui se promènent sur Pennsylvania Avenue ont été surpris de s’approcher si près du bâtiment, qui est situé avec un visage confiant et ouvert sur le monde, un contraste avec les guerriers du pouvoir isolés à Pékin ou à Moscou. Ces derniers mois, cela a été moins vrai. L’été dernier, l’administration Trump a commencé à construire une nouvelle clôture de 4 mètres, deux fois plus haute que l’ancienne, équipée d’une « technologie anti-escalade et de détection d’intrusion ». Elle a fermé la Pennsylvania Avenue aux piétons et a dissimulé le bâtiment derrière un grand mur de construction blanc. Lorsque les protestations ont fait place à la violence au cours du week-end, la police a étendu le domaine de l’isolement, scellant le parc Lafayette et repoussant le public plus loin. Le lundi, les manifestants sont retournés dans les rues avoisinantes. En fin d’après-midi, plusieurs centaines de personnes s’étaient rassemblées.

Pour beaucoup de personnes dans la foule, la mort de Floyd a été l’étincelle finale d’un réservoir de colère et de désespoir. « C’est tout cela. C’est tout cela ensemble », a dit Kandyce Baker à , une femme de trente et un ans qui tenait une pancarte avec une peinture du visage de Floyd. « Je pense que le point de basculement pour moi a commencé avec Ahmaud Arbery. Je suis une fervente coureuse. J’ai beaucoup d’amis qui sont de fervents coureurs. J’ai couru neuf marathons, et ça aurait pu être moi. Ça aurait pu être un de mes amis. » (Arbery, qui avait vingt-cinq ans, a été abattu en février par deux hommes alors qu’il faisait son jogging à Brunswick, en Géorgie). Elle a ajouté : « Et puis, après cela, avec Breonna Taylor et ensuite George Floyd. C’est comme avoir un Rodney King tous les jours ».

Baker, qui a une maîtrise en criminologie, a également dit : « Non seulement vous avez des policiers qui se protègent les uns les autres, mais vous avez aussi des policiers de couleur qui ont peur de parler à cause du code bleu du silence. Et que ce soit à cause des représailles, parce qu’ils ont peur de perdre leur emploi… la culture policière est incroyablement toxique ».

Au bout d’un moment, la foule a commencé à dériver vers l’est, vers le Capitole. Certains sont restés derrière à la Maison Blanche, où la scène était plus calme qu’elle ne l’avait été pendant des heures. Tenant en l’air une pancarte jaune indiquant « Trump Lâche », Anita, une femme de Virginie aux longs cheveux blonds, a dit à : « Je suis un républicain enregistré. Cet homme a déshonoré mon parti politique. Je vais changer de parti politique après cela ». Elle portait un pantalon capri noir et un T-shirt blanc avec le drapeau américain. Pendant un certain temps, expliquait-elle, elle avait attribué à Trump une économie forte. Pendant plus de trois ans, elle lui est restée fidèle ; elle aimait à imaginer qu’il était le meilleur pour les affaires. Elle a dit : « Je lui ai donné tout ce temps. Et, comme les jours ont passé, l’insulte de ce président est tout simplement trop forte. Tout ce qu’il a fait, c’est se cacher dans sa putain de maison ici ».

J’ai demandé à Anita quand elle avait décidé de changer d’affiliation politique. « C’était hier », m’a-t-elle répondu. Elle avait regardé la vidéo de la mort de Floyd, et cela l’a laissée bouleversée. « Si l’un d’entre nous a un tant soit peu d’humanité, ça lui a absolument brisé le coeur. » Sa voix s’est brisée. « Chaque service de police de ce pays doit changer. Ils ne devraient jamais être autorisés à toucher la tête ou le cou d’une personne. Pourquoi auraient-ils besoin de le faire ? »

Elle a poursuivi : « Cela vous fait vous demander ce qu’ils ont fait dans le passé, à notre insu, et qui n’est pas filmé ? Toutes les plaintes de la communauté noire deviennent maintenant de vraies plaintes qui ont eu lieu. La réalité de ce qu’ils vivent depuis des années devient d’autant plus réelle ».

Au fur et à mesure que l’après-midi avançait et que les ombres s’allongeaient, une cascade de spectacles politiques commençait à se déployer. De nouveaux groupes de policiers se sont infiltrés dans le parc Lafayette ; certains portaient des uniformes vert olive et des casques de type SWAT, et étaient équipés de lanceurs de gaz lacrymogènes. Le président allait prendre la parole, et la mise en scène commençait. À 6h40, vingt minutes avant l’entrée en vigueur du couvre-feu, les policiers, avec des boucliers anti-émeutes sur les bras, se sont dirigés vers la foule, la repoussant, tandis que certaines personnes se tenaient les mains en l’air. Les policiers ont tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc alors que les hommes et les femmes se dispersaient. Les policiers ont lancé des matraques sur les reporters qui tenaient des caméras et des micros.

