Pourquoi certaines personnes portent des masques et d’autres pas : un regard sur le rapport avec les règles

La réouverture de l’économie a souvent été présentée comme une question partisane aux États-Unis. Mais au sein des ménages, de nombreuses familles ont leurs propres arguments sur le laxisme ou la rigueur qu’elles doivent adopter face à la menace du virus. Est-ce que c’est bien d’avoir des amis à la maison ? Pouvons-nous inviter tante Sally à notre fête d’anniversaire ? Papa peut-il s’éclipser sur le terrain de golf ? Maman peut-elle se faire couper les cheveux ? Eclairicissements sur ce point par Michele Gelfand:

« Ces conflits reflètent deux mentalités très différentes. Certains sont mal à l’aise à l’idée de s’ouvrir et d’aller à l’encontre des directives officielles comme le port de masques – mieux vaut être en sécurité que désolé, pensent-ils – tandis que d’autres rechignent à se faire dire quoi faire et sont anxieux, voire en colère, face aux restrictions mises en place.

Ces différences ne sont pas le fruit du hasard ; elles reflètent notre mentalité sociale primitive. Et à moins que ces différences ne soient mieux comprises, il sera d’autant plus difficile de naviguer dans la vie sous COVID-19. En tant que psychologue culturel, j’ai (Michele Gelfand) passé les 25 dernières années à étudier la relation que les gens entretiennent avec les règles.

Certains ont tendance à avoir ce que j’appelle un état d’esprit « serré ». Ils remarquent les règles autour d’eux, ont un fort désir d’éviter les erreurs, ont beaucoup de contrôle des impulsions et aiment la structure et l’ordre.

D’autres ont des prédispositions « libres ». Ils peuvent être sceptiques à l’égard des règles, ils sont prêts à prendre des risques et ils sont à l’aise avec le désordre et l’ambiguïté.

Aucune de ces mentalités n’est intrinsèquement bonne ou mauvaise. Mais elles peuvent influencer le comportement des individus – et même des nations. Au niveau macro, pensez aux immenses différences culturelles entre Singapour et le Brésil.

D’après nos recherches, le premier est un pays étroit. Cela signifie qu’il y a beaucoup de lois et de règles dans le pays, et que les sanctions sont généreusement appliquées si les gens sortent du cadre. À Singapour, vous pouvez être condamné à une amende pour avoir craché, et il est interdit d’apporter du chewing-gum dans le pays.

Le Brésil, en revanche, est un pays plus relâche et beaucoup plus permissif. Les cultures libres peuvent sembler plus désordonnées, voire chaotiques, mais elles ont aussi tendance à être plus tolérantes à l’égard des différences et à célébrer l’expression créative – il suffit de regarder les images du carnaval annuel du pays.

À un niveau microéconomique, pensez à toutes les façons dont ces tensions tendues-détendues se manifestent dans les foyers. Êtes-vous un parent vigilant ou plus décontracté ? Vos enfants suivent-ils les règles, ou les contestent-ils fréquemment ? Laissez-vous des serviettes mouillées sur le lit ou les suspendez-vous proprement comme un drap ? Recevez-vous des commentaires sur la façon dont vous chargez le lave-vaisselle au hasard, comme je le fais ?

Ces différences peuvent refléter l’histoire d’une nation ou d’un individu, qu’il ait connu la guerre, la famine et la maladie, ou un stress et un traumatisme plus importants. En bref, plus l’histoire de ces menaces est longue, plus la probabilité d’adopter un état d’esprit plus serré est grande. Au niveau de l’évolution, cela a du sens : La structure et un ordre social fort peuvent être un rempart contre un danger potentiel.

Les confinements massifs liés à la COVID-19 ont accentué ces tendances. Adoptant l’ordre et la contrainte face à la menace, les amis et les membres de la famille sont encore plus exigeants. Ils peuvent désinfecter les épiceries à la main ou essuyer sans cesse les poignées de porte.

Les membres de notre famille et nos amis plus lâches, en revanche, se sentent claustrophobes. Un masque leur est étranger et ils peuvent considérer les règlements de santé publique comme des réactions excessives.

Il n’est pas étonnant que certaines familles connaissent des niveaux élevés d’anxiété et de friction dans leur foyer. En plus du stress d’une pandémie mondiale, elles luttent pour adapter un nouvel ensemble de normes sociales qui peuvent aller à l’encontre de leurs instincts les plus profonds. Cette lutte n’est cependant pas nécessairement paralysante.

Au contraire, la compréhension des points de vue de chaque partie peut aider la société à négocier avec succès ces différences. Un principe de base – étayé par de nombreuses preuves – est que lorsqu’il existe une menace réelle, le resserrement peut servir à quelque chose.

Par exemple, lorsqu’une communauté est confrontée à un nombre croissant de cas de COVID-19 qui peuvent potentiellement submerger son système de santé, il est essentiel de respecter collectivement les règles concernant l’éloignement social, les masques et le lavage des mains. Les personnes à l’esprit libre, qui prennent très au sérieux les empiètements sur leur autonomie personnelle, peuvent trouver cela difficile.

Mais leur faire honte, les juger ou les mépriser ne sera pas efficace. Il est plus utile de rappeler à chacun que ces contraintes sont temporaires et que plus elles sont pratiquées avec diligence, plus vite elles peuvent être assouplies.

Les citoyens à l’esprit libre peuvent également avoir un rôle à jouer. Grâce à leurs idées originales, ils peuvent contribuer à créer de nouvelles façons de rester en contact tout en s’éloignant – ou inventer des choses amusantes à faire à la maison.

Ensuite, lorsque la menace se dissipe, les gens peuvent relâcher leur vigilance. Les citoyens à l’esprit étroit luttent contre cela, car l’assouplissement des règles leur donne un sentiment de vulnérabilité. En effet, nos recherches montrent qu’il faut plus de temps pour que les groupes les plus stricts relâchent leur vigilance que l’inverse. Il peut y avoir une certaine base évolutive pour cela, puisque c’est un moyen d’atténuer les risques après avoir fait l’expérience de menaces.

L’essentiel est de procéder par étapes. Les personnes plus serrées peuvent paniquer dans un centre commercial ou sur une plage bondée. Mais les habituer lentement à recevoir la visite d’un ami ou d’un voisin de confiance pourrait faciliter le processus de réouverture.

Alors que les pays entament le long voyage de retour à une nouvelle normalité de l’activité économique, nous allons tous faire l’équivalent d’une danse serrée-desserrée avec nos amis, nos collègues et nos camarades de supermarché.

Par-dessus tout, apprendre à apprécier la base de nos différences sociales contribuera grandement à désamorcer les conflits potentiels. Et plus nous serons ambidextres – nous serrerons quand il y a une menace et nous relâcherons quand il n’y a pas de danger – mieux nous nous porterons. »

Cet article est traduit à partir de Ideas Ted  (The Conversation).

Regardez la conférence de Michele Gelfand dans le salon TEDxPaloAltoSalon ici :

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