Dans la roseraie, les reporters pouvaient entendre des grenades éclair exploser dans les rues à l’extérieur. Trump, l’air tendu et lisant sur un téléprompteur, a commencé par hocher la tête à la cause des troubles – il a dit que les Américains étaient « à juste titre malades et révoltés » par la mort de Floyd – mais ensuite il a fait un jeu pour une image de force. Se déclarant « Président de l’ordre public », il a qualifié les pillages et les manifestations violentes d' »actes de terreur intérieure ». Il s’est engagé à « dominer les rues » et a promis une « présence écrasante des forces de l’ordre jusqu’à ce que la violence ait été réprimée ». Il a ajouté : « Si une ville ou un État refuse de prendre les mesures nécessaires pour défendre la vie et les biens de ses habitants, alors je déploierai l’armée américaine et je résoudrai rapidement le problème pour eux ».

Intentionnelle ou non, la juxtaposition avec la scène extérieure était accablante et ridicule. CNN a diffusé les propos du président sur un écran partagé avec des images de la police avançant à travers la foule. Un instant plus tard, un chyron indiquait : « Trump dit qu’il est un « allié des manifestants pacifiques » alors que la police tire des gaz lacrymogènes, des balles en caoutchouc sur des manifestants pacifiques près de la WH.

Il s’est avéré que la production ne faisait que commencer. Après que les rues autour de Lafayette Park aient été nettoyées et que les gaz lacrymogènes se soient envolés, Trump est parti à pied de la Maison Blanche. Il était accompagné de sa fille Ivanka et de son mari, Jared Kushner, ainsi que d’une coterie de préposés. Ils se sont dirigés vers l’église épiscopale St. John’s, le petit sanctuaire jaune connu sous le nom d’église des présidents, car il accueille les dirigeants de la nation depuis l’époque de James Madison. La nuit précédente, St. John’s avait été vandalisée avec des graffitis, et un incendie avait brûlé le sous-sol. Et pourtant, tout au long du lundi après-midi, des membres du clergé avaient été devant, offrant de l’eau et de l’aide aux manifestants.

Trump a traversé le parc en se faufilant entre les monuments, avec son détachement de sécurité qui le contournait. Lorsqu’il a atteint le sanctuaire, il n’est pas rentré à l’intérieur. Il s’est plutôt tourné vers la caméra, et les membres de son entourage se sont rassemblés en un tableau si bizarre qu’il a fallu un moment pour comprendre ce qui se passait. Il a tendu une Bible et a posé avec elle pour les caméras, l’accrochant à sa poitrine, la faisant rebondir dans sa main, la tournant dans un sens et dans l’autre, comme un produit sur QVC. Il n’a pas fait de prière ni lu d’extraits de la Bible. De part et d’autre de lui, ses assistants s’agitaient maladroitement ; il y avait le visage de chien de basset de son procureur général, William Barr, qui l’aidait, sa pom-pom girl Mark Meadows, le chef de cabinet, et sa porte-parole, Kayleigh McEnany, qui souriait follement. À part Ivanka Trump, personne ne portait de masque.

Lorsque l’expédition du président fut enfin terminée et qu’elle fut de retour à la Maison Blanche, l’église se rebella. Dans un appel vibrant à CNN, la très révérende Mariann Budde, l’évêque épiscopalien de Washington, a déclaré qu’elle était « outrée » par l’utilisation de St John’s par Trump comme accessoire. « Je ne peux pas croire ce que mes yeux voient ce soir », a-t-elle déclaré. « Mais de quoi venons-nous d’être témoins ? » Chasser une foule pacifique avec des gaz lacrymogènes et des armes pour organiser une séance photo était un « abus de symboles sacrés », a-t-elle déclaré. Un pasteur en visite a été aspergé de gaz lacrymogène pendant la mascarade. « Le président a utilisé une Bible et une des églises de mon diocèse sans permission comme toile de fond pour un message contraire aux enseignements de Jésus et à tout ce que nos églises représentent.

Même aujourd’hui, après tout ce que le pays a enduré ces trois ans et demi, il y a des moments où l’on a l’impression d’errer dans une farce si sombre et si peu plausible qu’elle met l’esprit à l’épreuve. Dans les jours à venir, le pays devra passer au crible les offenses du président pour les sortir de ses fantasmes : L’armée va-t-elle réellement ouvrir le feu sur son peuple ? Certains gouverneurs d’État vont-ils agir sur les divagations de Trump concernant la « domination » des rues ? Le virus qui, brièvement, a été éclipsé dans les gros titres par les protestations reviendra-t-il en force ? Toutes ces questions restent sans réponse pour une administration qui n’a pas les connaissances ou la sophistication nécessaires pour y faire face.

Pour l’instant, alors que son peuple plaide pour le leadership, un président sans compréhension personnelle de la force ou de l’esprit en offre une simulation grossière. Il a assemblé un spectacle de symboles dont il sait qu’ils ont un pouvoir sur les autres – la Bible, le pistolet et le bouclier. Et il les a jetés ensemble dans un cruel fouillis d’absurdités.

Via The NewYorker

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